Maverick Vinales menjadi nama besar pertama yang berkomitmen untuk masa depannya di MotoGP setelah menandatangani kontrak pabrikan baru Yamaha untuk 2021-2022.

Dengan tidak ada pebalap pabrikan saat ini yang dikonfirmasi dengan pabrikan setelah akhir musim MotoGP 2020, Vinales adalah penandatanganan utama pertama dengan Yamaha yang mempertahankan pembalap Spanyol itu dengan kontrak dua tahun yang diperbarui yang mencakup musim 2021 dan 2022.

Kesepakatan itu juga mengukuhkan Vinales sebagai pebalap pabrikan Yamaha, yang berarti satu tempat masih harus diisi di tim Iwata. Tempat itu saat ini dipegang oleh juara dunia sembilan kali Valentino Rossi yang akan menilai masa depannya di olahraga ini pada putaran pembukaan musim ini.

Rossi dan Fabio Quartararo menjadi favorit untuk tempat pabrikan Yamaha bersama Vinales dari 2021, sementara pebalap Prancis itu dilaporkan menarik minat dari Ducati atas kesepakatan pabrikan.

Vinales bergabung dengan Yamaha dari Suzuki pada tahun 2017 dengan kontrak dua tahun, menggantikan Jorge Lorenzo yang terikat Ducati, dan segera membayar kembali kepercayaan tim dengan tiga kemenangan dari lima balapan pembukaannya. Meskipun memudar selama bagian akhir kampanye, ia bertahan untuk menempati posisi ketiga dalam kejuaraan dunia pembalap secara keseluruhan.

Setelah tahun 2018 yang sulit, yang masih menghasilkan satu kemenangan dan tiga podium, Vinales mengawasi perubahan kunci pada kru Yamaha-nya dengan Roman Forcada dipecat sebagai kepala krunya dengan Esteban Garcia menggantikannya pada awal 2019. Pelatih Pengendara juga mengganti dengan Wilco Zeelenberg berangkat untuk memimpin tim satelit SRT baru Petronas Yamaha yang melihat langkah Julian Simon.

Meski tidak bisa mengimbangi Marc Marquez dan Andrea Dovizioso sepanjang 2019, pebalap Yamaha itu kembali mengklaim tempat ketiga di klasemen dengan sorotan dua kemenangan dan lima mimbar berikutnya.

Dengan Yamaha mengamankan Vinales hingga setidaknya akhir 2022, Lin Jarvis mengatakan keputusan tim untuk mengikat pembalap Spanyol begitu awal tahun ini datang dari "apresiasi bersama kami dan menggarisbawahi keyakinan bersama" yang dimiliki kedua belah pihak.

“Kami membawa Maverick ke tim pabrikan pada 2017, karena tahu dia adalah talenta spesial,” kata Jarvis, direktur pelaksana Yamaha. “Dia sangat termotivasi dan mendedikasikan dirinya untuk menjadi kuat secara fisik dan selalu siap untuk memberikan yang terbaik dan mengekstrak yang terbaik dari YZR-M1 miliknya.

“Dalam tiga musim pertamanya bersama kami, dia telah memberi Yamaha enam kemenangan, 19 podium, dan 100% komitmennya. Sekarang, saat YZR-M1 meningkatkan balapan demi balapan, kami meramalkan masa depan yang sangat cerah untuknya di Yamaha.

"Keputusan Maverick untuk menandatangani kontrak dengan Tim Yamaha Factory Racing MotoGP selama dua tahun lebih awal menunjukkan kekuatan apresiasi kami bersama dan menggarisbawahi keyakinan bersama bahwa bersama-sama kita dapat menantang gelar Kejuaraan Dunia MotoGP."

"Saya sangat senang karena saya merasa bisa mempertahankan 'tim saya sendiri'," tambah Vinales. “Ini akan menjadi tahun kedua dengan kru saya saat ini, dan setelah ini saya memiliki dua tahun lagi untuk dinantikan. Aku sangat gembira! Saya pikir jika kami terus bekerja sangat keras, kami menuju ke arah yang benar.

“Bagi saya, sangat penting untuk membuat pengumuman ini sebelum musim dimulai, karena saya sangat termotivasi dan ingin dapat berkonsentrasi penuh pada musim 2020.”

Vinales menandatangani pembaruan terakhirnya di Yamaha pada Januari 2018, yang diumumkan pada peluncuran tim di Madrid menjelang pengujian pramusim, dengan pembalap Spanyol itu ingin mengatur masa depannya memasuki musim baru tanpa gangguan tentang kontrak MotoGP berikutnya.