Berita mengejutkan datang dari KTM setelah mereka secara mendadak mengonfirmasi bahwa Mike Leitner tidak akan kembali sebagai manajer tim pabrikan untuk musim 2022.

Dan pada balapan terakhir musim 2021 di Valencia, yang terbukti menjadi penampilan resmi terakhirnya di depan media, Leitner merefleksikan musim 'roller-coaster', di mana KTM menang dua balapan namun tidak bisa memenuhi ekspektasi sebagai penantang gelar.

“Kami memulai musim baru tidak seperti yang kami inginkan, tetapi setelah beberapa balapan kami menemukan cara yang cukup baik untuk memperbaikinya dan dari Mugello sangat kompetitif: Miguel [Oliveira] menang di Barcelona, posisi kedua di Sachsenring dan Mugello. Brad [ Binder] juga memberikan hasil yang baik saat itu," kata Leitner.

“Setelah liburan musim panas, kami berharap untuk melanjutkan seperti itu, tetapi segalanya berbalik [lagi]. Balapan adalah balapan, Anda memiliki apa yang Anda miliki, dan terkadang segalanya berubah cukup cepat.

“Tetapi bagi kami juga perubahan besar dalam keseluruhan operasi balap kehilangan konsesi, memaksa Anda dengan cara yang berbeda untuk mengembangkan motor. Terutama juga dari perusahaan cara Anda mendapatkan suku cadang baru dan semua hal ini.

“Kami belajar banyak tentang itu dan targetnya jelas, kami ingin melakukan yang lebih baik pada 2022.”

Leitner, mantan pembalap Grand Prix kelas 125cc dan menjadi Crew Chief Dani Pedrosa sebelum pindah ke KTM yang baru masuk MotoGP tahun 2016, menegaskan bawa selisih kecil antara keberhasilan dan kegagalan menggambarkan seberapa kompetitifnya kelas para raja.

“Kelasnya sangat kompetitif, bukan karena Anda memiliki motor dengan satu poin buruk yang besar,” kata Leitner. “Semuanya sangat seimbang dan 0,15 detik membawa Anda ke area yang sama sekali berbeda. Hanya untuk menyatukan semua poin agar sejajar dengan pembalap, tim, dan semuanya tidak selalu mudah.

“Kami meraih dua kemenangan, maksud saya ini bukan musim yang buruk dan Brad [finis] keenam di kejuaraan. Saya pikir kami akan mengambil yang paling positif, belajar dari musim ini dan mengambil langkah berikutnya.

“Saya pikir kami telah membuat analisis yang cukup bagus tentang di mana titik lemah dan kuat kami dan targetnya jelas, pertahankan yang kuat dan kerjakan yang lemah. Tapi itu tidak akan menjadi evolusi motor yang sama sekali baru [pada 2022] , kami akan mengerjakan aspek yang sama; aerodinamis, mesin, sasis.

"Kami memiliki lapangan besar di mana kami masih bisa membuat langkah dan kami semua fokus untuk melangkah melewati musim dingin untuk balapan pertama 2022 di Doha."

Alih-alih memimpin Brad Binder dan Miguel Oliveira tahun depan, Leitner akan mengemban peran baru sebagai penasihat di KTM. 

Francesco Guidotti dari Pramac Ducati akan ditunjuk sebagai penerus Leitner, bergabung dengan rekrutan lainnya dari program MotoGP Ducati, Fabiano Sterlacchini, yang mengambil peran teknis senior KTM awal tahun ini.

"Kami merekrut Fabiano [Sterlacchini]. Dia adalah orang yang sangat berpengalaman di dunia balap, bertahun-tahun bekerja untuk Ducati dan sebenarnya dia sedang mencari pekerjaan," jelas Leitner.

"Terutama dia akan menjadi pemimpin teknis di rumah KTM, jadi dia akan mengoordinasikan semua operasi kami, tim uji dan juga arah pengembangan dengan semua insinyur di sana. Kami pikir kami melakukan langkah yang baik dan mari kita lihat hasilnya."