Francesco Bagnaia boleh saja kehilangan peluang meraih gelar MotoGP pertamanya, namun Pecco melihat sisi positifnya dengan mengacu pada langkah besar yang didapat dari tahun lalu.

Bintang Ducati itu melihat harapan gelar 2021 secara resmi berakhir di gravel saat ia terjatuh ketika memimpin balapan kedua Misano, yang memungkinkan pembalap Yamaha Fabio Quartararo mengunci mahkota MotoGP 2021 dengan dua putaran tersisa.

Tidak ingin berlarut-larut dalam kekecewaan, Bagnaia memilih untuk mengambil sisi positif dari tahun pertamanya bersama skuat pabrikan dan langsung terlibat dalam pertarungan gelar.

Dari 16 balapan musim 2021, Pecco tujuh kali naik podium, dua di antaranya kemenangan, dan lima pole position, sebuah peningkatan pesat dari tahun sebelumnya di mana ia hanya meraih satu podium dan mengakhiri musim di posisi ke-16 klasemen.

“Masalahnya adalah tahun lalu, saya finis di urutan ke-16 dalam kejuaraan, dan selain dari dua balapan, saya cukup tertinggal,” Bagnaia mengenang tahun 2020 yang sulit, di mana ia kehilangan mimbar Jerez karena masalah teknis, cedera. di Brno, kemudian jatuh dari keunggulan di Misano 2 (satu minggu setelah podium Misano 1).

“Saya pikir ini bukan tahun untuk memenangkan kejuaraan, tetapi untuk belajar. Dan semuanya lebih baik dibandingkan tahun lalu. Jadi saya merasa hebat, saya merasa luar biasa dengan tim dan dengan motor, jadi kami melakukan pekerjaan dengan baik, dan kami harus bahagia, karena sekarang kami berada di urutan kedua dalam kejuaraan.

“Saya tidak berpikir bahwa kami harus marah karena kami kehilangan kejuaraan ini, hanya karena ini bukan tujuan pertama kami tahun ini. Saya belajar banyak dan dalam lima balapan terakhir, saya selalu berada di posisi teratas untuk memperebutkan juara. Menang, ini adalah langkah luar biasa yang kami lakukan di awal musim, dan kami harus senang tentang itu."

Meskipun demikian, ditekan di mana dia merasa kejuaraan dunia telah berlalu, Bagnaia menjawab:

“Saya pikir kami kehilangan kejuaraan di Mugello, ketika saya jatuh ketika saya berada di depan. Tapi saya tidak begitu berkonsentrasi pada apa yang terjadi [setelah kematian Jason Dupasquier]. Di Austria 1, ketika saya memilih ban yang tidak bekerja, di Silverstone, ketika saya mengambil ban lain yang tidak berfungsi.

“Jadi saya kehilangan kejuaraan ini dalam tiga balapan ini. Tetapi bagaimanapun juga, tidak benar untuk berpikir seperti ini. Saya kehilangan kejuaraan, dan hanya itu.

"Untuk tahun depan, saya akan belajar dari kesalahan ini, dan saya akan berusaha untuk selalu berada di posisi teratas seperti di empat balapan terakhir. Dan dengan langkah maju yang kami lakukan, saya yakin kami akan tiba lebih siap untuk 2022."

Bagnaia adalah satu dari tiga pebalap Ducati yang memenangkan balapan musim ini, dengan lima dari enam pebalap berdiri di podium. Namun tetap Quartararo dan Yamaha yang merebut gelar.

“Saya pikir setiap orang berpikir Ducati adalah motor terbaik, tercepat, dan paling kompetitif. Tapi masalahnya adalah Yamaha memenangkan kejuaraan. Jadi kami telah bekerja keras, motor kami sekarang sangat kompetitif, pasti sangat kuat di trek lurus, tetapi masih ada pekerjaan yang harus kami lakukan," kata Bagnaia.

“Langkah di depan yang kami lakukan tahun ini luar biasa, mereka telah memberikan banyak hal kepada kami, dan motornya luar biasa. Jadi untuk tahun depan, dengan tip tahun ini, saya yakin kami akan sangat kompetitif dan bisa menjadi sepeda yang harus dikalahkan."

Meskipun mentor dan legenda Italia Valentino Rossi tidak akan berada di grid MotoGP pada tahun 2022, para penggemar Misano sudah memberikan banyak dukungan kepada Bagnaia.

"Luar biasa, itu banyak berubah tahun ini. Saya sangat menghargai jenis [dukungan] ini. Saya harus mengucapkan terima kasih kepada semua penggemar yang datang ke sini, dan kepada semua orang yang meneriakkan nama saya," katanya.

"Juga ketika saya jatuh, saya mendengar bahwa semua sirkuit meneriakkan nama saya. Saya mencoba untuk membuat mereka menikmati lebih banyak, tetapi saya jatuh. Jadi saya minta maaf, tapi itu sangat bagus untuk dilihat dan sangat emosional."

Bagnaia memegang keuntungan 27 poin dari juara Suzuki 2020 Joan Mir menuju dua balapan terakhir, Dan Ducati masih terlibat pertarungan dengan Yamaha untuk gelar konstruktor dan tim.