Setelah 26 tahun, 432 grand prix, 115 kemenangan, 235 podium, dan sembilan kejuaraan dunia, Valentino Rossi menjalani balapan MotoGP terakhirnya di Valencia pada Minggu.

Hasilnya, yang dianggap "sangat penting" bagi Rossi namun tidak untuk 76.000 fans yang mendatangi Sirkuit Ricardo Tormo, atau miliaran orang yang menonton di seluruh dunia untuk menyaksikan balapan terakhir sang maestro, adalah posisi ke-10.

Itu tidak seberapa dibandingkan dengan puncak kekuatan Rossi, ketika ia memenangkan 11 balapan per tahun pada empat kesempatan antara 1997 dan 2005, termasuk 16 dari 17 podium yang menakjubkan selama kampanye 2005 (dan 15 hingga 2015).

Tetapi dengan standar yang sulit dari musim terakhirnya - di mana, untuk pertama kalinya, ia gagal berdiri di mimbar dengan posisi tertinggi kedelapan dalam hujan Austria - Rossi bangga telah menyelamatkan apa yang dia rasa sebagai balapan terbaiknya untuk yang terakhir.

Setelah pertemuan kejutan dengan idolanya semasa remaja, Ronaldo, dan diabadikan oleh mural besar 'Grazie Vale' yang dilukis di sisi gedung paddock, Rossi membuat start yang kuat dari posisi kesepuluh di grid untuk berdampingan dengan dunia baru Yamaha juara Fabio Quartararo di Tikungan 1.

Menghabiskan tahap awal di urutan kesembilan, Rossi memberikan tempat kepada pebalap Ducati Johann Zarco dan Enea Bastianini, menempatkan The Doctor memimpin pertarungan tiga arah dengan sesama pebalap M1 Franco Morbidelli dan Andrea Dovizioso.

Keluarnya Alex Rins membawa Rossi kembali ke sepuluh besar dan, sementara anak didik VR46 Morbidelli tampak mengendarai senapan di belakang Rossi, pembalap #21 bersikeras Rossi meningkatkan kecepatannya dan tidak meninggalkan ruang untuk menyerang saat pasangan itu unggul beberapa detik dari Dovizioso.

Rossi dengan demikian mengambil bendera kotak-kotak terakhirnya di tempat kesepuluh, sebagai Yamaha terbaik kedua setelah Fabio Quartararo.

Yang paling penting, itu adalah pertunjukan yang kompetitif di trek "terburuk" The Doctor, Rossi kalah kurang dari setengah detik per satu putaran dari pemenang balapan Ducati Francesco Bagnaia, sekarang pebalap kelas utama paling sukses VR46, dan 0,3 detik dari Quartararo ( di kelima).

Rossi menghabiskan lap perlambatan emosional merayakan dengan klub penggemar dan sesama pengendara sebelum melanjutkan pesta di garasi Petronas Yamaha.

“Ini adalah akhir pekan yang sangat spesial dan saya tidak menyangka seperti ini. Saya sedikit khawatir dengan akhir pekan terakhir dalam karir saya, karena Anda selalu memikirkan momen ini untuk waktu yang lama dan Anda tidak tahu bagaimana Anda akan melakukannya. rasakan, jika Anda mampu tetap berkonsentrasi pada balapan, atau jika Anda akan sangat sedih dan segalanya," kata Rossi.

“Tapi itu luar biasa. Akhir pekan yang hebat dari hari Kamis. Saya menerima banyak kejutan dari motor pemenang kejuaraan dan juga para pebalap Akademi yang menggunakan helm saya sangat emosional. Dan juga dukungan besar dan rasa hormat yang besar dari semua orang dari paddock dan juga dari semua pebalap MotoGP. Saya harus berterima kasih kepada mereka. Ini sangat penting. Ini tidak terlalu normal menurut saya.

“Dan terutama itu adalah akhir pekan yang hebat dari kemarin, saya membalap dengan baik dan hari ini di balapan saya bisa masuk sepuluh besar. Jadi itu berarti saya menutup karir panjang saya dengan sepuluh pebalap teratas di dunia.

"Ini sangat bagus. penting bagi saya. Itu sangat berarti. Dan saya dapat menggunakan hasil ini untuk waktu yang lama, karena saya dapat mengatakan bahwa dalam balapan terakhir saya, saya finis di sepuluh besar!

"Jadi saya merasa sangat baik, juga karena setelah balapan kami melakukan pesta serius dan kami menikmati seperti kami memenangkan kejuaraan. Itu sesuatu yang tidak akan pernah saya lupakan."

Mengingat musim yang sulit dan rekor buruknya di Valencia, tempat di mana ia kehilangan gelar musim 2006 dan 2015, Rossi dan krunya telah membuat dorongan besar untuk menghindari tersingkir dari MotoGP di belakang lapangan.

“Pada balapan terakhir kami banyak meningkatkan motor dan kami bekerja sama dengan baik dengan David, Idalio, Matteo, dan semua tim,” kata Rossi.

“Sejujurnya mereka memberi saya dukungan yang fantastis karena musim ini panjang dan tidak mudah, karena itu adalah musim yang penting bagi saya untuk memutuskan apakah saya melanjutkan. Tetapi hasilnya tidak datang dan sangat mudah ketika Anda mengatakan 'oke, saya 'akan berhenti' untuk menyerah.

"Tapi setelah Portugal kami berbicara bersama dan saya berkata, 'f**k di Valencia kami harus memberikan yang maksimal' karena ini balapan terakhir dan saya ingin maksimal karena trek itu adalah yang terburuk bagi saya dan saya tidak ingin tiba terakhir.

“Tapi itu lebih positif dari yang kami harapkan dan finis di sepuluh besar hari ini, saya pikir ini adalah balapan terbaik musim saya.

“Pertama-tama kami bekerja dengan baik dengan tim saya dan kemarin sudah dari pagi motor benar-benar meningkat dari hari Jumat dan saya mulai merasa lebih baik dari FP3. Ini sangat penting.

"Pokoknya juga dari Sabtu hingga Minggu kami meningkat dan kemarin juga Pecco membantu saya tetap di sepuluh besar dan langsung masuk ke Kualifikasi 2. Dan kemudian Anda dapat melakukan balapan yang benar-benar lain.

“Tetapi juga hari ini saya merasakan motivasi dan konsentrasi seperti jika saya harus bermain untuk kejuaraan. Karena ini balapan terakhir dan sangat penting. Anda tidak akan pernah lupa.

“Dan, f**k, itu tidak mudah karena sudah dari Senin saya mendapat banyak tekanan, banyak hal yang harus dilakukan, tetapi saya ingin mencoba bagi saya yang terpenting adalah berusaha kuat dalam balapan, karena Aku masih seorang pengendara.

"Bagi saya itu adalah emosi yang luar biasa hari ini. Saya membalap dengan sangat baik. Saya tidak pernah melakukan kesalahan dan saya memberikan yang maksimal dari awal hingga akhir."

Pembalap Lengkap

Rossi mengucapkan selamat tinggal setelah membantu mengubah olahraga yang ia masuki sebagai remaja 17 tahun yang sangat antusias pada tahun 1996.

Perpaduan antara karisma yang santai dan menyenangkan serta bakat balap tertinggi dari pembalap Italia, terutama keahlian balap, membantu mengubah setiap GP menjadi suasana pesta, menarik gelombang baru penggemar yang biasanya tidak tertarik dengan sepeda motor atau bahkan motorsport.

Pada gilirannya, MotoGP telah membawa kekayaan 42 tahun di luar mimpi terliarnya, tetapi juga rasa sakit dari cedera dan kesedihan dari kecelakaan yang merenggut nyawa teman dekat Marco Simoncelli di Sepang 2011.

Pembalap paling sukses yang pernah ada di kelas utama dalam hal kemenangan, Rossi hanya terpaut tujuh kemenangan dari rekor grand prix sepanjang masa oleh Giacomo Agostini. Ini adalah prestasi yang mungkin akan dia capai tanpa patah kaki pada tahun 2010 atau beralih ke Ducati untuk dua musim berikutnya.

Banyak yang merasa karir Rossi telah habis ketika dia gagal menang di Desmosedici, tetapi Yamaha membayar kepercayaan yang dia tunjukkan pada mereka ketika dia secara sensasional keluar dari Honda sebagai juara dunia tiga kali pada tahun 2004 dengan menyambut kembalinya pembalap Italia itu pada tahun 2013.

Tidak pernah ada orang yang memikirkan kesuksesan masa lalu, dan dengan popularitas yang tidak diperhitungkan setiap kali lampu merah padam, Rossi terus melihat ke depan saat ia berlomba untuk sembilan musim lagi yang menakjubkan.

Subjek rumor pensiun yang sering, Rossi justru melihat semua generasi 'alien' berikutnya - Casey Stoner, Dani Pedrosa dan Jorge Lorenzo - pensiun sebelum dia sementara ia mengklaim sepuluh kemenangan, 58 podium dan berjuang untuk gelar 2015 sampai putaran terakhir.

Tanpa kemenangan sejak tahun 2017, para penggemar Rossi terus mewarnai tribun dengan warna kuning dan - sementara beberapa orang merasa dia berlari terlalu lama - Carmelo Ezpeleta dari Dorna berterima kasih kepada pembalap Italia itu karena membantu olahraga itu menavigasi perairan Covid yang berbahaya, daripada pergi begitu saja kemenangan telah mengering. .

Gairah Rossi untuk roda dua diwarisi dari ayahnya Graziano, seorang pembalap grand prix di akhir 70-an dan awal 80-an.

Karier juara dunia #46 sendiri kemudian melewati siklus yang lengkap, dari bintang yang sedang naik daun di kelas junior, pelopor perayaan pasca-balapan yang lucu, umpan rekan senegaranya Max Biaggi kemudian head to head di tahun-tahun terakhir api -bernafas mesin 500cc, mendominasi tahun-tahun awal MotoGP empat-tak, memukau olahraga dengan meninggalkan Honda untuk Yamaha dan langsung memenangkan gelar pertama pabrik dalam lebih dari satu dekade, melawan rival yang lebih muda karena pengalaman dan kerja keras menggantikan bakat alami, kegagalan bersama Ducati dan kembali ke Yamaha, gagal meraih gelar 2015 setelah akhir musim yang pahit, kemudian penurunan bertahap dari kemenangan sesekali ke podium sesekali, yang terhenti dengan mimbar kelas utama ke-199 di Jerez 2020. Sepanjang jalan , ia mencoba-coba pengujian F1 untuk Ferrari dan cukup baik untuk mempertimbangkan peralihan secara serius.

Sementara Agostini (15) dan Angel Nieto (13) meraih lebih banyak gelar dunia, dan Stoner mungkin memiliki bakat langsung yang lebih besar, Rossi adalah pembalap motor paling lengkap - dan tentu saja yang paling terkenal - yang pernah dilihat dunia sejauh ini.

Meskipun sebagian besar rivalitas Rossi yang terkenal (Max Biaggi, Sete Gibernau, Stoner, Jorge Lorenzo) telah sembuh seiring waktu, Marc Marquez - absen akhir pekan ini karena masalah mata dan hanya satu gelar di belakang penghitungan Rossi - tetap menjadi pengecualian.

Setelah mengambil bagian dalam 44% dari semua acara grand prix yang diadakan sejak tahun 1949, mendefinisikan ulang dan menguasai setiap aspek dari apa artinya menjadi juara sepeda motor modern, Rossi tetap mencurahkan rasa cintanya terhadap motorsport dengan melakukan peralihan ke balap mobil Sportscar.

Sementara itu MotoGP menunjukkan bahwa jutaan penggemar tertarik pada olahraga selama eranya - baik mendukung Rossi atau saingannya - tetap tertarik.

Nama Rossi akan berlanjut di MotoGP tahun depan melalui tim VR46 Moto2 dan MotoGP, ditambah VR46 Riders Academy, yang berbasis di rumahnya di Tavullia.

Beberapa momen paling bahagia dan membanggakan Rossi musim ini datang dari keberhasilan anak didik Francesco Bagnaia dan, selalu terfokus pada hasil berikutnya, perhatian roda dua Rossi akan beralih ke mengawasi juara dunia MotoGP VR46.

Sembilan pembalap VR46 Academy grand prix masing-masing mengenakan salah satu dari desain helm pemenang gelar Rossi untuk perpisahannya pada hari Minggu, dan Akademi memasuki musim 2022 dengan line-up MotoGP terbesar yang pernah ada, runner-up gelar Bagnaia (Ducati), pemenang balapan MotoGP Franco Morbidelli (Yamaha), adik Rossi Luca Marini dan rookie Marco Bezzecchi.

Valentino Rossi boleh saja meninggalkan MotoGP, namun semangatnya akan tetap hidup di paddock.

Valentino Rossi - Statistik Karir:

Kejuaraan Dunia: 9 (1 x 125cc, 1 x 250cc, 7 x MotoGP)

2009: MotoGP 800cc, Yamaha

2008: MotoGP 800cc , Yamaha

2005: MotoGP 990cc, Yamaha

2004: MotoGP 990cc, Yamaha

2003: MotoGP 990cc, Honda

2002: MotoGP 990cc , Honda

2001 : 500cc, Honda

1999: 250cc, Aprilia

1997: 125cc, Aprilia

Runner-up Kejuaraan Dunia: 6 kali (250cc: 1998. MotoGP: 2000, 2006, 2014, 2015, 2016)

Kemenangan Balapan: 115 (12 x 125cc, 14 x 250cc, 89 x MotoGP)

Podium: 235 (15 x 125cc, 21 x 250cc, 199 x MotoGP)

Pole Position: 65 (5 x 125cc, 5 x 250cc, 55 x MotoGP)

Lap Tercepat: 96 (9 x 125cc, 11 x 250cc, 76 x MotoGP)