Mercedes memulai musim 2022 dengan menyedihkan setelah hanya meraih dua podium dari lima balapan awal saat mereka coba memahami fenomena porpoising yang menutup potensi sebenarnya dari W13.

Namun upgrade yang dibawa ke Barcelona, termasuk lantai yang didesain ulang, membantu Mercedes meminimalisir sebagian besar pantulan kecepatan tinggi. Hasilnya positif saat George Russel finis ketiga dan Lewis Hamilton bangkit dari kebocoran Lap 1 untuk finis P5.

Performa Barcelona telah memberi Mercedes harapan besar untuk menyelamatkan musim mereka, meski Mercedes masih harus melihat bagaimana perilaku mobil di trek lain.

"Kami memiliki satu dari enam balapan di mana mobil berperilaku baik," kata direktur strategi F1 Mercedes James Vowles. “Itu adalah mobil yang benar-benar mobil balap yang tepat untuk sekali.

“Kita bisa mengaturnya, kita bisa menyetelnya, kita bisa bermain-main dengan pengaturan dan itu akan merespon dengan cara yang dapat diprediksi. Dan hal yang sama tidak dapat dikatakan untuk mobil yang kami miliki di lima balapan pertama musim ini.

“Namun, kami harus meredam ekspektasi kami. Itu satu trek, trek yang cocok dengan mobil kami selama bertahun-tahun sebelum yang satu ini. Banyak hal yang harus kita pahami dan pelajari.

“Apa yang bisa saya katakan adalah kami telah membuat langkah pasti, langkah dalam pemahaman kami dan penerapan apa yang kami lakukan. Dan kita bisa membangun itu. Kami akan bergerak maju dari tempat kami sekarang, tetapi itu akan menjadi perjalanan, itu tidak akan terjadi dalam semalam.

“Dan kami memiliki trek sulit yang akan datang, kami memiliki Monaco dan Baku yang akan memberikan tantangan dan kejutan mereka sendiri.

“Perbedaannya sekarang adalah, kami memiliki mobil yang jaraknya dekat dengan tim terdepan dan mobil yang bisa kami gunakan bertarung untuk kejuaraan.”

Mercedes belum yakin masalah porpoising teratasi

Meskipun menikmati peningkatan yang jelas di Spanyol, Mercedes tidak mau sesumbar bahwa masalah porpoising mereka sudah benar-benar teratasi.

Setelah terhambat oleh pantulan yang parah di empat acara pembukaan, Mercedes tampaknya membuat sedikit kemajuan di Miami, sebelum paket peningkatan Barcelona mereka tampaknya hampir sepenuhnya menghilangkan masalah tersebut.

Kedua pembalap melaporkan mobil mereka masih mengalami pantulan di tikungan kecepatan tinggi, tetapi didukung oleh langkah tim ke depan.

Namun, Vowles menekankan tidak ada jaminan masalah ini tidak akan muncul kembali di sirkuit lain.

“Saya pikir akan salah untuk mengatakan bahwa masalah lumba-lumba telah hilang,” dia memperingatkan. “Saya pikir Anda masih melihatnya pada pesaing kami dan saya yakin akan ada elemen itu kembali lagi saat kami membangun pemahaman kami dan fondasi yang kami letakkan di Barcelona.”

Ekspektasi Monaco 'lebih rendah'

Mercedes berharap bisa membawa momentum mereka ke Monaco, sebuah trek yang kerap menyulitkan The Silver Arrows selama beberapa tahun terakhir.

Hal serupa juga diungkapkan Team Principal Toto Wolff, yang memprediksi akhir pekan Monte Carlo akan lebih menyulitkan jika melihat defisit performa W13 di bagian tikungan lambat Catalunya.

Ditanya apakah dia optimistis dengan hasil bagus lainnya di Principality, Wolff menjawab: “Saya tidak akan mengatakannya, karena kami sangat off-pace akhir pekan ini di tikungan lambat di sektor terakhir, karena terlalu panas.

“Itu mungkin berbeda di Monaco, tapi Monaco di masa lalu bukanlah tempat kami yang paling bahagia. Mungkin karena mobilnya seukuran gajah.

“Tapi saya ingin tahu di mana kita berada akhir pekan ini. Kami masih berjuang dengan sedikit pemanasan, jadi ekspektasi saya untuk Monaco lebih rendah daripada di sirkuit lainnya.

“Saya tidak yakin bisa menjelaskan secara ilmiah mengapa demikian. Tapi itu akan menjadi poin pembelajaran lain, setidaknya untuk membawa kami kembali ke permainan.”