Danilo Petrucci menangis bahkan sebelum memulai balapan MotoGP terakhirnya di Valencia pada hari Minggu, pembalap Italia itu kewalahan dengan sambutan yang diberikan kepadanya di seluruh pit lane.

“Itu sangat, sangat bagus. Ketika saya memarkir motor di grid, saya berkata pada diri sendiri, 'sekarang tolong jangan menangis'. Tapi kemudian orang-orang mulai datang, semua orang yang pernah bekerja dengan saya dan semua orang, semua teman-teman di paddock. Saya menyapa semua orang.

“Lalu saya pergi ke toilet seperti biasa, tapi kemudian berjalan kembali ke semua pit lane mulai membuat tepuk tangan. Semua tim KTM dan semua tim Ducati. Saya harus menyapa semua orang. Saya hanya ingin menangis.

“Untungnya, kami berada di awal pit lane depan. Jika tidak, sulit untuk memulai balapan. Tiga menit lagi dan mereka berkata, 'kamu harus cepat'! Jadi saya sudah berkeringat, menangis.

“Saya sangat senang melihat semua cinta ini. Di Mugello, pertama kali di podium, saya menangis. Saya menangis lagi ketika saya pertama kali. Sayangnya, ketika saya bahagia, saya tidak bisa menahannya!

Salah satu yang menyambut Petrucci sebelum balapan terakhirnya adalah Valentino Rossi, bersiap untuk perpisahannya sendiri.

"Dia berkata kepadaku, 'kamu akan balapan seperti ini!?' Saya mengenakan dasi dan topi. Saya berkata kepada Valentino saya tidak bisa berhenti menangis!'

3002498.0008.jpg

Dikejar oleh pebalap lain dalam dua balapan terakhir, Petrucci awalnya bertarung dengan pebalap seperti Maverick Vinales dan Luca Marini sebelum mereda dan menghabiskan lap balap terakhirnya dengan motor MotoGP.

“Saya mencoba dari saat pertama, tetapi saya ingin menyelesaikan balapan setelah dua balapan terakhir. Di dua lap pertama semua orang sangat agresif. Saya mencoba untuk tetap di sana. Kemudian ban depan saya mendapat tekanan yang sangat tinggi dan itu tidak mungkin. untuk mengerem keras.

"Saya berkata, 'jangan pikirkan itu. Saya memiliki MotoGP KTM semuanya untuk saya dan sebuah trek. Saya ingin menikmati kilometer terakhir ini dengan motor ini'. Sangat menyenangkan melihat semua orang. Saya senang melihatnya." sangat senang."

Satu-satunya pembalap di grid MotoGP saat ini yang tidak balapan di salah satu kategori grand prix yang lebih kecil, Petrucci mencapai kelas utama langsung dari Superstock, pada entri CRT, pada tahun 2012.

“Ketika saya memulai petualangan ini pada 2012, saya tidak tahu apakah saya tersesat. Tapi yang pasti di balapan pertama, saya terakhir dan saya juga mematahkan motornya,” kenang Petrucci. “Hingga 2014, untuk banyak balapan saya terakhir di latihan, terakhir di kualifikasi dan terakhir di balapan. Saya pikir saya adalah satu-satunya yang masih percaya [pada diri saya sendiri]. Saya tidak pernah berhenti. Suatu hari mimpi itu menjadi kenyataan.”

Mengelola untuk mencetak poin dengan Ioda yang kurang bertenaga dan kemudian mesin Aprilia CRT, Petrucci akhirnya mendapatkan terobosan besar ketika ia bergabung dengan Pramac Ducati untuk musim MotoGP keempatnya.

Yang pertama dari sepuluh podium datang dalam kondisi basah di Silverstone dan dia adalah pembalap Pramac yang paling sukses pada saat dia dipilih untuk menggantikan Jorge Lorenzo yang pergi di tim pabrikan Ducati, bersama rekan senegaranya Andrea Dovizioso, untuk 2019.

Sebuah mimpi di lap terakhir kemenangan kandang Mugello atas Dovizioso dan Marc Marquez diikuti, sebelum podium mengering di paruh kedua musim. Digantikan oleh Miller sebelum musim 2020 yang tertunda akibat Covid-19 bahkan dimulai, Petrucci menambahkan kemenangan MotoGP kedua dalam hujan di Le Mans sebelum menghabiskan musim terakhir yang sulit dengan Tech3 KTM.

"Mungkin saya salah satu dari 'orang normal' terakhir yang bisa melakukannya [di MotoGP] tanpa menjadi fenomena, sesuatu yang sangat alami," kata Petrucci. “Ketika saya masih muda, saya hanyalah seorang pebalap yang baik. Saya cepat tetapi ada orang yang lebih cepat dari saya.

“Tetapi saya tidak pernah berhenti percaya bahwa saya adalah yang terbaik. Dua kali di MotoGP saya menunjukkan bahwa saya adalah yang terbaik di sirkuit itu, pada hari itu. Itu sangat melegakan. Jika hanya ada Mugello [2019] mungkin itu adalah 'suatu hari nanti. pahlawan'. Tapi kemudian saya menunjukkan kepada diri saya sendiri di Le Mans [2020] saya masih bisa memenangkan balapan.

“Saya tidak menyesal. Sangat mudah untuk melihat ke belakang dan mengatakan segalanya bisa berjalan lebih baik. Yang pasti terkadang saya membuat kesalahan. Pada 2016 saya mungkin bisa menang di Sachsenring saat hujan. Kemudian di Assen pada tahun yang sama saya memimpin. dan sepeda saya rusak.

“Mungkin pada 2019 [di tim pabrikan Ducati] saya sangat cepat tetapi sangat menderita… tim, jelas ada pembalap pertama dan kedua. Bahkan ketika saya cepat, saya tidak selalu dipertimbangkan. Saya banyak menderita. Saya mulai membuat kesalahan dan saya kehilangan posisi ketiga dalam kejuaraan.

"Tapi saya selalu memberikan yang terbaik dan saya sangat senang dengan apa yang telah saya lakukan.

“MotoGP tidak pernah melihat pebalap dengan ukuran saya dan tidak akan ada lagi. Saya tidak berpikir akan ada (pebalap lain) 1m 80cm dan 83kg telanjang. Saya lebih dari 90kg di atas motor. insinyur, mereka baru saja mulai kehilangan rambut mereka! Itu benar-benar taruhan pada saya dan kami menang."

2762116.0008.jpg

'Pria itu adalah legenda'

Diceritakan tentang kata-kata Petrucci yang meragukannya, pembalap pabrikan Ducati saat ini Francesco Bagnaia dan Jack Miller dengan cepat tidak setuju:

"Saya tidak setuju dengan Danilo bahwa dia adalah yang terakhir tanpa bakat [supranatural] untuk memenangkan perlombaan, karena dia memiliki bakat," kata pemenang lomba Bagnaia.

Miller, mantan rekan setim Petrucci di Pramac Ducati, menambahkan: "Danilo adalah salah satu dari orang-orang ini. Dia ingin menjual dirinya setiap saat.

"Kita semua melalui ini, Anda mengatakan kata non-fenomena ... Banyak orang telah datang [ke grand prix] sebagai fenomena dan kembali ke planet bumi dan kemudian [kadang-kadang mereka] bangkit kembali.

“Fenomena yang menurut saya tidak ada. Mungkin Pedro Acosta atau seseorang seperti itu, tetapi jumlahnya sedikit dan jarang.

“Danilo punya bakat. Tapi bukan hanya bakat, dia bekerja untuk itu. Jika Anda melihat fotonya di Ioda dengan wajah [besar] di sini seperti bulan dan kemudian ketika dia melompat ke Ducati, apa yang dia lakukan padanya tubuh [penurunan berat badan] untuk mengubahnya, untuk menjadi kompetitif di sini, dia bekerja untuk itu.

"Pria itu adalah legenda."

Sementara itu Petrucci menyebut pembalap Australia itu - bersama dengan rekan-rekan Italianya - sebagai orang-orang yang akan dia dukung ketika dia menonton MotoGP sebagai penggemar dari sofa musim depan.