Alexander Albon bersiap untuk menghadapi balapan yang sulit di Melbourne setelah ia dicoret dari kualifikasi karena pelanggaran sampel bahan bakar.

Seperti Kevin Magnussen dan Fernando Alonso, Albon tetap berada di trek saat Safety Car dengan ban keras yang dipakainya sejak start, memungkinkannya untuk masuk 10 besar.

Meski tidak melakukan pit, Albon sama sekali tidak menunjukkan tanda-tanda melambat saat ia mempertahankan posisi ketujuh dari Esteban Ocon seblum ia masuk pit pada lap kedua dari terakhir untuk ban Soft.

Jarak yang dibangunnya cukup solid, memungkinkan dia untuk bergabung kembali ke balapan di urutan ke-10, tepat di depan Guanyu Zhou dari Alfa Romeo, yang dia pertahankan sampai finis.

Torehan poin dari Sirkuit Albert Park sama sekali tidak diantisipasi oleh Albon dan Williams, dengan pembalap Thailand itu mengungkapkan prediksi untuk finis P19 pada briefing pra-balapan.

"Itu bagus - itu sulit," kata Albon. “Kami berjuang keras dan itu seperti kualifikasi untuk 30 lap bagi kami. Saya tidak tahu apa itu tentang ban itu tetapi ban keras itu cocok untuk kita setiap kali kita memakainya.

“Tentu saja, P10 tampaknya tidak terbayangkan bagi kami dan ketika Anda datang ke pertemuan strategi balapan Anda [harapannya adalah] P19 dan P20 dan kami memiliki bagian besar untuk P18 – tetapi itu berhasil.

"Dan kami berhenti dengan lambat, saya pikir [ban] kiri depan agak lambat, tapi itu cukup untuk kami karena saya hampir muncul tepat di samping Zhou [Guanyu] dan dia tidak bisa mundur atau berlari ke Belokan 3. Jadi itu rencananya…”

Kunci dari strategi Albon adalah kecepatan balapannya yang impresif saat berlari di depan Ocon, dan Lance Stroll yang menahan pembalap seperti Pierre Gasly dan Valtteri Bottas.

“Itu adalah salah satu dari hal-hal ketika semua orang di sekitar kami memiliki ban 20 lap yang lebih segar hampir sepanjang waktu dan saya berpikir pada diri sendiri bahwa saya memiliki Haas di depan saya dan saya seperti saya hanya tinggal bersamanya dan itu menghentikan semua orang dari menyalip saya. 

"Dan begitu dia masuk pit, saya seperti baik-baik saja, kereta akan melewati saya sekarang, tetapi kami memiliki kecepatan yang bagus dan kami menarik diri, itu agak tidak nyata untuk melakukan itu, jadi ya sangat istimewa, ”tambah Albon.

Akhir pekan yang sulit lainnya untuk Latifi

Musim 2022 yang menyedihkan bagi Nicholas Latifi berlanjut di Australia dengan kecelakaan yang tidak menguntungkan dengan kompatriotnya, Lance Stroll, di Q1.

Latifi telah berjuang untuk menyamai rekan setim baru Albon sejauh musim ini dan mendapati dirinya berlari di belakang untuk sebagian besar balapan hari Minggu.

Merefleksikan akhir pekannya, dia berkata: “Ya, benar-benar rumit. Kami mengharapkan setelah penggunaan bahan bakar tinggi FP2 yang kami lakukan.

"Kami sepertinya kesulitan dengan ban cukup banyak, jenis butiran pada kedua senyawa dan berjuang untuk mempertahankannya di jendela yang tepat. Jelas, ada banyak hal yang terjadi dengan beberapa Safety Car dan VSC dan apa yang tidak.

“Jadi, apa yang terjadi di antara kami, saya tidak begitu sadar. Sangat menyenangkan melihat Alex finis di P10 pada akhirnya yang juga saya lihat di akhir, melihat ke TV setelah bendera kotak-kotak dan melihat dia ada di sana.

“Sangat senang untuk tim karena ini merupakan awal yang sangat sulit untuk musim ini, tetapi di pihak saya, masih ada sedikit yang harus ditemukan, hanya berjuang dengan keseimbangan dan kecepatan.”

Sementara Latifi berjuang untuk mendapatkan bentuk, ia tetap bersemangat melihat  kinerja Albon dan tetap percaya diri untuk menyamakan kedudukan dengan rekan setimnya di babak mendatang.

“Saya pikir jika dia mampu mengekstrak kinerja itu darinya, tidak ada alasan mengapa saya di mobil lain tidak bisa. Ini pasti membawa kepercayaan diri, dan ya pasti akan bersenang-senang melihat melalui data mencoba untuk memahami bagaimana dia bisa membuatnya bekerja, ”tutupnya.