Ledakan di media sosial bisa menyimpulkan kemarahan dan kebingungan yang dirasakan banyak penggemar F1 setelah salah satu balapan penentu gelar paling dramatis dan kontroversial dalam sejarah.

Meskipun tidak ada keraguan bahwa Max Verstappen layak meraih gelar setelah menghasilkan musim yang fenomenal dalam pertarungan perebutan gelar pertamanya, cara gelar pertamanya dipastikan tidak lepas dari kontroversi.

Lewis Hamilton muncul di jalur untuk memenangkan gelar juara dunia F1 kedelapan yang memecahkan rekor setelah merebut keunggulan dari saingannya di awal dan benar-benar mengendalikan balapan.

Namun semuanya berubah saat Nicholas Latifi menabrakkan Williams-nya ke tembok di Sektor Terakhir, menyebabkan Safety Car dikerahkan, yang pada akhirnya menentukan hasil pertarungan gelar dan menjadi kontroversi besar.

3011834.0064.jpg



Meskipun sangat tidak adil bagi Hamilton untuk melihat keunggulan 12 detik yang telah ia bangun dengan sangat keras tiba-tiba menguap, itu adalah kemalangan yang merupakan bagian tak terpisahkan dari F1.

Tapi apa yang terjadi selanjutnya adalah subjek dari kecaman dan kritik yang dilontarkan di FIA dan khususnya, direktur balapan Michael Masi.

Keputusan restart dengan sprint satu putaran untuk menentukan nasib gelar juara dunia adalah poin kontroversial dari pertarungan gelar, bukan aksi dari Verstappen ataupun Hamilton.

Untuk memastikan balapan dapat dilanjutkan dengan putaran yang terus berkurang, tim awalnya diberitahu oleh Race Control bahwa tidak ada mobil yang diizinkan untuk menyalip Safety Car, namun keputusan itu dibatalkan.

Seruan Masi yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk mengizinkan hanya beberapa mobil yang lap untuk menyalip - tepatnya lima mobil yang duduk di antara Hamilton dan Verstappen - dengan pengetahuan bahwa Verstappen punya keunggulan ban yang lebih segar menjadi kontroversi lainnya.

Bukan hanya perebutan gelar yang terpengaruh. Carlos Sainz tidak bisa mengikuti duel Hamilton-Verstappen karena ia harus melewati Daniel Ricciardo dan Lance Stroll yang berada di belakang, sambil mendapat serangan dari para pesaingnya di belakang. Pembalap yang diizinkan untuk membuka diri berakhir hampir satu menit di belakang enam besar karena restart yang cepat.

Beberapa pembalap bingung, dengan Lando Norris dari McLaren pergi dengan perasaan bahwa shootout satu lap "jelas dibuat untuk menjadi pertarungan, itu untuk TV". Sementara itu, calon pembalap Mercedes George Russell turun ke media sosial untuk membanting akhir cerita sebagai "benar-benar tidak dapat diterima".

3011463.0064.jpg

Keputusan itu juga tampaknya bertentangan dengan skenario serupa yang terjadi selama Grand Prix Eifel tahun lalu di Jerman.

Pada kesempatan itu, Masi dikritik karena membiarkan Safety Car keluar terlalu lama setelah McLaren milik Norris yang berasap mogok di trek.

“Ada persyaratan dalam peraturan olahraga untuk memberi mobil yang sudah dioverlap untuk melewati Safety Car,” katanya menanggapi pertanyaan tentang keputusannya saat itu.

Prosedur tersebut tidak diikuti di Abu Dhabi. Namun, F1 lebih condong ke prinsip 'biarkan mereka balapan' untuk mencoba dan memastikan bahwa balapan berakhir tanpa Safety Car, seperti halnya Grand Prix Azerbaijan awal tahun ini.

Ada saran bahwa restart grid serupa di Abu Dhabi akan menjadi cara yang lebih adil untuk menetralisir balapan, mengingat akan ada lebih banyak waktu untuk membersihkan mobil Latifi dan puing-puing berikutnya, serta memungkinkan tim dan pembalap untuk mengganti ban. dan melakukan perbaikan.

Alih-alih merayakan akhir yang mendebarkan untuk musim F1 klasik, akhir musim justru dinodai oleh kontroversi di ruang Steward. F1 mungkin mendapatkan akhir gaya Hollywood dari sudut pandang hiburan, tetapi dari perspektif olahraga, ini sangat tidak adil.

Itulah argumen utama Mercedes dan pemicu protes pasca-balapan, yang keduanya akhirnya ditolak oleh para Steward.

3011510.0064.jpg

Mercedes berpendapat protokol Safety Car yang normal tidak diikuti dan juara dunia tidak sendirian dalam sudut pandang itu. Tim saat ini menilai apakah akan mengajukan banding dan, berpotensi, membawa masalah ini ke sidang independen di Pengadilan Arbitrase Olahraga.

Mercedes memiliki 96 jam untuk memutuskan - sampai Jumat jam 3 dini hari - apakah akan melanjutkan banding atau mundur. Tim membawa Paul Harris, yang dinobatkan sebagai pengacara hukum tahun ini untuk tahun 2021, bersamanya ke balapan terakhir di Abu Dhabi.

Jika Mercedes melanjutkan, itu akan diikuti oleh kasus di Pengadilan Banding Internasional FIA dalam beberapa minggu mendatang. Terlepas dari apakah Mercedes mengajukan banding dan berhasil atau tidak, pasti akan ada beberapa bentuk konsekuensi.

Hanya waktu yang akan memberi tahu bentuk apa yang akan diambil dan apakah itu akan menghasilkan klarifikasi, atau penulisan ulang buku peraturan secara lengkap. Pada akhirnya, hasil kejuaraan tidak mungkin dibatalkan.

Mercedes bukan satu-satunya tim yang merasa dirugikan dengan keputusan yang dibuat oleh race control dan stewards tahun ini. Memang, saingan langsungnya Red Bull juga telah menerima panggilan yang dipertanyakan, serta mendapatkan keuntungan dari mereka.

Seluruh musim 2021 telah dirundung oleh keputusan dan inkonsistensi yang membingungkan dari Steward dan Race Director, yang menyebabkan ketidakpuasan dan kebingungan dari seluruh tim, baik itu yang bertarung untuk gelar atau sekadar finis di depan yang lainnya.

Beberapa laporan media menunjukkan bahwa beberapa tim dan pembalap telah kehilangan kepercayaan pada Masi dan beredar anggapan bahwa dia akan dicopot dari jabatannya.

Namun minggu dan bulan mendatang terungkap, itu akan menjadi periode penting karena olahraga berusaha untuk membangun kembali reputasi dan integritasnya menuju era baru.

3011839.0064.jpg