Charles Leclerc berusaha untuk merebut kembali posisi puncak klasemen pada balapan kandangnya di Monte Carlo setelah menderita DNF pertamanya musim ini di Grand Prix Spanyol.

Sampai Lap 27, Leclerc mendominasi balapan akhir pekan lalu di Circuit de Barcelona-Catalunya setelah kesalahan langka dari Max Verstappen yang melebar di Tikungan 4.

Dengan selisih hanya enam poin, kemenangan kandang pertamanya akan mendorong Leclerc kembali ke puncak klasemen. Namun, itu bukanlah perkara mudah bagi pembalap Ferrari.

Yap, Leclerc dihantui nasib buruk di kandang yang sudah berlangsung sejak dia membalap di F2, berikut ini rekap kemalangan Leclerc di Principality:

2017 - F2 Kerusakan Suspensi Gagalkan Pengejaran F2

Leclerc memang menjuarai F2 menjelang kelulusannya ke F1 bersama Sauber pada tahun 2018 tetapi kemenangan di depan penonton tuan rumah gagal terjadi meskipun mengambil posisi terdepan yang menakjubkan.

Setelah memimpin dari pole, Leclerc mengendalikan balapan dari depan di depan pebalap Williams, Alex Albon. Seperti kategori Monaco dan junior, kecelakaan dan Safety Cars adalah jaminan yang tidak jatuh ke tangan Leclerc.

Leclerc kalah dari Oliver Rowland, Artem Markelov, dan Nobahuru Matsushita di bawah Safety Car kedua dan kemudian terpaksa mundur dalam satu putaran pit stop karena kerusakan suspensi.

Sprint Race tidak berjalan lebih baik dengan Leclerc juga gagal finis karena masalah listrik.

2018 - Kegagalan rem pada debut F1

Grand prix kandang pertama Leclerc di F1 berakhir dengan dramatis saat mengemudi untuk Sauber.

Dia menempati posisi start ke-14, dua tempat di depan rekan setimnya yang lebih berpengalaman Marcus Ericsson. Leclerc tercecer dari poin pada Lap 70 Grand Prix Monaco 2018, berada di jalur untuk finis di urutan ke-12.

Namun, ia mengalami kegagalan rem yang dramatis saat berlari ke Nouvelle Chicane yang membuatnya menabrak bagian belakang Brendon Hartley dari Toro Rosso, memaksa kedua pembalap untuk menyelesaikan balapan sebelum waktunya.

2019 - Balapan kandang pertama (yang kacau) bersama Ferrari

Setelah kehilangan kemenangan perdananya di F1 di Bahrain, Leclerc berharap bisa meraih kemenangan grand prix pertamanya untuk Ferrari di Monaco.

Leclerc tampaknya memiliki kecepatan untuk merebut pole dalam latihan di depan dua pembalap Mercedes - Mercedes telah memenangkan setiap balapan sampai saat itu - tetapi Ferrari membuat kesalahan strategis di Q1.

Lapnya di Q1 tidak cukup baik untuk dilalui dan dengan Ferrari memutuskan untuk mempertahankan Leclerc di garasi, dia diturunkan ke peringkat 16 dan tereliminasi lebih awal.

Pemulihan Leclerc pada hari balapan dimulai dengan baik tetapi itu dibatalkan ketika dia menabrak tembok saat coba menyalip Nico Hulkenberg.

Dia mengalami kebocoran ban yang menyebabkan kerusakan lantai yang signifikan dan kembali tidak bisa menyelesaikan balapan kandangnya.

2021 - Patah hati setelah pole position

Anehnya, Ferrari berada dalam pertempuran untuk pole di Monaco dengan Leclerc dalam pertarungan dengan Verstappen, Valtteri Bottas dan rekan setimnya Carlos Sainz pada tahun 2021.

Leclerc memimpin setelah upaya awal yang mengesankan di Q3 tetapi putaran terakhir akan terbukti penting.

Saingannya semuanya mengatur waktu putaran yang lebih baik tetapi kualifikasi berakhir sebelum waktunya ketika Leclerc membentur rintangan di pintu keluar chicane Kolam Renang.

Ironisnya, shunt Leclerc saingannya tidak mampu meningkatkan dan dengan demikian mengamankan posisi pole pertama kalinya di kandang.

Setelah kecelakaannya, Ferrari melakukan pemeriksaan pada gearbox yang menunjukkan "tidak ada kerusakan serius", dan memastikan sebelum balapan bahwa itu tidak akan membuat perubahan, memastikan Leclerc tetap di pole daripada mengambil penalti lima posisi grid.

Namun, begitu Leclerc melakukan lap pengintaiannya ke grid, masalah terjadi.

"Charles tidak akan memulai balapan karena masalah dengan driveshaft kiri yang tidak mungkin diperbaiki tepat waktu untuk memulai balapan," kata Ferrari.

Leclerc tidak dapat memulai GP Monaco 2021, yang berarti tidak ada mobil yang menempati posisi terdepan.

Kutukan itu bahkan berlanjut dalam sebuah acara demonstrasi awal bulan ini saat mengendarai Ferrari 312B3 - mobil legendaris yang dikendarai oleh juara F1 tiga kali Niki Lauda.

Dia kehilangan bagian belakang 312B3 pada putaran ketiganya, menuju ke penghalang belakang ke tangan kanan La Rascasse di akhir putaran. Leclerc merusak sayap belakang mobil legendaris Ferrari sebelum membutuhkan bantuan.

Akankah kutukan itu berakhir akhir pekan ini?

Leclerc membutuhkan kemenangan yang sangat dibutuhkan untuk mengembalikan musimnya dan Ferrari kembali ke jalur yang tepat.

Saingan utama Verstappen telah memenangkan tiga balapan terakhir berturut-turut sementara Red Bull telah mengambil dua kali finis 1-2 dalam periode ini untuk memimpin dalam kejuaraan konstruktor.

Paket upgrade Ferrari di Barcelona tampaknya mengembalikan keseimbangan kekuatan yang menguntungkan mereka lagi, didukung oleh pole dominan Leclerc dan ditampilkan pada hari balapan.

“Katakanlah saya merasa lebih baik setelah akhir pekan ini daripada setelah dua akhir pekan terakhir,” kata Leclerc di Barcelona. “Tentu saja ada masalah pada mobil dan saya sangat kecewa, tetapi di sisi lain saya pikir ada banyak tanda positif sepanjang akhir pekan.

“Kecepatan kualifikasi kami, paket baru bekerja seperti yang diharapkan, yang tidak selalu diberikan, dan semuanya bekerja dengan baik dengan kecepatan balapan dan manajemen ban kami.

“Pada manajemen ban di dua balapan terakhir kami sedikit kesulitan dibandingkan dengan Red Bull dan hari ini sangat kuat. Jadi dalam situasi itu saya pikir bagus juga untuk melihat sisi positifnya dan ada banyak hal hari ini.”

Pada tahun 2022, Ferrari lebih unggul di tikungan sementara Red Bull tampil terbaik di trek lurus dengan RB18B yang sangat efisien.

Di Spanyol, Ferrari lebih cepat dari Red Bull di sektor tengah dan akhir putaran tetapi Red Bull memiliki keunggulan di sektor satu - yang terutama terdiri dari start-finish lurus yang panjang.

Semua tanda mengarah ke kemenangan Leclerc-Ferrari tetapi mungkin keberuntungan akan sangat mempengaruhi akhir pekan di Monaco.