Mantan juara WorldSBK Ben Spies percaya kompatriotnya, Garrett Gerloff, memiliki potensi untuk memenangkan gelar dunia di masa depan.

Gerloff, yang memiliki musim rookie 2020 yang brilian - mencetak tiga podium - sedikit mengalami kemunduran pada 2021 menyusul serangkaian insiden awal musim dengan pembalap lain, salah satu yang paling besar adalah saat ia menyeret rekan Yamahanya, Toprak Razgatlioglu, di Assen.

Pembalap GRT menyebabkan Razgatlioglu jatuh setelah menabrak pebalap Turki di tikungan satu, yang memulai beberapa putaran di mana Gerloff kesulitan untuk menyalip di awal balapan dan malah terlihat tidak percaya diri.

Itu adalah sesuatu yang menyebabkan 'frustrasi' bagi Spies, yang merupakan salah satu fans terbesar Gerloff: "Saya merasa frustrasi, dan saya mengatakan itu 100% di pihak Garrett," tambah Spies ketika berbicara dengan situs resmi World Superbike.

“Saya merasa tidak enak karena ya, dia membuat beberapa kesalahan di awal tahun dan menyebabkan sedikit keributan dan beberapa orang kesal, itu bisa dimengerti.

“Saya pikir dia sedikit gugup dan harus menjalani beberapa akhir pekan tanpa membuat kesalahan, serta hal-hal lain yang terjadi yang tidak perlu terjadi yang membuatnya lebih berhati-hati dan itu juga mengganggu saya.”

Namun terlepas dari kesalahan pembalap 26 tahun itu, potensi yang telah ditunjukkan Gerloff selama dua tahun terakhir di WorldSBK cukup baik untuk menjamin panggilan MotoGP saat ia menggantikan Valentino Rossi (Covid-19) untuk satu hari di Grand Prix Valencia 2020 dan juga Franco Morbidelli (cedera) di Assen awal tahun ini.

Spies percaya 'potensi' Gerloff sudah cukup untuk memenangkan gelar WorldSBK jika semuanya 'terjadi dengan cara yang benar'.

Spies menambahkan: "Saya melihat potensi di Garrett dan saya melihat bahwa jika semuanya terjadi dengan cara yang benar, dia bisa memenangkan gelar WorldSBK.

“Dia memiliki bakat itu tanpa diragukan lagi, dia hanya membutuhkan lingkaran di sekelilingnya seperti yang dimiliki Toprak dan Jonny [Rea].

“Itu tidak akan datang sepenuhnya pada tahun 2022; dia tidak memiliki Kenan [Sofuoglu] di sana seperti yang dilakukan Toprak, dan itu akan membuat perbedaan, dalam hal memantulkan ide satu sama lain.

“Saya berharap tahun depan, dia mengendarai kepercayaan dirinya yang sebenarnya dan melakukan hal-hal hebat, dan semuanya bekerja dengan baik di tim, sehingga dia dapat mulai membangun timnya sendiri di sekitarnya. Ketika datang ke bakat dan keahlian balap, saya tahu dia mengerti."