Meski ada opsi untuk tetap membalap dengan tim Aramco Sky VR46 Ducati musim depan, Valentino Rossi mengkonfirmasi niatnya untuk pensiun pada akhir musim ini. Hasil menjadi alasan utama The Doctor gantung helm, karena ia tampil jauh di bawah ekspektasi pada paruh awal musim 2021 bersama Petronas Yamaha.

Setelah konferensi pers disiapkan khusus untuk Rossi di mana ia mengumumkan berita tersebut, keenam pembalap MotoGP dalam konferensi pers pra-acara resmi untuk Grand Prix Styrian, berbicara tentang ikon global - termasuk semua pembalap Yamaha lainnya.

Quartararo mengatakan ini tentang Rossi dan keputusannya untuk gantung sepatu setelah 25 tahun di paddock grand prix: "Ya, sulit dipercaya. Dia sudah menjadi juara dunia dua kali dan saya masih belum lahir.

“Membayangkan tahun depan dia tidak akan bersama kami balapan agak menyedihkan. Dia adalah orang yang membuat saya sangat ingin menjadi pembalap MotoGP ketika saya masih kecil, juga menunggu berjam-jam di hotel untuk mendapatkan foto.

"Bagi saya, ya dia adalah legenda olahraga dan dia memiliki karir yang luar biasa. Dia masih idola saya, saya tidak punya kata-kata untuk menggambarkannya."

Dari enam pebalap yang terlibat dalam konferensi pers, Vinales adalah satu-satunya yang pernah berbagi pit box dengan Rossi. Dan pebalap Spanyol itu menggemakan perkataan Quartararo soal bagaimana ia melihat Rossi

"Benar-benar dia adalah referensi saya ketika saya masih kecil. Ketika saya mulai mencintai dan memiliki hasrat untuk sepeda motor. Saya melihat perayaan Valentino dan bagaimana dia memenangkan kejuaraan dan balapan," ujar Vinales yang akan meninggalkan Yamaha akhir tahun ini.

“Sebagai seorang anak saya tumbuh dan memiliki kesempatan dan kesempatan untuk berbagi tim dengannya. Yang pasti, untuk secara internal berbagi data, komentar, dan segalanya; Anda tahu saya memiliki kesempatan untuk belajar, ini yang paling penting.

"Valentino lebih dari sekadar ikon, legenda, pada akhirnya dia adalah idola saya dan referensi yang saya miliki sejak saya berusia tiga tahun hingga sekarang. Ini menyedihkan, tetapi pada saat yang sama kami perlu mengucapkan terima kasih kepadanya karena dia banyak berkembang di MotoGP.”

Sementara bagi Cal Crutchlow, ia akan mendampingi sang maestro selama tiga balapan untuk menggantikan Franco Morbidelli yang masih dalam proses pemulihan cedera lutut.

Crutchlow, yang juga melakukan comeback setelah pensiun sebagai pembalap reguler musim lalu, dan beralih menjadi pembalap tes Yamaha, merupakan pembalap dengan jumlah musim terbanyak menghadapi Rossi dibandingkan pembalap lainnya akhir pekan ini.

Crutchlow menambahkan: "Apa yang dia lakukan untuk olahraga ini luar biasa. Dia adalah pebalap yang seperti yang dikatakan Johann [Zarco], di mana pun Anda berada di dunia, orang-orang bertanya apa yang Anda lakukan atau apa yang Anda lakukan dan Anda mengatakan balapan motor, Anda hanya mengatakan Valentino Rossi dan mereka sudah tahu.

“Dia hanya salah satu dari mereka ikon olahraga yang hebat sejak kita semua hidup. Seperti yang Anda tahu, saya berhenti pada usia 35 tahun. Saya tidak bisa melanjutkan tujuh tahun lagi, tetapi apa yang dia lakukan, motivasinya untuk menjadi cepat luar biasa.

"Seperti yang saya katakan dalam beberapa wawancara hari ini, dia melaju lebih cepat daripada sebelumnya di banyak trek ini. Untuk bisa melakukan itu, itu luar biasa."