Presiden & CEO Yamaha Yoshihiro Hidaka dan Managing Director Yamaha Motor Racing Lin Jarvis telah memberikan penghormatan kepada Valentino Rossi menyusul pengumuman juara dunia sembilan kali bahwa ia akan pensiun dari MotoGP pada akhir musim ini.

Rossi mengejutkan dunia roda dua ketika ia meninggalkan Honda sebagai juara dunia tiga kali lipat pada akhir 2003 untuk bergabung dengan pabrikan Yamaha yang tengah dilanda krisis, mereka hanya meraih satu podium musim itu, dan belum memenangi gelar juara dunia sejak Qayner Rainey  pada musim 1992.

The Doctor mengejutkan semua orang dengan memenangkan balapan pertamanya di M1, dan menyudahi paceklik gelar Yamaha tahun 2004, dan tambahan tiga gelar lainnya pada 2005, 2008, dan 2009. Menyusul dua tahun yang buruk di Ducati, Rossi kembali ke Yamaha pada tahun 2013, dan langsung terlibat dalam pertarungan gelar antara tahun 2014-2016.

Setelah posisinya di tim pabrikan digantikan Fabio Quartararo musim ini, Rossi kini berada di pertengahan tahun terakhirnya sebagai pebalap MotoGP di tim satelit Petronas Yamaha.

Menariknya, meski tim MotoGP VR46 baru Rossi akan menggunakan mesin Ducati musim depan, Yamaha akan terus mendukung Rossi di masa depannya. Mereka akan mempertahankan hubungan kerja yang erat dengannya melalui berbagai kolaborasi termasuk VR46 Riders Academy dan program pelatihan dan balap Yamaha VR46 Master Camp.'

“Pertama dan terpenting, saya ingin menggunakan kesempatan ini untuk mengucapkan terima kasih kepada Valentino atas kemitraan hebat yang kami nikmati bersamanya. Dia akan sangat dirindukan di trek, di dalam paddock, dan di belakang layar di Yamaha, tetapi kami sepenuhnya menghormati keputusannya," kata presiden Yamaha Hidaka.

“Di Yamaha, kami sangat bangga dengan warisan balap motor Grand Prix yang telah kami ciptakan bersama. 16 tahun yang akan kami habiskan sebagai mitra dipenuhi dengan pertempuran epik di trek dan kemenangan. Di Yamaha, kami selalu berusaha untuk memberikan perasaan 'Kando' kepada penggemar dan pelanggan kami.

"Di satu sisi, seluruh karir Valentino di Yamaha mewujudkan pencarian kepuasan mendalam dan kegembiraan intens yang kami alami ketika kami menemukan sesuatu yang bernilai luar biasa. Kami semua sangat senang bahwa Valentino telah memutuskan untuk tetap menjadi pebalap Yamaha hingga akhir karir balap MotoGP-nya dan seterusnya.

“Ada terlalu banyak momen hebat antara Yamaha dan Valentino untuk memilih satu sebagai favorit. Ada juga tantangan selama bertahun-tahun, tetapi kepercayaan di antara kami tidak pernah goyah dan bahkan memperkuat kemitraan kami selama bertahun-tahun.

“Pencapaian Valentino dibuat baik di dalam maupun di luar lintasan, dan itu merupakan bagian besar dan penting dari warisan balap Yamaha. Kami berterima kasih kepadanya atas upayanya yang luar biasa, keterampilannya yang tiada bandingnya, dan semangat serta optimismenya yang tidak pernah padam.

"Kami bangga telah menjadi bagian dari kisah suksesnya yang unik. Kami akan selamanya menghargai kenangan berharga yang kami buat bersama dan berharap untuk terus menambahkannya bersamanya sebagai duta merek Yamaha."

Jarvis, salah satu yang terlibat dalam menyelesaikan kesepakatan Rossi untuk bergabung dengan Yamaha untuk tahun 2004, menambahkan:

"Pertama-tama, saya ingin mengucapkan terima kasih yang tulus kepada Valentino, atas nama Yamaha Motor Racing, atas kemitraan khusus antara dia dan Yamaha.

“Kami mendapat hak istimewa untuk menjadi pemain kunci di era Grand Prix yang legendaris, dengan Valentino memperkuat barisan pebalap Yamaha selama 16 musim, dan masih berlangsung. Kemitraan yang sekarang menjadi ikon antara Yamaha dan Rossi dimulai hampir seperti dongeng.

“Rossi memenangkan balapan yang luar biasa di Welkom pada tahun 2004, GP pertamanya bersama Yamaha. Kedatangannya di Yamaha adalah katalis yang benar-benar mengubah program balap MotoGP kami, dan dia memberi kami kepercayaan diri untuk mendapatkan kembali semangat menantang kami dan sekali lagi menjadi Juara Dunia MotoGP.

“Sejak 2004 kami telah menyelesaikan hingga saat ini 264 balapan, bersama-sama kami mengamankan 56 kemenangan, 46 tempat kedua, 40 tempat ketiga, dan kami memenangkan empat gelar Kejuaraan Dunia MotoGP pada tahun 2004, 2005, 2008, dan 2009.

“Valentino adalah legenda hidup yang kesuksesan dan bakat pribadinya berkontribusi pada warisan dan warisan Yamaha yang melimpah. Juga, selama periode yang lebih sulit, pola pikir positifnya akan menjadi dorongan bagi orang-orang di sekitarnya, dan dia selalu siap untuk bekerja lebih keras untuk hasil yang bagus.

"Berkat hasratnya yang tak pernah padam untuk MotoGP, kami dengan bangga dapat melihat kembali 16 musim fantastis bersama yang akan segera terjadi.

“Kita semua tahu bahwa pada akhirnya akan tiba saatnya karir balap Grand Prix Valentino yang termasyhur akan berakhir. Keterampilannya yang tak tertandingi dan karisma yang hangat pasti akan sangat dirindukan oleh para penggemar, media, paddock MotoGP, dan seluruh staf Yamaha.

“Tetapi sebelum dia akhirnya gantung sepatu, kami memiliki sembilan kesempatan lagi untuk menikmati dan menikmati penampilannya di sisa balapan Grand Prix musim 2021. Dalam hal itu, sangat tepat bahwa kita akan melihat kembalinya penggemar dan penonton balap. di banyak balapan yang akan datang.

“Jadi mari kita semua menikmati GP berikutnya dan kemudian kita akan mendapatkan kesempatan untuk mengucapkan terima kasih yang pantas kepada Valentino di akhir pekan GP Valencia di bulan November.

Valentino Rossi & Yamaha: Rekor & Sorotan

  • Rossi adalah pebalap Yamaha paling sukses dalam sejarah Yamaha (56 kemenangan, 46 tempat kedua, 40 tempat ketiga di atas Yamaha, yang dicetak dalam 264 balapan sejauh ini).
  • Dia adalah pebalap yang aktif paling lama di balapan Grand Prix (dia melakukan debutnya pada tahun 1996, ini adalah musim ke-26, dan dia telah membuat total 423 Grand Prix, 363 di antaranya di kelas utama).
  • Dia berkompetisi paling banyak musim di Yamaha di kelas MotoGP (ini adalah musim ke-16).
  • Dia mengamankan podium terbanyak untuk Yamaha di kelas MotoGP (sejauh ini, dia telah berdiri di podium dengan Yamaha 142 kali).
  • Dia memegang rekor jumlah kemenangan terbanyak untuk Yamaha di kelas MotoGP (56 kemenangan).
  • Dia menyelesaikan 230 balapan berturut-turut, tanpa melewatkan satu pun balapan (dari debutnya pada tahun 1996 di Malaysia hingga balapan di Mugello pada tahun 2010).
  • Dia memegang rekor jumlah balapan baik secara umum ataupun di kelas utama. (Dia telah memulai di 423 balapan GP di semua kelas; 363 di antaranya berada di kelas utama dan 264 balapan yang dia kendarai dengan Yamaha.)
  • Dia adalah pebalap pertama yang meraih kemenangan berturut-turut di kelas utama dengan pabrikan yang berbeda (MotoGP Valencia 2003 - Honda dan MotoGP Afrika Selatan 2004 - Yamaha).
  • Ia meraih jumlah kemenangan terbanyak di kelas premier dalam satu musim oleh seorang pebalap Yamaha (11 kemenangan pada 2005).
  • Dia berdiri di podium di kelas utama pada 199 kesempatan.
  • Dia telah naik podium 235 kali di semua kelas.
  • Dari 516 kemenangan Grand Prix Yamaha, 11% diraih olehnya, menjadikan Rossi sebagai pebalap dengan kontribusi terbesar (56 kemenangan dari 516 kemenangan GP yang diraih oleh Yamaha).
  • Dia mendapatkan total 6.330 poin (sebelum GP Styria 2021) dari semua kelas yang dia ikuti (125cc, 250cc, 500cc, MotoGP).