Francesco Bagnaia membuat sejarah bersama dengan Jorge Martin dan Jack Miller setelah membantu Ducati menyapu bersih podium MotoGP untuk pertama kalinya di Valencia.

Bagnaia, yang memulai balapan dari posisi kedua, awalnya kehilangan tempat dari rekan setimnya Miller dan pembalap Suzuki Joan Mir.

Namun, pembalap Italia itu dengan cepat merespons pada lap tiga dan lima untuk kembali unggul, sebelum memburu Martin untuk memimpin.

Meskipun Bagnaia terlihat lebih cepat di sektor satu dan empat, pembalap Italia itu harus menunggu sampai jarak pertengahan balapan sebelum akhirnya melewati Martin, rookie musim 2021.

Kemenangan pembalap Italia itu datang di Valencia - trek di mana pembalap berusia 24 tahun itu sebelumnya tidak pernah menginjakkan kaki di podium (di kelas apa pun), yang menyoroti mengapa banyak yang percaya bahwa pembalap Ducati itu sudah menjadi favorit untuk kejuaraan dunia 2021.

Sementara memenangkan balapan pertamanya di Aragon adalah 'istimewa', kemenangan kelas utama keempat Bagnaia datang pada hari di mana 'teman dan kakaknya', Valentino Rossi mengakhiri karir MotoGP-nya.

Seperti semua pebalap akademi VR46 lainnya, Bagnaia mengenakan helm replika dari gelar juara dunia Rossi tahun 2004 bersama Yamaha, dan menyebut kemenangannya di Valencia sebagai 'cara terbaik untuk merayakan Vale': "Ya, itu luar biasa! Satu-satunya cara yang mungkin untuk merayakannya adalah untuk menang dengan helm ini dan memiliki Vale [Rossi] di puncak podium bersama saya membuat saya sangat bahagia.

“Tahun ini kami telah berkembang dan belajar banyak. Kami sangat kompetitif. Untuk tahun depan saya pikir kami siap untuk memulai musim berjuang untuk kejuaraan dunia.

"Tapi sekarang satu-satunya hal adalah merayakan Vale dan saya ingin berada di sana bersamanya di garasinya. Vale bagi kami (pebalap akademi) adalah teman, kakak laki-laki dan dia banyak membantu kami setiap saat.

“Juga untuk apa yang telah dia lakukan untuk kami dan apa yang masih dia lakukan untuk kami setiap hari. Itu adalah hal seminimal mungkin yang bisa saya lakukan.

“Kemarin saya mencoba membantunya di kualifikasi, hari ini dia bersama saya setelah balapan, jadi itu adalah hari yang hebat bagi saya.”

2977221.0008.jpg

Selama konferensi pers pasca-balapan, Martin hilang setelah merasa tidak enak badan, sesuatu yang dimulai larut malam. Namun terlepas dari itu, pebalap Spanyol itu menampilkan performa menakjubkan, membuat Bagnaia harus bekerja keras untuk mengalahkannya.

Bagnaia menyoroti betapa kuatnya pebalap Spanyol itu saat berbicara usai balapan, meski ia merasa kecepatannya lebih unggul sepanjang balapan.

“Masalahnya adalah; saya tahu bahwa kecepatan saya lebih cepat daripada Jorge [Martin]. Tapi saya tidak ingin mengambil risiko terlalu banyak,” tambah Bagnaia. “Di Tikungan 2 saya lambat karena saya selalu jatuh di sana. Jadi saya melakukannya lebih lambat dan dia pulih setiap lap.

“Tapi, saya yakin bahwa kecepatan ini sangat kompetitif dan itu cukup untuk membuka sedikit celah. Juga pengereman di mana-mana kecuali untuk berbelok juga kompetitif.

“Jorge melakukan pekerjaan yang luar biasa di bagian pertama balapan dan berjuang di bagian pertama untuk menyalipnya. Tetapi ketika saya melihat itu mungkin, saya hanya mencoba dan kemudian mengatur kecepatan saya.

"Ini adalah salah satu kemenangan terbaik tahun ini karena saya memulai dengan buruk, pembalap menyalip saya, dan kemudian saya harus kembali. Akhirnya saya mencapai hasil ini pada hari Vale menyelesaikan karirnya."