Jonas Folger berharap dia akan mendapatkan kesempatan untuk melakukan setidaknya satu entri balapan wild card sebagai bagian dari peran barunya sebagai pembalap tes MotoGP Eropa Yamaha.

Pembalap Jerman itu kembali ke M1 di Valencia bulan lalu, lebih dari setahun setelah terpaksa menghentikan karir balapnya karena masalah kelelahan yang ekstrem saat dalam tahap penutupan kampanye kelas premier rookie dengan Tech3 Yamaha.

Perjalanan Folger yang menonjol dari musim itu adalah tempat kedua yang brilian bagi Marc Marquez di depan pendukung tuan rumah di Sachsenring. Tapi mungkin pasangan ini akan memperbarui duel mereka di sirkuit pada 2019…

"Ada kemungkinan, ya," jawab Folger, ketika ditanya apakah dia mungkin bisa melakukan wild card musim depan. "Kami membicarakannya, tapi pertama-tama kami perlu melakukan beberapa tes lagi dan melihat apakah kami cukup cepat.

"Tapi saya ingin melakukannya, ya. Saya pikir ada peluang, tapi pertama-tama penting untuk meningkatkan motor untuk dua pembalap [pabrikan] lainnya. Itu prioritas utama."

[[{"fid": "1302600", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Folger telah dibawa oleh Yamaha atas perintah Valentino Rossi dan Maverick Vinales, yang keduanya telah mendorong agar pembalap muda yang cepat membantu mengembangkan suku cadang baru untuk M1.

Rossi bahkan memuji Folger yang absen karena membantunya menjadi runner-up dari Marquez di putaran Jerman tahun ini.

Tahun lalu, Folger melakukan balapan yang fantastis, setara dengan Marc, kata pembalap Italia itu. "Jadi saya mempelajari balapan Folger [2017], semua garis dan ke arah mana dia mengendarai motor, cara dia mengatur motor. Semuanya.

"Folger, tahun lalu, sangat membantu saya tahun ini - jadi kami harus memberinya trofi!"

Misi Folger sekarang adalah untuk membantu Yamaha mendapatkan kembali pijakan yang dikalahkan Ducati dan Honda, pabrikan menginstruksikan pembalap berusia 25 tahun itu bahwa mereka ingin menemukan "ban yang lebih hidup, terutama dari pertengahan hingga akhir balapan.

"Jadi itulah mengapa kami akan mencoba banyak pemetaan berbeda di sisi elektronik," jelas Folger.

"Itu juga mengapa rasanya sangat berbeda dengan yang saya tahu dulu, karena mereka mencoba membuat mesin yang lebih halus. Itulah yang kami cari."

Ditanya tentang perubahan sepeda sejak 2017, Folger menjawab: "Ini hanya perilaku yang berbeda untuk sentuhan pertama throttle, jadi penggunaan tenaganya jauh berbeda. Ini lebih mulus di awal, yang sangat bagus, tapi cukup perubahan besar bagi saya sebagai pengendara. "

Meski hanya sesekali melakukan tes Moto2 sejak penampilan balapan M1 terakhirnya di Aragon 2017, Folger mengatakan dia merasa dalam kondisi fisik yang baik dan senang bisa kembali melakukan apa yang paling dia sukai.

"Saya baik-baik saja. Ini pertama kalinya saya mengendarai motor setelah istirahat yang lama, jadi saya merasakan lengan saya sedikit setelah dua hari ini. Tetapi jika Anda melakukan lebih banyak pengujian, tubuh akan terbiasa dan itu akan menjadi lebih baik.

"Saya sangat senang menjadi bagian dari proyek baru dari Yamaha ini dan saya dapat melakukan apa yang paling ingin saya lakukan, yaitu mengendarai motor MotoGP. Jadi saya menikmatinya."

Folger tidak ikut serta dalam tes Jerez berikut dan baru-baru ini mengalami cedera tulang selangkanya dalam kecelakaan pelatihan motorcross.

Untungnya, dia memiliki waktu hingga awal Februari untuk pulih sebelum dia dijadwalkan untuk mengikuti tes resmi Yamaha di Sepang.

"Pada dasarnya [Valencia] lebih bagi saya daripada Yamaha, untuk mencoba memahami motornya. Kemudian kami akan melanjutkan di Sepang."