Tersingkir dari final musim MotoGP Valencia setelah kecelakaan latihan Sabtu yang luar biasa, Pol Espargaro yang sakit kembali beraksi pada awal tes Jerez.

Dengan absennya rekan setimnya Marc Marquez karena masalah penglihatan ganda, kehadiran Espargaro sangat penting bagi HRC karena terus mengerjakan prototipe 2022 yang direvisi secara radikal.

Sementara dua dari motor itu berada di trek di tangan pebalap LCR Takaaki Nakagami dan Alex Marquez, di mana Taka memimpin hari pertama tes, Espargaro masih menggunakan motor spesifikasi 2021.

"Saya cukup puas bisa naik 45 lap hari ini. Jujur saja, saya merasa hancur!" kata Espargaro. “Tidak hanya sakit, juga naik saya merasa sedikit sakit, tetapi setelah lima hari di sofa baru pulih untuk datang ke sini, yang pasti saya tidak berlatih selama lima hari itu.

“Saya lelah karena cedera tetapi saya juga lelah sendiri hanya karena mengendarai motor, dan juga angin hari ini cukup kencang, jadi ini membuat hidup saya sedikit lebih sulit.

“Jadi hari ini saya menyiapkan motor saat ini, dan besok adalah waktunya bagi saya dengan motor [2022] yang telah diuji oleh dua pebalap satelit, Taka dan Alex.”

Espargaro, yang menderita sakit tulang rusuk setiap kali dia bernafas akibat kecelakaan di Valencia, menambahkan: "Saya tidak bisa langsung melompat ke motor prototipe tanpa mengetahui seberapa sempurna motor [2021] bekerja, terutama dalam kondisi fisik saya. Jadi besok idenya adalah akan jauh lebih jelas.

“Ada dua motor prototipe, yang memiliki hal berbeda di dalamnya,” ungkapnya. "Dasarnya sangat mirip, tetapi ada cara berbeda untuk mendapatkan waktu. Jadi hari ini saya pikir Alex mencoba satu dan Taka yang lain, dan kemudian mereka bertukar.

"Saya belum berbicara dengan mereka, tetapi saya berbicara dengan teknisi yang ada di sekitar, dan sepertinya berhasil, Taka yang pertama ... Hanya untuk menempatkan motor di trek dan menjadi yang pertama, bahkan jika Taka benar-benar cepat di sini, itu sesuatu yang bagus untuk dilihat."

Espargaro menjelaskan bahwa perbedaan utama dengan model 2022, yang sebelumnya ia coba di tes Misano, adalah grip belakang.

“Yang pasti tes Misano itu penting, karena kami menegaskan kembali bahwa apa yang mereka kerjakan bagus, jadi apa yang kami miliki di sini didasarkan pada apa yang kami lakukan di Misano, ini adalah evolusi.

"Pengaturan berbeda, hal berbeda yang bisa kami tambahkan, seperti sayap berbeda, paket aerodinamis berbeda, yang bisa membuat motor sedikit lebih baik.

“Saya pikir kami perlu menghasilkan lebih banyak keamanan pada motor, terutama pada ban belakang,” katanya. “Ini berarti membuat ban belakang lebih menempel ke tanah.

Tidak hanya pada akselerasi, untuk menghindari jenis highside seperti yang saya alami di Valencia, tetapi juga perasaan melayang yang kami miliki di tikungan masuk, itu tidak memungkinkan kami untuk berbelok secepat yang kita inginkan.

"Dan yang pasti, untuk berakselerasi lebih baik. Menggunakan lebih banyak ban untuk mendapatkan suhu yang lebih tinggi di ban belakang, yang kami perjuangkan.

“Jadi kami mencoba untuk mendasarkan motor baru di area ini, untuk mendapatkan cengkeraman belakang yang lebih banyak, lebih banyak kontak belakang.

"Pasti ini akan membawa masalah yang berbeda pada motor, beberapa kontras. Tetapi jika kami mendapatkan lebih banyak kontak di bagian belakang, yakin crash terbesar dan masalah terbesar yang kita alami sekarang akan hilang.

“Stefan [Brad, test rider] telah mencoba prototipe. Tentu kami mendapatkan lebih banyak kontak di bagian belakang. Apa yang kami cari, kami mendapatkannya. Ini bagus dari Honda. Pengalaman yang mereka miliki luar biasa. Mereka tahu cara menekan tombol yang benar saat dibutuhkan, dan ini bagus."