KTM, pabrikan terbaru MotoGP, 'bangga' mendapatkan layanan dari pemenang grand prix 54 kali Dani Pedrosa sebagai pembalap tes barunya.

Setelah 18 tahun di mesin Honda di kelas 125cc, 250cc dan MotoGP, Pedrosa berkompetisi di balapan terakhirnya di Valencia pada November.

Pembalap Spanyol itu mengetahui bahwa dia telah kehilangan kursi Repsol Honda dari Jorge Lorenzo selama pertengahan musim ini, tetapi bisa melanjutkan karirnya dengan pindah ke Sepang Yamaha, atau tetap di Honda sebagai pembalap tes.

Sebaliknya, Pedrosa memilih tantangan baru di KTM, di mana ia akan melakukan debut awal RC16 di Jerez pada 18-19 Desember, bukan di Sepang pada Februari.

"Kami sangat, sangat bangga bahwa pembalap seperti Dani datang di pihak kami dan membawa pengalamannya ke dalam proyek kami," kata Direktur Olahraga Motor KTM Pit Beirer.

"Pada awalnya dia ingin berhenti [balapan], kemudian mungkin tidak berhenti dan ada proyek lain yang akan datang untuknya [satelit Yamaha].

“Kami tidak memberikan tekanan ekstra padanya untuk memutuskan, tapi dia tahu dari awal kami sangat, sangat menginginkannya karena dia bisa memberikan nilai yang sangat besar untuk proyek kami dalam hal pengembangan untuk masa depan.

"Saya pikir itu selalu bagus untuk seorang pembalap - jika dia menghentikan karirnya, bahwa dia merasa dia benar-benar dibutuhkan di suatu tempat dan bukan hanya idola pemasaran atau semacamnya," tambah Beirer, yang juga mantan penantang gelar grand prix motocross.

"Jadi saya pikir masih ada banyak semangat dalam dirinya dan dia ingin mendapatkan pekerjaan di mana dia perlu bekerja. Itu pasti sesuatu yang bisa kita suplai!"

[[{"fid": "1308179", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Beirer juga berharap bahwa upaya gabungan dari Pedrosa dan pebalap tes KTM lama Mika Kallio akan mengambil sebagian beban teknis dari Pol Espargaro dan rekan setim baru pabrikan Johann Zarco.

"Saya pikir pembalap kami [berada] dalam situasi sulit karena mereka datang ke proyek dengan motor yang sulit, mereka harus mengganti suku cadang setiap minggu dan selalu teralihkan dari balapan murni," kata Beirer.

KTM mengklaim podium MotoGP pertamanya dengan tempat ketiga untuk Espargaro di final Valencia yang basah, memungkinkan pabrikan untuk merebut posisi kelima dalam kejuaraan konstruktor dari Aprilia.

RC16, yang melakukan debut MotoGP bersama Kallio di Valencia 2016, telah mengambil hasil balapan terbaik kesembilan di musim kering.

KTM juga akan menurunkan tim satelit pada 2019, setelah bergabung dengan Tech3.

"Kami perlu melihat ini sebagai proyek jangka panjang," kata Beirer.

"Kami dapat membuktikan bahwa kami menanggapinya dengan sangat serius dan memiliki tim serta staf yang hebat. Langkah selanjutnya adalah kami memiliki pembalap seperti Johann, yang telah memberi kami kepercayaan sejak awal, dan kami memiliki Dani yang datang sebagai pembalap tes.

"Jadi saya pikir jika kami tidak bekerja secara profesional, mereka tidak akan memberi kami kepercayaan ini. Jadi ini sudah untuk kami sedikit pembayaran kembali dan pasti akan menempatkan proyek dalam format lain.

"Mengalahkan tim Tech3 dengan Herve dan semua timnya serta semua pengalaman yang mereka miliki di kelas itu juga akan membuat kami lebih kuat."