Franco Morbidelli, anggota pertama dari VR46 Riders Academy Valentino Rossi, memiliki 'kesempatan beruntung' berada tepat di belakang juara dunia sembilan kali itu saat ia menyelesaikan putaran terakhirnya di MotoGP di Valencia.

Pembalap Yamaha berbaris sejajar satu sama lain di grid, tetapi sementara Rossi naik ke urutan kesembilan, Morbidelli tergelincir ke urutan ke-13 pada lap pembuka.

Morbidelli, yang memulai musim sebagai rekan setim Rossi di Petronas, kemudian menyusul The Doctor di lap 9 dari 27, dengan Andrea Dovizioso di belakang untuk tiga M1 berturut-turut.

Sepertinya Rossi menahan mereka, tetapi Morbidelli - berjuang untuk kekuatan di lutut penyembuhannya - bersikeras tidak ada ruang untuk menyerang dengan aman dan bahwa #46 kemudian meningkatkan kecepatannya.

Sementara Dovizioso turun, Morbidelli tetap berada di belakang Rossi untuk menikmati putaran terakhir bersejarah dalam karirnya.

Pasangan itu melewati garis di urutan kesepuluh dan kesebelas untuk apa yang dikatakan Rossi sebagai balapan terbaiknya musim ini, sementara Morbidelli merayakan finis tertingginya sejak operasi lutut besar pada Juni.

“Sangat menyenangkan memiliki keberuntungan untuk membuat seluruh balapan di belakang Vale,” kata Morbidelli. “Sebenarnya, sebelum balapan, saya hanya ingin berada sejauh mungkin darinya, saya bilang saya tidak ingin terlibat dalam apapun!

“Pada satu titik, saya menemukan diri saya tepat di belakangnya, dan saya berkata OK, 'mari kita coba mendorong dan mari kita coba menyalipnya' atau mungkin melakukan sesuatu. Tapi dia sangat cepat dan tidak bisa diserang sehingga saya harus tetap bertahan. balapan di belakangnya.

“Saya berpikir bahwa saya sangat, sangat beruntung memiliki kesempatan untuk menikmati lap terakhirnya di MotoGP langsung dari posisi yang sangat spesial.

“Dan itu luar biasa. Dia membalap dengan fantastis, dia membalap dengan sangat baik.

“Dia meningkatkan kecepatan di lap terakhir, dan Anda bisa melihat bahwa dia sangat menghargai dan menikmati momen-momen terakhir ini di atas motor MotoGP.”

Morbidelli memulai tahun ini sebagai runner-up gelar juara di Petronas, mengambil apa yang akan menjadi satu-satunya podium tim musim ini sebelum mengundurkan diri untuk operasi lutut.

Pembalap Italia itu kemudian berganti tim dan spesifikasi motor untuk kembali beraksi pada bulan September, bergabung dengan Monster Yamaha untuk menggantikan Maverick Vinales.

"Musim gila. Banyak pasang surut, lebih banyak turun daripada naik," kata Morbidelli. "Tapi balapan terakhir seperti itu membuat kami mengakhiri musim dengan rasa manis di mulut kami dan keyakinan besar di tahun depan.

“Jadi sekarang masalah memahami dengan baik di Jerez [pengujian] apa yang kami butuhkan untuk tahun depan, memahami dengan baik jika apa yang kami lakukan lebih baik. Jerez adalah trek kanan dan itu akan membuat saya bekerja lebih baik.

"Kalau begitu, dapatkan pemulihan yang bagus dan bagus musim dingin ini dan bersiaplah dengan baik untuk tahun ini."

Seperti sesama pebalap VR46 Academy, Morbidelli menggunakan salah satu desain helm pemenang gelar Rossi pada hari Minggu.

Tes Jerez berlangsung Kamis dan Jumat ini.