Dua tahun menepi dari Formula 1, Fernando Alonso butuh waktu untuk beradaptasi dengan mobil A521 milik Alpine, namun dia berhasil menuai hasil impresif seiring berjalannya musim.

Pulih dari patah rahang setelah kecelakaan bersepeda pra-musim dan waktu pengujian yang sangat terbatas membuat Alonso selalu kesulitan di paruh pertama musim.

Adaptasi terbukti rumit, bahkan untuk pengemudi sekaliber Alonso, yang terkenal karena mendapatkan hasil maksimal dari setiap mobil yang dikendarainya.

Alonso menghabiskan dua tahun di luar F1 setelah meninggalkan McLaren pada akhir 2018 - memenangkan Kejuaraan Ketahanan Dunia, yang mencakup beberapa kemenangan di Le Mans, Reli Dakar, dan juga balapan di Indianapolis 500.

Juara F1 dua kali mempertahankan keunggulan ultra-kompetitifnya selama waktu istirahatnya, tetapi F1 adalah tantangan yang unik dan itu adalah puncak dari motorsport karena suatu alasan.

3012170.0064.jpg

Alonso berjuang di bagian pembukaan musim ketika rekan setimnya di Alpine Esteban Ocon - yang menghadapi masalah adaptasi serupa pada tahun 2020 bersama Daniel Ricciardo setelah satu tahun absen - mengunggulinya sepanjang empat putaran pertama.

Alonso mengatakan akan selalu memakan waktu dan pada saat kami tiba di Azerbaijan, kami melihat sekilas kecemerlangan oportunistik yang telah kami rindukan dari El Nino selama bertahun-tahun.

Mulai dari posisi 10 saat restart setelah bendera merah untuk kegagalan ban Max Verstappen, Alonso naik ke urutan keenam dalam beberapa lap terakhir yang sensasional bagi pembalap Spanyol itu.

Momentum berlanjut ke balapan berikutnya saat ia mencetak poin di Prancis dan kedua putaran di Red Bull Ring. Alonso melakukan masterclass Lap 1 lainnya dalam lomba sprint Silverstone - menyerang dari posisi 11 hingga kelima.

Balapannya yang luar biasa berlanjut dan dipamerkan di Grand Prix Hungaria, bertahan dari Lewis Hamilton yang cepat - yang terpenting, pertahanan Alonso yang memberi Esteban Ocon kemenangan dan yang pertama bagi tim yang berbasis di Enstone sejak 2013.

Alonso sering dikritik sepanjang karirnya karena tidak menjadi pemain tim atau sulit diajak bekerja sama, tetapi jelas setelah kembali ke olahraga, dia bersedia melakukannya dan telah membangun hubungan yang kuat dengan Ocon.

Konsistensi kedua pembalap membantu Alpine untuk mempertahankan posisi kelima di kejuaraan di depan AlphaTauri, yang terus tampil buruk terutama karena perjuangan Yuki Tsunoda di dua pertiga pertama musim ini.

Performa Alonso terus mengesankan di paruh kedua tahun ini dan berada di jalur untuk kembali ke podium di Sochi, bahkan menyalip juara dunia F1 2021 Max Verstappen.

Namun sayangnya, seperti beberapa rivalnya, Alonso tidak melakukan pit pada waktu yang tepat, turun ke urutan keenam.

Dia tidak perlu menunggu lebih lama lagi untuk kesempatannya naik podium saat dia kembali ke mimbar di Qatar.

Pada strategi satu atap yang berisiko, Alonso menangkis Perez di lap penutup untuk finis di podium untuk pertama kalinya sejak 2014.

Penampilan konsistennya di paruh kedua tahun ini membuat Alonso mengamankan posisi ke-10 dalam kejuaraan pebalap setelah finis di urutan kedelapan di Grand Prix Abu Dhabi yang menentukan gelar.

3011130.0064.jpg

Setelah awal musim yang sulit, Alonso dengan cepat menunjukkan bahwa dia masih salah satu yang terbaik di F1 dengan kemampuan wheel-to-wheel yang luar biasa dan penampilan di hari balapan.

Alonso dan Ocon adalah salah satu rekan setim yang paling seimbang di grid (11-10 untuk Alonso di balapan; 11-11 di kualifikasi), yang merupakan bukti tingkat kinerja pembalap Prancis itu sepanjang tahun.

Alonso akan berharap untuk memiliki keuntungan yang lebih besar atas rekan setimnya jika 'El Plan' mulai membuahkan hasil pada 2022 tetapi adil untuk mengatakan kembalinya dia - setidaknya sejauh ini - telah sukses.