Arab Sudi menggelar balapan Formula 1 pertamanya akhir pekan ini setelah mendapatkan kesepakatan jangka panjang dengan Liberty Media, sebuah langkah yang memunculkan asumsi bahwa F1 dituduh melakukan praktik 'Sportswashing' untuk menutupi masalah Hak Asasi Manusia di negara itu.

Negara ini telah menghadapi kritik keras atas undang-undang LGBTQ+ dan perlakuannya terhadap perempuan, yang baru diizinkan untuk mengemudikan mobil pada tahun 2018 setelah larangan selama beberapa dekade dicabut.

“Saya sedang memikirkan apa yang bisa saya lakukan dan kami memiliki begitu banyak perhatian atau fokus pada contoh negatif ketika datang ke kekurangan negara-negara tertentu dalam hal mungkin hak asasi manusia dan hal-hal lain,” kata Vettel pada hari Kamis.

“Saya benar-benar mencoba dan memikirkan hal-hal positif, jadi saya membuat acara balap gokart saya sendiri hari ini di bawah tagar 'Race For Women', dan ya kami pikir ada tujuh hingga delapan gadis dan wanita di trek, dan ya menyiapkan acara yang bagus hanya untuk mereka.

“Saya mencoba untuk menyampaikan beberapa pengalaman saya dalam hidup dan di trek untuk melakukan sesuatu bersama untuk menumbuhkan kepercayaan diri mereka.

“Jelas di Arab Saudi perempuan baru diizinkan sejak 2017 [larangan dicabut pada Juni 2018] untuk mengendarai mobil sehingga beberapa dari mereka memiliki SIM yang lain tidak.

“Beberapa dari mereka adalah penggemar F1 yang besar, yang lain tidak ada hubungannya dengan F1 atau balapan sebelum hari ini, jadi itu adalah campuran yang baik dari wanita dari latar belakang yang berbeda dan acara yang hebat.

"Semua orang sangat senang dan saya sangat terinspirasi oleh cerita dan pengalaman latar belakang mereka, hal positif tentang perubahan di negara ini.

“Memang benar jika kita melihat dari lensa barat atau Eropa masih banyak hal yang harus diperbaiki dan harus ditangani tetapi juga benar bahwa beberapa hal berubah dan bagi orang-orang itu mereka membuat perbedaan besar.

“Pada akhirnya sangat sulit bagi kami untuk datang ke negara di mana kami mungkin hanya menghabiskan beberapa hari dan mencoba menjadi hakim yang sempurna dengan tidak mengetahui latar belakang persisnya dan orang-orangnya luar dalam.

“Dengan cara ini bagi saya, penting untuk mengenal beberapa wanita ini dan itu adalah hari yang sangat menginspirasi dan cara yang bagus untuk memulai akhir pekan, dan itulah hal utama, fokus pada hal positif.”

Juara dunia tujuh kali Lewis Hamilton mengakui bahwa dia tidak merasa sepenuhnya nyaman balapan di Arab Saudi karena catatan hak asasi manusia di negara itu.

Daripada berfokus pada hal-hal negatif, Vettel mengatakan dia merasa lebih menginspirasi untuk belajar tentang langkah-langkah positif yang diambil.

“Saya pikir sudah jelas bahwa beberapa hal tidak berjalan sebagaimana mestinya, tetapi itulah sudut pandang kami,” tambahnya. “Mungkin juga benar bahwa segala sesuatunya membutuhkan waktu dan ini adalah sebuah kemajuan.

“Saya ingin mengubah dunia dalam beberapa hal dalam semalam tetapi siapa saya untuk menilai tentang benar dan salah, saya pikir itu adalah lereng yang licin. Memang benar bahwa di beberapa negara, beberapa kekurangan lebih besar daripada di negara lain.

“Jauh lebih menginspirasi yang saya temukan adalah menyoroti hal-hal positif dan mendengarkan mereka yang telah tersentuh dan yang hidupnya telah ditingkatkan.

“Untuk melihat hari ini para wanita ini, kepercayaan diri yang mereka miliki dan mungkin di area yang didominasi pria dalam hal mengemudi dan balapan, untuk memberi mereka kesempatan dan fokus, itu luar biasa dan memberi saya banyak kesenangan sebagai dengan baik."