Masih mengejar podium debut MotoGP setelah empat musim di kelas utama, Takaaki Nakagami telah meminta bantuan pelatih mental jelang musim 2022.

Nakagami telah menyelesaikan balapan di posisi keempat dalam tiga kesempatan, tetapi kehilangan setidaknya dua kali lebih banyak kesempatan - dan mungkin kemenangan - dalam dua musim terakhir.

Yang paling menonjol, Nakagami jatuh dari posisi terdepan pada lap pertama di Aragon 2020, setelah memulai dari pole. Sebuah kesalahan juga sangat merugikannya di Valencia tahun itu, jatuh saat ia melewati Pol Espargaro untuk posisi ketiga.

Sepanjang 2021, musim pertama Nakagami dengan mesin Honda spek terbaru, pemenang balapan Moto2 ganda itu turun dari posisi ketiga menjadi ketujuh saat hujan turun di Le Mans.

Pembalap LCR itu juga menempati posisi ketiga di Assen ketika ia kehilangan delapan tempat karena kesalahan di pertengahan balapan.

Nakagami kemudian mengatur kecepatan balapan dengan cukup cepat untuk naik podium di COTA, tetapi itu tidak berarti apa-apa setelah jatuh pada lap ke-2.

"Saya menjalani beberapa balapan yang bagus musim lalu, tapi sejujurnya itu sangat sulit untuk diri saya sendiri. Banyak kecelakaan. Tapi semua tim saya, kami tidak pernah menyerah," kata Nakagami, yang memecahkan rekor pribadinya dalam hal kecelakaan dengan 12 kali terjatuh sepanjang tahun lalu.

Meski RC213V mengalami masalah grip belakang yang cukup menyulitkan semua pengendaranya tahun lalu, Nakagami telah mengakui bahwa dia perlu mengontrol tekanan dengan lebih baik ketika dalam posisi yang kuat.

Itu sebabnya dia sekarang bekerja dengan pelatih mental, tetapi pemain berusia 29 tahun itu tahu itu tidak akan menjadi proses yang mudah.

"Setelah musim [2021], saya sudah mulai bekerja dengan pelatih mental, pelatih mental," kata Nakagami. "Ini selangkah demi selangkah, tetapi hal semacam ini sangat sensitif karena tidak ada yang bisa mengubah kepribadian dalam satu hari.

"Saya berpikir untuk bersantai dan tentu saja balapan demi balapan perlu kami tingkatkan, tetapi saya sendiri dan juga pelatih mental saya bekerja dengan cara yang berbeda.

“Jadi saya sangat menantikan tes Malaysia [5-6 Februari]. Untuk melihat bagaimana saya berubah dan balapan demi balapan bagaimana saya bisa mengubah mentalitas [lebih banyak] dan bagaimana kami bisa meningkatkan hasil balapan.

“Tetapi kami tidak perlu benar-benar mendorong [untuk melakukan segalanya dalam] hanya satu hari. Balapan demi balapan dan semoga saya bisa merasakan bagaimana [saya memiliki] mentalitas yang berbeda dari musim lalu.

"Jadi saya sangat menantikan musim ini. Ini adalah tahun kelima saya di MotoGP, jadi inilah saatnya untuk membuat musim yang hebat."

Nakagami finis di urutan ke-15 dalam kejuaraan dunia tahun lalu, peringkat terendahnya sejak musim rookie-nya, tetapi masih satu tempat di depan rekan setimnya Alex Marquez.