Tampilan lesu lainnya di Formula 1 Emilia Romagna Grand Prix tidak akan banyak membantu mengurangi tekanan besar yang memuncak di pundak Alex Albon.

Podium perdana Albon F1 di Mugello - dan apa yang pada saat itu tampaknya merupakan terobosan besar - tampaknya tidak lebih dari kenangan yang jauh.

Pembalap Red Bull datang ke Imola akhir pekan mengetahui dia sangat perlu tampil setelah serangkaian hasil yang mengecewakan baru-baru ini, termasuk finis ke-10 di Rusia, pensiun di Jerman dan mengambil posisi ke-12 di Portugal, satu putaran di bawah rekan setimnya Max Verstappen.

Hasil yang tidak konsisten di 13 putaran pembukaan musim ini mengakibatkan tempat Albon di Red Bull terancam, dan menyebabkan spekulasi yang meningkat tentang masa depannya. Red Bull membutuhkan pengemudi untuk mendukung Verstappen dalam tujuannya untuk meningkatkan tantangan berkelanjutan ke Mercedes dan Albon, sejauh ini setidaknya, gagal memenuhi harapan tersebut.

Sementara kepala Red Bull Christian Horner terus menegaskan niat tim adalah mempertahankan Albon untuk 2021, dia menekankan dia ingin pemain berusia 24 tahun itu "mengklaim" kursinya dengan memberikan akhir pekan yang kuat di Portimao dan Imola untuk mencegah kebutuhan akan Albon. Red Bull akan melihat kandidat luar termasuk Nico Hulkenberg dan Sergio Perez.

Tapi apakah finis di urutan ke-15 dan terakhir di bekas tempat Grand Prix San Marino menyusul putaran mahal tak lama setelah Safety Car restart membuktikan pukulan terakhir bagi Red Bull?

“Alex jelas mengalami balapan yang sulit,” kata Horner Channel 4.

“Sayangnya, berputar saat restart ada poin berharga bagi dia dan tim. Dia terjebak dalam pertempuran dengan Daniel [Ricciardo] dan Charles Leclerc dan mereka berlari di kereta sepanjang sore dan sayangnya kesalahan itu mahal.

“Sekali lagi, kita hanya harus mengambil diri kita sendiri, menganalisisnya, mencoba dan bekerja dengannya dan mencoba dan memastikan bahwa dia keluar dari kotak di Istanbul dalam waktu beberapa minggu.”

Mengelola hanya satu poin dalam empat balapan terakhir, Albon kini jatuh ke urutan kesembilan dalam klasemen kejuaraan dengan 64 poin, unggul satu poin dari Pierre Gasly dari AlphaTauri dan 98 poin besar di belakang peringkat ketiga Verstappen.

Satu podium ke sembilan Verstappen (yang mencakup kemenangan di Silverstone) dan membawa defisit kualifikasi rata-rata lebih dari setengah detik bukanlah tingkat kinerja yang diinginkan yang dicari Red Bull dari Albon.

[[{"fid": "1577701", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"4": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "4"}}]]

Apakah akhir pekan Albon seburuk yang terlihat?

Beberapa pelanggaran batas lintasan di kualifikasi membuat Albon berada di bawah tekanan yang tidak perlu sebelum ia mempersiapkan diri untuk putaran yang cukup baik untuk posisi keenam - di belakang Gasly dan Ricciardo - untuk mendaratkan posisi start yang familiar di baris ketiga grid.

Albon segera kehilangan tempat di awal dari Leclerc Ferrari dan berjuang untuk membuat kemajuan di kereta mobil dengan bagian belakang yang tidak stabil. Meskipun demikian, Albon muncul di jalur untuk finis enam besar minimum ketika Verstappen berputar keluar karena kerusakan ban, tetapi restart Safety Car yang lamban membuat pembalap Thailand itu kehilangan biaya.

Dia melewati Daniil Kvyat ke Tamburello dan kemudian dirampok oleh aksi berani Perez di luar lapangan di Villeneuve chicane saat dia kehilangan dua tempat dalam ruang beberapa tikungan.

Tampaknya terjebak oleh hilangnya downforce di udara kotor di belakang Perez, Albon menjatuhkan RB16-nya sendirian dan jatuh ke bagian belakang lapangan. Meskipun dia memprotes bahwa dia telah dipukul dari belakang, tidak ada kontak seperti itu dan itu adalah kesalahan Albon.

Albon menemukan dirinya diserang saat restart sebagian karena dia menggunakan ban Hard tua setelah panggilan telat ke pit berarti dia kehilangan kesempatan untuk bertukar ke karet baru selama periode Safety Car.

Insinyur balapan Albon, Simon Rennie, meminta maaf atas kesalahan komunikasi melalui radio tim setelah balapan, dengan mengatakan: “Maaf tentang panggilan itu sudah terlambat, jelas. Itu salahku, kesalahanku. "

“Jangan khawatir, sobat,” adalah jawaban Albon.

Menghindari ban yang sudah aus berarti dia adalah bebek duduk bagi orang-orang di belakang yang telah mengadu ban baru, dan itu membuat tugas Albon semakin sulit.

Albon yakin bahwa dia akan mampu berjuang untuk podium jika dia diadu.

“Kami adalah mobil ban dingin pertama yang mereka temui, jadi akan selalu sulit untuk menahan mereka,” jelasnya. “Jika kami berhenti, kami bisa saja mencari podium, tapi begitulah adanya.

“Tentu saja saya bertahan di sana, saya melakukan semua yang saya bisa. Kalau dipikir-pikir, itu bukanlah akhir pekan yang buruk bagi saya. Tapi kami akan fokus ke depan pada Turki. "

[[{"fid": "1577314", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [value] ":" Alexander Albon (THA) Red Bull Racing RB16 dan Sergio Perez (MEX) Racing Point F1 Team RP19. "," field_image_description [und] [0] [value] ":" Alexander Albon (THA) Red Bull Racing RB16 dan Sergio Perez (MEX) Racing Point Tim F1 RP19. "," Field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null," type ":" media "," field_deltas ": {" 2 ": {" format ":" teaser "," field_file_image_title_text [und] [0] [value] ": false," field_file_image_alt_text [und] [0] [value] ":" Alexander Albon (THA) Red Bull Racing RB16 dan Sergio Perez (MEX) Racing Point F1 Team RP19. "," Field_image_description [und] [0] [value] ":" Alexander Albon (THA) Red Bull Racing RB16 dan Sergio Perez (MEX ) Titik Balap F1 Tim RP19. "," Field_search_text [und] [0] [nilai] ":" "}}," atribut ": {" alt ":" Alexander Albon (THA) Red Bull Racing RB16 dan Sergio Perez ( MEX) Titik Balap F1 Tim RP19. "," Class ":" media-el pemikat file elemen "," data-delta ":" 2 "}}]]

Apa selanjutnya untuk Red Bull?

OPINI: Mengapa Sergio Perez adalah solusi untuk dilema pengemudi Red Bull

Penasihat motorsport Red Bull Helmut Marko sebelumnya mengindikasikan bahwa dia ingin Red Bull menyelesaikan susunan pemainnya untuk kedua tim oleh Grand Prix Turki pada 15 November, target yang tampaknya sejalan dengan komentar Horner tentang Albon yang perlu menghasilkan beberapa drive yang meyakinkan di dua balapan terbaru.

Terlepas dari upaya Kvyat yang eye-catching dan berjuang untuk mengklaim posisi keempat dan hasil terbaiknya musim ini di Imola, pembalap Rusia itu tampaknya semakin mungkin untuk digantikan oleh anak didik Red Bull yang didukung Honda, Yuki Tsunoda untuk tahun 2021.

Marko memberi peringkat tinggi pada Tsunoda dan alasannya jelas. Pembalap Jepang berusia 20 tahun itu telah membintangi kampanye rookie Formula 2 bersama Carlin, sejauh ini meraih dua kemenangan untuk menempati posisi ketiga dalam kejuaraan menuju final Bahrain pada akhir bulan ini.

Setelah kualifikasi, Marko tampaknya mengonfirmasi kepada Sky Germany bahwa Tsunoda akan lulus ke F1 di AlphaTauri bersama pemenang GP Italia Gasly, yang pekan lalu dipastikan tetap berada di skuad Faenza untuk satu musim lagi.

Apakah langkah seperti itu akan memperkuat posisi Albon atau tidak masih harus dilihat, tetapi tampaknya Red Bull tidak akan bersedia untuk mengeluarkannya dari programnya untuk kedua kalinya. Kehilangan tempatnya di grid F1 pasti akan menyebabkan kerusakan yang tidak dapat diperbaiki pada kepercayaan diri Albon yang sudah menurun.

Pertanyaan besar yang tersisa adalah apakah Red Bull bersedia untuk terus menunjukkan keyakinan dan kesabaran yang tidak biasa di Albon, atau apakah mereka melihat Hulkenberg atau Perez lebih cocok untuk memenuhi ambisi jangka pendek hingga menengahnya.

Haruskah Red Bull terus bertahan dengan Albon, atau sudah waktunya untuk mengubah keadaan untuk musim depan? Beri tahu kami pendapat Anda di komentar di bawah.

[[{"fid": "1577700", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"3": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "3"}}]]