Pengumuman Williams mendatangkan Alex Albon pada Rabu (8/9) kemarin menandai bagian ketiga dari silly season F1 2022 yang ramai sejak Senin.

Setelah Valtteri Bottas menggantikan Kimi Raikkonen di Alfa Romeo, dan Mercedes mengumumkan George Russell sebagai rekan satu tim baru Lewis Hamilton, bola panas kini berada di Williams. Mereka harus mencari pengganti Russell, yang menjadi bintang bagi tim selama tiga tahun terakhir.

Setelah mengevaluasi beberapa kandidat potensial, pilihan akhirnya dijatuhkan ke Albon, yang musim ini menjalankan tugas sebagai pembalap cadangan Red Bull setelah kehilangan posisinya di tim oleh Sergio Perez.

Namun, apa yang mendasari Williams mengambil Albon sebagai suksesor Russell? Bagaimana statusnya di keluarga Red Bull? Dan kenapa Latifi dipertahankan tim? Simak jawabannya di artikel ini.

Mengapa Albon adalah pilihan yang tepat?

Selain Albon, Williams juga mempertimbangkan beberapa pembalap berpengalaman dan junior, seperti Nico Hulkenberg dan Nyck de Vries. Namun, pada akhirnya tim yang berbasis di Grove memilih Albon sebagai suksesor Russell karena memiliki kombinasi tepat antara potensi dan pengalamannya di Formula 1.

Meski Albon gagal memenuhi tugas sulit menjadi rekan setim Max Verstappen di Red Bull, dia masih meraih dua podium dan menunjukkan sekilas kecepatan yang dia tunjukkan lebih teratur selama kiprah singkatnya bersama Toro Rosso.

Selain menajdi pembalap tes Red Bull, Albon juga turun di DTM tahun ini dengan satu kemenangan atas namanya. Dan di usianya yang baru 25 tahun, ia masih muda dan memiliki banyak waktu untuk mewujudkan potensinya. Belum lagi, Albon memiliki poin besar untuk dibuktikan di F1.

Capito mengutip fakta bahwa Albon menikmati hubungan yang kuat dengan Latifi selama waktu mereka sebagai rekan satu tim di Formula 2 sebagai hal lain yang dipertimbangkan tim saat membuat desainnya.

“Ketika saya melihat seluruh karir Alex dan apa yang telah dia lakukan, bagaimana dia bekerja, karakternya dan juga komentar dari orang-orang yang telah bekerja dengannya, kami sampai pada kesimpulan bahwa dia adalah orang yang tepat untuk kami tahun depan,” Capito dijelaskan.

“Saya pikir dia memiliki pengalaman yang fantastis. Dia melalui banyak hal, mengalami pasang surut, sangat dewasa sebagai pembalap, dan saya pikir untuk usianya dia masih memiliki yang terbaik untuk datang, dan itu adalah salah satu poin keputusan utama.”

Capito juga menegaskan dia telah membahas perekrutan Albon dengan Russell, yang diketahui memberikan dukungan penuh di balik comeback dari rival sekaligus sahabat baiknya.

Apakah dia akan tetap menjadi bagian dari keluarga Red Bull?

Salah satu poin terbesar dari perekrutan Alex Albon oleh Williams adalah statusnya sebagai pembalap yang dikontrak Red Bull. Hal ini diutarakan oleh Team Principal Mercedes, Toto Wolff.

Wolff tidak menampik bahwa pembalap sebaik Albon layak mendapat kursi di F1, namun ia waspada terhadap prospek pembalap Red Bull mendapatkan akses ke informasi sensitif tim, khususnya soal Power Unit mengingat Williams mendapat pasokan dari Mercedes.

Wolff menjelaskan bahwa dia ingin Albon "bebas" dari kontrak Red Bull jika dia ingin mengisi kursi yang dikosongkan oleh Russell.

Seorang juru bicara Red Bull mengkonfirmasi kepada Crash.net bahwa tim telah memutus kontrak Albon, yang memuluskan jalannya ke Williams. Namun, mereka masih akan mempertahankan hubungan dengan pembalap Thailand tersebut, termasuk opsi masa depan.

Sementara Capito menolak untuk menjelaskan rincian kontrak, dia mengindikasikan bahwa Wolff akhirnya mendukung keputusan Williams untuk mengontrak Albon dan mengatakan dia ingin memiliki Albon untuk jangka panjang.

“Saya pikir Toto pada akhirnya mengerti dan kami mengerti kami bukan tim B, kami bukan tim satelit, kami harus mengambil keputusan yang tepat untuk kami dan dia sepenuhnya menghormati itu,” kata Capito.

“Dia sepenuhnya menyadari kemampuan yang dimiliki Alex dan juga berpendapat bahwa Alex pantas mendapatkan kursi di Formula 1, jadi dia mendukungnya.”

Mengapa Williams mempertahankan Latifi? 

Melengkapi susunan Williams tahun depan adalah Latifi, yang diyakini tetap bertahan menyusul beberapa penampilan kuat di Hungaroring dan Belgia. Kontinuitas menjadi faktor besar dari bertahannya pembalap Kanada itu di tim untuk musim ketiga.

Meski performa Latifi seolah ditutupi oleh aksi heroik Russell, pembalap Kanada itu cukup mengesankan Williams setelah mendapat peningkatan signifikan baik pada hari Sabtu dan Minggu.

Latifi membuktikan bahwa ia merupakan pembalap yang sangat cakap dan memiliki banyak hal untuk ditawarkan kepada tim, tentu selain sokongan dana yang juga dibutuhkan tim.

Performa brilian ke posisi ketujuh di Hungaria dan penampilan kualifikasi yang kuat yang pada akhirnya mengamankan poin di Spa menjadi bukti bahwa Latifi memang layak bertahan di Williams.

“Dengan Nicky, tentu kami juga ingin ada kelanjutannya,” kata Capito.

“Saya tidak tertarik untuk mengganti dua pembalap pada saat yang sama dan bukan hanya itu, karena Nicholas melakukan pekerjaan yang sangat baik tahun ini dan dia masih berkembang. Saya pikir dia bisa membuat langkah [lain] tahun depan.

“Dia secara konsisten membuat kami terkesan selama tiga tahun terakhir dengan kerja keras, ketekunan, dan sikap positifnya. Dia terus berkembang sepanjang waktunya di Williams dan telah tumbuh menjadi pembalap F1 yang mengesankan.”