Memasuki dua balapan terakhir, Pedro Acosta memegang keunggulan 21 poin atas Dennis Foggia dan jika melihat bagaimana performa kedua pembalap dari balapan terakhir, pertarungan gelar tahun ini memiliki kesamaan dengan 2015.

Dengan hanya enam balapan tersisa di musim Moto3 2015, Miguel Oliveira duduk di urutan kelima dalam kejuaraan dunia dan jauh 110 poin di belakang pemimpin Danny Kent.

Mengatakan bahwa Oliveira memiliki peluang tipis untuk meraih gelar sepertinya terlalu dini, namun pebalap Red Bull KTM itu terus melaju di sisa putaran, finis pertama atau kedua di setiap event dan menjarah 140 dari 160 poin.

Kent seharusnya masih berada di luar jangkauan, tetapi momentum Oliveira bertepatan dengan turunnya hasil Kent, yang saat itu membela Leopard menyusul kemenangan keenam musim ini di Silverstone.

Pembalap Inggris itu selesai tidak lebih tinggi dari tempat keenam dalam enam putaran terakhir, termasuk dua non-skor, hanya dengan 36 poin.

Itu cukup untuk memberi Kent gelar dunia, dengan enam poin, di final Valencia yang menegangkan, Oliveira yang merajalela merebut kembali 104 poin hanya dalam setengah lusin balapan (rata-rata 17 poin per balapan).

Maju enam tahun berselang, kami berada di tengah-tengah kontes gelar Moto3 lainnya, lagi-lagi antara pembalap Red Bull KTM dan Leopard Honda, di mana pemimpin kejuaraan dunia telah ditangkap dengan cepat dalam enam putaran terakhir.

Kali ini KTM Pedro Acosta memegang keunggulan dan Dennis Foggia dari Leopard melakukan perburuan.

Foggia memang belum menyamai tingkat comeback Oliveira - naik dari posisi keempat ke urutan kedua di kejuaraan dunia dan memperoleh 73 poin atas Acosta (rata-rata 12 poin per balapan) - tetapi ia juga memiliki lebih banyak waktu di pihaknya.

Masih ada dua balapan tersisa bagi Foggia untuk mengejar selisih 21 poin yang tersisa dengan Acosta, yang akan dia kelola jika dia melanjutkan perolehan rata-ratanya selama enam balapan terakhir.

Rookie Acosta meraih 95 dari 100 poin dalam empat ronde pembuka, termasuk kemenangan debut dari pit lane di Doha. Tapi hanya dua kemenangan lagi dan tiga podium telah mengikuti dari dua belas acara berikutnya.

Meskipun ia memecahkan kekeringan podium lima balapan di Misano, Acosta yang murung bergabung dengan pemenang balapan Foggia dan rekan setimnya di Red Bull Jaume Masia di mimbar.

“Itu adalah balapan yang sulit. Meskipun tidak kering sepanjang akhir pekan, kami memiliki sepeda yang bagus. Namun, kami memiliki masalah kecil pada poin yang tidak saya duga. Kami telah naik podium lagi dan kami terus fokus pada pekerjaan kami," kata Acosta.

2983954.0008.jpg

Foggia gagal mencetak gol dalam lima dari tujuh balapan pembuka, ketika dia duduk di urutan kesepuluh di klasemen. Tapi satu-satunya kesalahannya dari Sachsenring dan seterusnya adalah DNF di Styria, juga satu-satunya ketidakhadirannya di podium dalam sembilan putaran terakhir.

“Saya telah memenangkan tiga balapan Italia tahun 2021 dan itu lebih dari yang saya harapkan,” kata Foggia setelah menyelesaikan hattrick kandang di Misano akhir pekan lalu. “Kami sekarang 21 poin dari Acosta dan kami akan memberikan yang terbaik di Portimao dan di Valencia untuk mendapatkan hasil maksimal, mari kita lihat apa yang terjadi!”

Acosta menghadapi skenario pemenang-mengambil-semua di Portimao, karena kemenangan juga akan memberinya gelar juara dunia dan menghindari tekanan pertarungan kejuaraan di Valencia.

Tapi melakukannya juga berarti mengalahkan Foggia untuk pertama kalinya sejak Styria, tujuh balapan lalu. Apapun yang terjadi, Acosta - seperti Oliveira dan Kent pada 2015 - akan naik ke Moto2 musim depan.

Tetapi KTM tidak memiliki kehadiran Moto2 pada tahun 2016, yang berarti Oliveira pergi untuk bergabung dengan Kent di Leopard (Kalex). Hilangnya bintang Moto3 seperti itu membantu meyakinkan KTM bahwa mereka membutuhkan tempat di setiap langkah tangga grand prix di masa depan.

Hal itu kini diwujudkan dalam bentuk kerjasama dengan tim Aki Ajo yang berbekal 'Red Bull KTM' meski menggunakan sasis Kalex. Dengan demikian Acosta akan dapat tetap bersama keluarga KTM saat ia pindah ke Moto2.

Sementara Foggia akan tetap di Moto3 dengan Leopard untuk 2022.

Sementara karir Kent terhenti dan kemudian menukik di kelas menengah, Oliveira kembali bergabung dengan KTM untuk 2017 untuk memimpin proyek sasis Moto2 yang berumur pendek, di mana ia memenangkan enam balapan sebelum dipromosikan ke MotoGP pada 2019.

Pemenang ganda untuk Tech3 pada tahun 2020, Oliveira telah meraih satu kemenangan dan dua podium selama musim debutnya di tim pabrikan KTM MotoGP.

Kent tidak menyelesaikan satu musim Grand Prix sejak  2016 dan, menyusul rendahnya hukuman percobaan empat bulan karena membawa pisau selama pertengkaran publik pada 2019, telah berkompetisi di British Superbike Championship, di mana ia naik podium untuk Buildbase Suzuki musim ini.