Setelah mengumumkan pengunduran dirinya dari MotoGP pada akhir musim ini, Valentino Rossi memilih mana yang paling berkesan dari sembilan gelar juara dunianya.

The Doctor, yang kini berusia 42 tahun itu mengaku 'sedikit sedih' karena gagal mendapatkan gelar juara dunia kesepuluh, setelah finis sebagai runner-up pada lima kesempatan.

Tetapi dengan rekor 89 kemenangan kelas utama dan 199 podium, Rossi mengatakan dia tidak menyesal tentang keputusan yang dibuat selama karir balapnya, termasuk peralihan naas ke Ducati pada 2011.

"Penyesalan tentang pilihan? Sejujurnya saya tidak punya," kata Rossi. “Misalnya, balapan dengan Ducati sangat sulit bagi saya karena kami tidak menang. Tapi bagaimanapun itu adalah tantangan besar. Pembalap Italia, motor Italia. Jika kami bisa menang, itu akan menjadi sejarah.”

The Doctor kemudian mengenang upaya untuk gelar ke-10 yang gagal, termasuk kekalahan balapan terakhirnya di tangan Nicky Hayden pada tahun 2006 dan, mungkin yang paling menyakitkan dari semuanya, rekan setimnya Jorge Lorenzo pada musim 2015 dengan cara yang pahit.

"Saya sedikit sedih tidak memenangkan kejuaraan kesepuluh, terutama karena saya pikir saya pantas, untuk level dan kecepatan saya," katanya. “Saya kalah dua kali di balapan terakhir, jadi saya pikir saya pantas mendapatkan sepuluh.

“Tapi bagaimanapun juga seperti ini. Saya tidak bisa mengeluh tentang hasil karir saya.

"Saya memiliki karir yang sangat panjang. Untungnya, saya memenangkan banyak balapan dengan beberapa momen, beberapa kemenangan yang tak terlupakan. Itu adalah kegembiraan yang murni. Setelah 10 hari saya masih menertawakan diri saya sendiri."

Sementara dengungan kemenangan itulah yang memotivasi Rossi setiap hari, dia merasa tiga gelarnya paling penting.

"Saya ingin mengatakan ada tiga kejuaraan yang paling penting dalam karir saya," jelasnya. “Pada tahun 2001 ketika saya memenangkan 500 kejuaraan terakhir. 2004 ketika saya memenangkan tahun pertama bersama Yamaha. Dan juga 2008, karena pada tahun 2008, saya [dianggap] sudah 'tua dan selesai' karena setelah lima kejuaraan berturut-turut, saya kalah untuk dua tahun.

“Jadi biasanya dalam karir normal sudah berakhir. Tapi mengganti ban Bridgestone saya bisa kembali ke atas dan bertarung dengan Lorenzo, Stoner dan Pedrosa dan memenangkan dua kejuaraan lagi. Saya pikir ini adalah momen terpenting dalam karir saya. "

Tanpa kemenangan balapan sejak 2017, beberapa orang menyarankan Rossi seharusnya pensiun lebih cepat. Sementara pembalap lainnya merasa dia seharusnya terus membalap bersama saudaranya Luca Marini untuk tim Ducati VR46 miliknya sendiri pada 2022.

"Sejujurnya, dua tahun lalu dan mungkin juga tahun lalu saya belum siap untuk berhenti di MotoGP," kata Rossi. “Karena saya harus mengerti, saya harus mencoba segalanya. Tapi sekarang saya baik-baik saja dengan keputusan saya. Saya diam.

"Saya tidak senang pasti. Tapi bagaimanapun, bahkan jika saya melakukan satu tahun lagi, tahun depan saya tidak akan bahagia di momen yang sama karena saya ingin balapan selama 20 tahun lagi! Jadi saya pikir ini momen yang tepat..

“Pada 2018 saya melakukan musim yang hebat. Saya finis ketiga di kejuaraan. Saya tidak memenangkan balapan tetapi saya mendapatkan banyak poin dan dalam dua balapan terakhir saya juga bisa menang tetapi melakukan beberapa kesalahan tingkat tinggi,” katanya.

“Pada 2019 saya memulai dengan baik tetapi setelah sesuatu berubah. Tapi apa yang tulus saya tidak tahu.

“Juga tahun lalu saya cukup kuat di awal musim. Saya naik satu podium, saya finis di urutan keempat-lima. Tapi kemudian, di akhir musim, saya lebih kesulitan untuk bertahan dengan orang-orang top.

“Saya pikir levelnya sangat tinggi dan pebalap muda baru selalu lebih kuat dan sekarang semua pebalap banyak berlatih, mereka adalah atlet, mereka selalu bekerja keras. Jadi beberapa hal yang berbeda. Saya tidak tahu persis mengapa [saya' telah berjuang].

“Saya benar-benar memutuskan [untuk pensiun] selama liburan musim panas, karena saya ingin melanjutkan ketika saya memulai kejuaraan. Saya pikir, oke mungkin saya tidak bisa menang, tetapi saya bisa lebih kompetitif. cukup cepat.

“Sayangnya, selama musim hasil kami kurang dari yang kami harapkan. Jadi balapan demi balapan saya mulai berpikir [pensiun].

"Bagaimanapun, kami masih memiliki setengah musim lagi di mana saya akan mencoba untuk menjadi lebih kuat dan mencoba memberikan yang terbaik, tetapi saya pikir itu adalah pilihan yang tepat [untuk berhenti sekarang]."

Rossi mengakui bahwa balapan untuk timnya sendiri selama musim debutnya di kelas utama adalah pemikiran yang 'menarik', tetapi akhirnya memutuskan untuk tidak melakukannya.

"Itu aku yang berbicara denganku, jadi gajinya bagus!" dia bercanda tentang 'negasinya' dengan VR46.

“Saya mendapat tawaran resmi. Jadi sejujurnya saya berpikir cukup dalam untuk melanjutkan karena saya ingin balapan di tim saya sendiri, memiliki motor saya di Tavullia dengan reparto corse di sana.

“Kami memiliki tim Moto2 dan Moto3 yang hebat dengan banyak orang yang saya kenal sejak lama. Misalnya beberapa mekanik yang bekerja dengan saya dengan 250 pada tahun 1998 dan 1999.

“Jadi sangat menarik untuk balapan dengan tim saya. Tetapi pada akhirnya saya memutuskan untuk tidak melakukannya, karena beberapa alasan berbeda misalnya saya harus mengganti motor [dari Yamaha ke Ducati].

"Saya pikir itu proyek yang bagus jika Anda memiliki dua atau tiga tahun. Tetapi jika Anda berpikir Anda hanya memiliki satu musim lagi, mungkin memiliki lebih banyak risiko daripada hal-hal baik. Jadi karena ini saya memutuskan untuk pensiun."

Belum jelas siapa yang akan menggantikan Rossi di tim Petronas Yamaha, yang juga akan kehilangan Franco Morbidelli ke skuad pabrikan Yamaha musim depan, atau siapa yang akan mengendarai VR46 yang tersedia bersama Marini.

Marco Bezzecchi kemungkinan besar akan naik ke MotoGP dengan VR46 jika Rossi menolak kursi, tetapi juga dikaitkan dengan Petronas.