Disaat Fabio Quartararo memperpanjang keunggulan dalam pertarungan titel dengan finis podium di Sachsenring, rekan setimnya di Monster Yamaha, Maverick Vinales, mengalami hasil terburuknya di MotoGP.

Tercepat di tes Catalunya dan kemudian ketiga selama latihan Jumat di Jerman, masalah pembalap Spanyol itu dimulai ketika terjatuh di akhir FP3 menyebabkan dia kehilangan akses langsung ke Kualifikasi 2.

Semuanya semakin kacau dengan posisi 21 di grid di Kualifikasi 1, dengan harapan balapan Vinales secara efektif pupus ketika ia gagal membuat kemajuan apa pun di lap pembukaan.

Merasa 'mustahil' untuk menyalip pembalap lain dan mengalami ketakutan awal karena kurangnya grip belakang, balapan berubah menjadi latihan pengumpulan data untuk pemenang Qatar yang finis ke-19 dan terakhir.

Setelah itu, rasa frustrasinya pada kurangnya 'jawaban' untuk kesengsaraannya yang berkelanjutan menjadi jelas.

"Saya tidak begitu tahu apa yang terjadi dengan motor di awal. Saya mengalami kesulitan saat menikung. Saya melihat apakah bannya kempes atau tidak, karena saya tidak mengerti apa yang terjadi," katanya.

“Tapi kemudian saya melakukan dua atau tiga lap yang bagus, 22-tinggi dan 23-rendah di dasbor saya. Setelah itu saya terjebak di belakang Ducati,

"Saya berada di belakang Marini dan Bastianini. Saya tidak bisa melewati mereka. Tidak mungkin, saya mempersiapkan apa yang saya bisa tetapi mereka memiliki kekuatan lebih, mereka mengerem terlambat. Maaf tapi begitulah adanya.

"Saya menghabiskan sepuluh lap di sana dan saya memutuskan untuk kembali, mencari udara segar dan mengumpulkan data untuk melihat bagaimana motor bekerja sendiri.

“Saya bisa membuat '22 rendah pada akhir balapan, yang tidak buruk, sementara di belakang mereka itu '25: perbedaan besar! Tapi, secara keseluruhan, saya tidak tahu. Tidak ada seorang pun di sini yang memiliki jawabannya.

“Sangat sulit untuk mengatakan apa yang akan terjadi. Selanjutnya kami pergi ke Assen, di mana saya bisa cepat dengan motor Moto2 [bahkan] jadi kami akan mencoba untuk mendapatkan jawabannya.

"Saat ini tugas saya adalah mengumpulkan data. Menyedihkan, tapi seperti ini. Saya tidak bisa berbuat lebih banyak lagi. Maaf."

Vinales bukan satu-satunya pebalap Yamaha yang mengalami balapan menyedihkan dengan Franco Morbidelli finis hanya sedikit di depannya pada A-Spec M1 tahun lalu. Pembalap Italia itu juga merasa 'mustahil' untuk menyalip.

"Pagi ini kami mencoba sesuatu untuk membuat motor memiliki performa sedikit lebih dalam pengereman, tapi di balapan saya masih tidak bisa mengerem siapa pun karena kami mencapai tikungan terlalu jauh di belakang lawan kami. Jadi tidak mungkin untuk menyalip," kata pembalap Petronas itu. “Saya hanya harus menonton dan akhirnya menyelesaikan balapan. Saya tahu ini menyebalkan, tetapi itulah situasinya sekarang dan memang seperti itu.

"Saya juga melihat Maverick berjuang keras untuk menyalip," tambah Morbidelli, ketika ditanya tentang sesama pebalap Yamaha. “Dia memiliki kecepatan lebih dari saya di trek lurus sehingga dia memiliki sedikit lebih banyak kesempatan untuk menyalip, tapi tetap saja sulit. Anda perlu mengerem dan mengungguli Ducati tidak pernah mudah.

“Jadi saya melihatnya berjuang di area yang sama dengan yang saya kesulitan. Masalah utama yang menghentikan kami hari ini adalah berada di belakang sekelompok motor yang tidak mungkin untuk disalip. Anda tidak dapat menunjukkan potensi Anda yang sebenarnya karena itu.

"Jadi dia tidak menunjukkan potensi sebenarnya dan kami tidak menunjukkan potensi kami yang sebenarnya, karena kami tertinggal dan dipaksa untuk mengikuti."

Dengan Morbidelli dan Vinales di paling belakang lapangan, Valentino Rossi adalah Yamaha terbaik berikutnya setelah Quartararo, di tempat ke-14.

"Saya mengenal Maverick karena kami adalah rekan satu tim di tim pabrikan untuk waktu yang lama dan dia orang yang sangat cepat. Dia sangat kuat. Memiliki bakat besar," kata Rossi tentang pembalap Spanyol itu. "Situasi kami agak sulit, terutama di balapan karena bertarung dengan yang lain tidak mudah. Jadi saya berharap dia bisa lebih kuat di balapan berikutnya."

Dan apa pendapat Quartararo tentang kesulitan rekan setimnya?

"Entahlah, memang benar akhir pekan ini feelingnya berbeda. Bagian depan terasa sedikit aneh. Bagian belakang tidak sama. Katakanlah perasaan secara umum berbeda," kata pria Prancis itu.

“Saya pikir mereka [tim Vinales] mencoba banyak hal, tetapi saya lebih suka melihat hanya pada orang-orang top dan bukan hanya Yamaha. Jadi, saya lebih fokus pada diri saya sendiri. Tapi Maverick super cepat. Dia memenangkan yang pertama. balapan. Di Assen dia akan berada di sana lagi, tetapi situasinya sulit baginya di trek ini."