Penantiaan 68 tahun Prancis untuk kemenangan kandang di kelas utama, yang terakhir dicapai oleh Pierre Monneret di Reims tahun 1954, berlanjut meski juara bertahan dan pemimpin klasemen Fabio Quartararo hadir sebagai favorit pra-balapan.

Meski berada di urutan keempat di kualifikasi, Quartararo terlihat memiliki kecepatan balapan terbaik memasuki balapan 27 putaran.

Meski tidak dapat menyalip Francesco Bagnaia pada balapan Jerez sebelumnya karena tekanan ban depan yang meningkat setiap kali dia mendekat, Quartararo yakin bagian depan tidak akan terlalu kritis hari ini.

Itu memang benar adanya, namun kurangnya performa garis lurus YZR-M1 membuat peluang kemenangan Quartararo 'selesai' ketika ia turun ke urutan kedelapan pada lap pembuka.

<a class=Aleix Espargaro, French MotoGP race, 15 May" data-delta="2" data-fid="1740657" data-media-element="1" src="https://cdn.crash.net/styles/large/s3/pa/3084201.0008.jpg?itok=aIYWjSkT" typeof="foaf:Image" />

Quartararo: 'Kami tidak bisa menyalip'

“Saya sama sekali tidak merasa senang dengan balapan saya. Saya mengalami tiga tabrakan di depan saya, jadi posisi saya yang sebenarnya bukan ke-4, itu lebih jauh ke belakang, ”kata Quartararo, yang mengikuti Aprilia dari Aleix Espargaro dari lap 3 hingga bendera kotak-kotak.

“Dan bukan untuk kecepatan kami, karena jika Anda memeriksa setiap latihan, kami memiliki kecepatan terbaik. Tapi kemudian dalam balapan, begitu Anda berada di posisi yang Anda tidak bisa menyalip atau memiliki trek yang bersih. Selesai.

“Dan inilah mengapa saya bahkan tidak marah karena, Anda tahu, saya sudah sedikit terbiasa dengan ini.

“Yang benar adalah saya selalu memberi 100%. Saya memberikan segalanya hari ini. Dalam satu saat, saya kehilangan bagian depan dan Aleix mengambil jeda setengah detik, tetapi di lima tikungan saya sudah kembali di belakangnya lagi.

“Jadi dalam hal kecepatan kami sangat cepat, tetapi kami tahu bahwa tidak mungkin untuk menyalip.”

“Semua balapan kami tidak bisa melakukan satu kali overtake,” lanjut Quartararo. “Semua overtake yang saya lakukan adalah karena beberapa pebalap melakukan kesalahan. Tiga kecelakaan di depan saya, Marc sedikit melebar, tapi saya tidak menyalip selama balapan.

“Tekanan ban depan naik sedikit, tapi itu bukan [masalah] utama dan kami menggunakan ban depan sedang [bukan ban depan lunak]. Jadi jika saya tidak bisa menyalip, itu bukan karena tekanan di depan.

“Di sini poin menyalip adalah Tikungan 3, Tikungan 9. Tapi di trek lurus saya kalah terlalu banyak. Jadi saya tidak bisa mempersiapkan diri untuk lulus di Tikungan 3, untuk Tikungan 9 sama saja.

“Di depan saya, saya memiliki orang-orang yang memiliki podium dan berjuang untuk kemenangan di MotoGP. Jika Anda kalah 5-6-7-8 meter dari mereka di trek lurus, saya tidak bisa 10k lebih cepat dari mereka di Tikungan 1 untuk mencoba dan menyalip di tikungan 3.

“Jadi begitu Anda membuat kesalahan di awal, balapan Anda selesai.”

Sementara sifat stop-and-go dari Le Mans mungkin telah mengekspos masalah Yamaha, dengan Franco Morbidelli hanya bisa finis P15, terpaut 25 detik dari Quartararo, pembalap Prancis itu kembali menekankan masalah kronis yang telah menghantui YZR-M1 sejak awal musim.

“Satu-satunya overtake nyata yang saya lakukan adalah di Portimao di Joan [Mir], karena tikungan terakhir menuruni bukit saya jauh lebih cepat, tetapi saya tidak melakukan overtake yang bagus tahun ini,” katanya.

Fabio Quartararo, French MotoGP race, 15 May

Quartararo: Saya bukan favorit sejauh ini, Enea orangnya

Terlepas dari hasil mengecewakan di kandang, Quartararo masih mempertahankan keunggulan kejuaraan dunia dengan selisih empat poin atas pemenang Enea Bastianini (Gresini Ducati).

“Enea adalah satu-satunya pebalap yang memenangkan lebih dari satu balapan tahun ini dan dia memenangkan tiga balapan,” kata Quartararo. "Jadi dia orangnya sekarang."

Dan terlepas dari posisinya di puncak klasemen setelah 7 dari 21 putaran, pemenang Portimao Quartararo memperingatkan dia berkendara pada batasnya untuk dianggap sebagai favorit gelar.

“Tidak, sejauh ini saya bukan favorit,” kata Quartararo. “Satu-satunya hal yang bisa saya lakukan adalah tidak membuat kesalahan.

“Jika saya tidak membuat kesalahan, saya bisa berada di sana karena melihat kecepatan kami di Jerez, dengan Pecco kami adalah yang tercepat. Di sini, bagi saya, saya adalah yang tercepat, tetapi begitu Anda membuat kesalahan kecil, Anda hilang.”

Menambah frustrasi Quartararo adalah bahwa ia akhirnya gagal berdiri di podium, di depan 110.000 penggemar tuan rumah, dengan hanya 0,106 detik dari Espargaro.

“Saya tidak tahu apa yang bisa saya lakukan, jujur, karena saya mendorong diri saya hingga batasnya. Saya berada di batas di mana-mana. Tapi saya tidak bisa - saya bahkan tidak bisa mencoba [menyalip]," katanya.

“Ini adalah hal yang paling membuat frustrasi. Bahwa Anda berada di putaran terakhir dan memberikan 100% Anda. Tetapi bahkan jika Anda tertinggal satu sentimeter di tikungan, mereka berakselerasi dan menjauh sepersepuluh… inilah mengapa saya tidak merasa difavoritkan tahun ini.”

Kepala tim Massimo Meregalli mengakui: “Untuk memperebutkan kemenangan, kami harus mempersiapkan balapan dengan cara yang sempurna: melakukan kualifikasi yang sempurna dan juga memiliki awal yang sempurna.

“Ketika Anda tidak bisa mendapatkan awal yang sempurna, seperti Fabio hari ini, itu menjadi sulit, bahkan ketika kecepatan Fabio akan memungkinkan dia untuk mencapai posisi yang berbeda. Untuk menyalip di trek seperti ini, dengan layout sirkuit ini, sangat rumit bagi kami. Kami harus mengelola situasi ini balapan demi balapan.”