Daniel Ricciardo secara mengejutkan tereliminasi dari Q2 dan kesulitan menemukan performa terbaiknya sepanjang akhir pekan Grand Prix Qatar di Sirkuit Internasional Losail.

Kesalahan sistem bahan bakar merusak peluangnya untuk mendapatkan hasil yang bagus, tetapi Ricciardo mengakui bahwa dia masih harus beradaptasi dengan "gaya McLaren".

“Pada akhirnya tikungan panjang dan kecepatan sedang seperti ini adalah tempat mobil kami paling tertantang,” kata Ricciardo. “Di situlah gaya McLaren adalah satu-satunya gaya untuk melewati tikungan itu dengan cepat. Saya pikir di situlah Lando pasti melakukan pekerjaan yang lebih baik di tikungan-tikungan tersebut.

“Saya masih belum cukup memahaminya. Ini adalah cara Anda memasuki tikungan dan menggabungkan rem dengan belokan ke dalam. Saya mencoba membuat mobil melakukan sesuatu dan tetap berbelok tetapi tidak melewati tikungan dengan cepat.

"Ini hanya setengah persepuluh [0,05 detik] tetapi setengah persepuluh di tikungan-tikungan panjang ini menambahkan hingga tiga atau empat persepuluh [0,3-0,4 detik].

“Jadi sebenarnya hanya itu. Ini jelas merupakan kelemahan mobil, tetapi pada akhirnya tetap menjadi kelemahan saya karena tidak bisa membuat mobil bekerja dengan baik di area terbatas.”

Sejak kemenangan Grand Prix Italia yang sensasional, Ricciardo hanya mencetak poin pada dua kesempatan.

Penurunan performa McLaren membuatnya merosot ke 39,5 poin di belakang Ferrari dalam perebutan posisi ketiga dalam kejuaraan konstruktor. Pembalap Australia itu mengatakan telah menjadi penurunan tren sejak Grand Prix Amerika Serikat.

“Tapi sayangnya, sejak Austin, ini sedikit menurun. Saya tidak ingin terlalu negatif dengan itu,” tambahnya. “Akhir pekan ini saya tidak berpikir saya payah, saya hanya melewatkan setengah dari sepuluh di beberapa sudut kunci ini, dan tentu saja, itu bertambah.

“Tiga setengah persepuluh dan kualifikasi bukanlah yang saya inginkan. Lewatlah sudah hari-hari di mana saya tujuh atau delapan persepuluh. Saya telah pindah dari sana tetapi jelas ada beberapa pekerjaan yang masih harus dilakukan pada beberapa sirkuit khusus.”

3004780.0064.jpg

Ricciardo merasa dia telah membuat kemajuan yang signifikan sejak awal tahun, tetapi masih memiliki pekerjaan yang harus dilakukan untuk mengimbangi rekan setimnya.

“Saya dapat melihat perbedaan dalam mengemudi, dan mengapa saya mengalami beberapa masalah ini,” jelas Ricciardo. “Jika itu mudah, saya pasti sudah menyempurnakannya.

"Saya pikir Lando mengemudi dengan sangat baik. Setiap pertanyaan tentang dia, dia telah membuktikan kepada semua orang tahun ini bahwa dia adalah level atas. Tetapi juga memiliki tiga tahun dengan mobil yang sama telah membantunya.

“Saya benar-benar berpikir saya telah meningkatkan gaya saya sejak awal tahun. Tapi jelas ada langkah lain yang harus dilakukan dan beberapa jenis trek di mana dia lebih unggul daripada saya.”