Balapan terakhir Valentino Rossi sebelum liburan musim panas MotoGP, dan keputusan tentang masa depan balapnya, tidak berjalan sesuai rencana.

Pembalap Petronas Yamaha itu memiliki peluang untuk setidaknya meraih hasil terbaiknya, di mana ia memulai balapan dari posisi ke-12 dan merasa optimistis akan balapan yang layak.

Namun start yang buruk membuat pembalap Italia itu melorot ke-22 di Tikungan 1, dengan harapan untuk pulih berakhir ketika ia mengalami kecelakaan dalam kecepatan tinggi pada Lap 8 dari 26 saat menempati P17.

“Sangat disayangkan karena kecepatan kami tidak terlalu buruk,” kata Rossi setelah DNF ketiganya musim ini. “Saya memiliki potensi yang cukup bagus, jadi kami mengharapkan balapan yang layak. Tapi sayangnya, saya melakukan start yang buruk karena kami mengubah sesuatu untuk start.

“Saya harus mengubah cara saya start dan jadi saya tidak merasa nyaman. Seperti di Sachsenring, saya melakukan start yang buruk. Setelah itu, saya tertinggal jauh tetapi saya mencoba untuk menyalip.

“Sayangnya, ketika Anda berada di belakang motor lain, ban depan mengalami beberapa masalah [kepanasan]. Anda merasa gripnya sedikit berkurang. Saya bisa menyalip Bastianini dan saya mencoba menekan, tapi sayangnya saya kehilangan bagian depan di tikungan tujuh.

"Kami memeriksa datanya. Kami tidak begitu mengerti, tapi saya beruntung karena itu hanya seluncuran tetapi kecepatannya tinggi dan saya baik-baik saja. Jadi, ini penting."

Tapi hasil tanpa poin kelima musim ini membuat Rossi menuju liburan musim panas di posisi ke-19 di kejuaraan dunia.

“Saya selalu mengatakan bahwa saya tahu bahwa tahun ini sulit, adalah tantangan besar,” kenang Rossi, yang pindah dari tim Pabrik Yamaha ke Petronas pada 2021. “Tapi keputusan saya untuk tahun depan sangat bergantung pada hasil.

"Jadi, hasil paruh pertama musim ini tidak seperti yang kami harapkan. Kami berharap bisa lebih kuat, berjuang untuk posisi yang lebih baik, jadi hasilnya tidak membantu kami.

"Saya mengatakan dari awal musim bahwa saya akan memutuskan pada minggu depan tentang tahun depan, dan akan seperti ini. Saya akan memberi tahu Anda ketika saya memutuskan."

Pembalap berusia 42 tahun itu menambahkan bahwa keputusannya tidak akan terpengaruh oleh berita kepergian Maverick Vinales dari Yamaha pada akhir musim ini, yang berarti pabriknya sudah perlu mencari satu pebalap baru untuk 2022.

“Saya tidak tahu dengan baik, tapi mungkin sesuatu akan berubah yang tidak kita duga,” kata Rossi tentang rumor Vinales hari Minggu, yang secara resmi dikonfirmasi pada hari Senin.

"Tapi bagi saya, itu tidak mengubah keputusan saya karena keputusan saya berkorelasi dengan hasil. Jadi, apa yang terjadi dengan tim lain atau dengan Yamaha bagi saya bukanlah masalah besar."

Sementara hasil yang dibutuhkan untuk memuaskan Rossi pasti belum terpenuhi musim ini, Aramco – sponsor utama proyek MotoGP Ducati VR46 barunya – telah menjelaskan bahwa mereka ingin juara dunia sembilan kali itu bergabung dengan Luca Marini dengan Ducati pada 2022.

Rossi mengatakan itu akan 'sangat sulit' saat ini tetapi mungkinkah Vinales yang baru tersedia, diasumsikan dalam perjalanan ke Aprilia, sekarang menjadi kandidat pembalap VR46 untuk 2022?