Setelah tidak bisa menempatkan salah satu mobilnya ke Q3 untuk pertama kalinya sejak Grand Prix Jepang 2012, Lewis Hamilton hanya bisa finis di urutan ke-14, tiga tempat di belakang rekan satu timnya George Russell, dalam Sprint Race Grand Prix Emilia Romagna hari Sabtu.

Merskipun Mercedes mengawali musim dengan menyedihkan di tengah perjuangannya untuk bertarung melawan Ferrari dan Red Bull dengan W13 yang tidak kompetitif, Hamilton menolak anggapan bahwa Silver Arrows menemukan diri mereka di wilayah yang benar-benar baru tahun ini.

“Tim telah melalui banyak, banyak tahun yang buruk,” kata Hamilton. “Sebagian besar orang yang bekerja dengan saya telah berada di sini selama 20 tahun. Itu bukan tahun-tahun terbaik di tahun 2013, tetapi kami memiliki tahun-tahun yang luar biasa sejak saat itu.

“Kami tetap bersatu dan mencoba memotivasi semua orang. Inilah situasi yang kita hadapi. Setiap orang telah menundukkan kepala dan bekerja sekeras yang mereka bisa.

“Kami jelas tidak berjuang untuk kejuaraan tetapi kami berjuang untuk memahami mobil, meningkatkan dan kemajuan sepanjang tahun. Hanya itu yang bisa kita harapkan, sekarang.”

Ditanya apa yang dapat diambil Mercedes dari apa yang akan menjadi akhir pekan yang sulit lainnya, Hamilton menjawab: “Kami sudah mendapat data. Banyak pekerjaan yang terjadi di latar belakang. Tapi ini adalah apa itu, itu adalah apa yang kita miliki.

“Pada akhirnya, kami tidak melakukannya dengan benar tahun ini, tetapi semua orang bekerja keras untuk memperbaikinya.”

Mercedes "terlalu berprestasi" pada tiga balapan awal

Russell duduk di urutan ke-12 untuk sebagian besar balapan sprint setelah tertinggal di belakang Haas dari Mick Schumacher di awal, tetapi finis di urutan ke-11 setelah melakukan operan pada pembalap Aston Martin, Sebastian Vettel.

Pembalap Inggris itu percaya Mercedes "mungkin terlalu berprestasi" dalam tiga balapan pertama musim ini, tetapi berpikir tim akan berada dalam posisi yang lebih baik jika terhambat oleh perjuangan pemanasan ban selama kondisi dingin yang terlihat pada kualifikasi Jumat.

“Ini jelas merupakan akhir pekan yang sulit bagi kami,” Russell mengakui. “Kami mungkin terlalu berprestasi di tiga balapan pertama dan akhir pekan ini kami mungkin tertinggal di tempat yang pantas kami dapatkan.

“Saya pikir kami tahu mengapa pemanasan ban begitu sulit. Kemarin hanya 13 derajat dan kami melihat keunggulan Haas dan McLaren.

“Kami harus menyerang dan menemukan keseimbangan di suatu tempat tetapi tidak ada yang benar-benar dapat kami lakukan untuk besok – kami hanya akan memanfaatkan jika memungkinkan.”

Dia menambahkan: “Kami punya pekerjaan yang harus dilakukan. Mobil lebih cepat tetapi kami tidak memiliki kecepatan di trek lurus untuk benar-benar bergerak maju.

“Kami memiliki sedikit kekusutan di trek lurus ini dan hanya ada satu peluang untuk menyalip dan itu menghentikan kami.”

Russell menganggap menjalankan strategi alternatif akan menjadi opsi terbaik Mercedes untuk maju di Grand Prix hari Minggu.

“Saya pikir strategi akan menjadi kunci dan saya pikir kami harus melakukan sesuatu yang berbeda untuk kompetisi kami,” katanya.

“Itu akan memberi kami kesempatan untuk bertarung dan naik grid. Saya yakin kami akan lebih mengerti malam ini, tetapi ini akan sulit.”