Pada musim MotoGP penuh terakhirnya tahun 2019, Marc Marquez finis di podium pada 18 dari 19 balapan. Namun hanya ada empat podium dari 18 balapan sejak itu, dan pembalap Repsol Honda itu ragu situasinya akan berubah di Jerez hari ini.

Masih kesulitan dengan feeling depan dengan RC213V baru, Marquez melakukan semua tipu muslihatnya untuk menguntit pembalap yang lebih cepat sepanjang tiga sesi hari Sabtu.

Terakhir pada kualifikasi Q2, di mana ia menguntit juara dunia dan favorit pra-balapan Fabio Quartararo, memungkinkan dia untuk mencuri posisi kelima yang kuat di grid.

Namun, pembalap Spanyol itu tidak mau muluk-muluk soal balapannya, dan menegaskan finis lima besar akan menjadi hasil yang baik.

“Kami belum siap untuk memperebutkan podium,” kata Marquez. “Hasil yang bagus adalah mencoba berada di lima besar. Tetapi bahkan seperti ini akan sangat, sangat sulit. Dari posisi 5-10 adalah posisi kami saat ini dan di situlah kami akan mencoba bertarung.”

Marc Marquez: 'Masa lalu adalah masa lalu'

Juara dunia delapan kali itu menegaskan dia tidak frustrasi karena harus mengarahkan pandangannya pada target yang jauh lebih rendah.

“Anda hanya akan frustrasi jika ekspektasinya terlalu tinggi. Kemudian ekspektasi saya hari ini adalah mencoba berada di baris ketiga dan saya finis di baris kedua, jadi saya senang,” tegas Marquez.

“Kemarin saya berada di urutan 19 dan di Portimao saya finis 16 detik di belakang pemimpin, jadi target Anda harus selalu optimis, tetapi pada saat yang sama berusaha mencapai apa yang Anda bisa.

“Dan besok yang bisa kita capai adalah peringkat ke-5, ke-6, ke-7. Dalam balapan yang bagus. Tidak dalam balapan yang buruk. Jadi itu yang akan kami coba.

“Tentu saja saya ingin mengatakan bahwa saya siap untuk menang atau bertarung di podium, tetapi sekarang kami belum siap. Masa lalu adalah masa lalu. Sekarang sekarang dan di masa lalu semuanya lebih mudah. Sekarang semuanya lebih sulit, jadi kami harus bekerja.”

Marc Marquez, Spanish MotoGP, 30 April

Setelah mencoba beberapa perubahan radikal pada hari Jumat, tanpa hasil, Marquez dan krunya kembali ke pengaturan dasar normal untuk hari kedua.

“Dengan motor baru ini, Anda harus berkendara dengan cara yang berbeda. Kemarin, kami mencoba mengadaptasi motor secara radikal dengan gaya berkendara saya, tetapi saya tidak bisa mengendarai motor ini seperti ini, jadi hari ini kami kembali ke cara yang diinginkan motor untuk Anda kendarai. Untuk basis yang kurang lebih sama untuk keempat Honda.

“Memang benar bahwa dalam kasus pribadi saya, saya masih banyak berjuang di depan. Putarannya lambat. Di sanalah kami perlu memahami karena begitu saya mencoba mendorong sedikit lebih banyak, maka mudah untuk jatuh.”

Menolak pembicaraan bahwa desain motor baru terlalu banyak dipengaruhi oleh pebalap Honda lainnya, Marquez mengakui mesin baru secara fundamental berbeda dari yang dia pakai untuk memenangi 59 balapan dari 2013-2021.

"Saya mendengar beberapa komentar bahwa 'mereka tidak mengikuti komentar Marc', tapi saya setuju dengan perubahan itu," kata Marquez. “Tetapi memang benar bahwa dengan motor [lama] semuanya lebih alami.

“Itu adalah motor yang saya kendarai sejak 2013, beberapa evolusi, tetapi karakternya sama. Sekarang ada perbedaan besar, dan bahkan Honda mencoba memahami banyak hal.

“Pol misalnya. Dia mengendarai dengan cara yang berbeda, dia mengendarai mungkin lebih baik dari saya dengan motor baru ini karena saya pikir dia bisa mengendarai sedikit mirip dengan apa yang dia miliki di KTM.

“Tahun lalu saya memenangkan tiga balapan, tetapi Austin dimungkinkan untuk menang [lagi tahun ini], Jerman akan datang dan kemenangan di Misano adalah karena Bagnaia jatuh. Kemudian saya naik podium di Aragon.

“Jadi masih di trek kiri [di mana saya paling kuat]… seperti Austin, Anda bisa memberikan motor lain kepada saya dan saya akan cepat. Ini seperti di sini dengan Nakagami; selalu di Jerez, dia membalap dengan baik dan cepat.

“Jadi ada sesuatu juga dengan gaya berkendara yang perlu saya tingkatkan dan saya mencoba mendorong diri saya untuk memahami hal ini juga.”

Setelah melewatkan dua balapan karena diplopia dan mengambil posisi kelima di tiga balapan lainnya, Marquez memulai balapan Jerez hanya di urutan kesebelas di klasemen kejuaraan dunia, 38 poin dari Fabio Quartararo dan Alex Rins.

Takaaki Nakagami dari LCR akan memulai balapan dari posisi ketujuh, dengan Pol Espargaro ke-13, wild-card Stefan Bradl ke-20 dan Alex Marquez ke-22.

Sementara Marc Marquez tetap tegak setelah jatuh ganda hari Jumat, Espargaro, Bradl dan Alex Marquez semuanya mengalami kecelakaan front-end pada hari Sabtu.