Nelson Piquet, yang merupakan ayah dari kekasih Max Verstappen, Kelly, memanggil Hamilton dengan istilah yang menyinggung secara rasial dalam sebuah wawancara November lalu, di mana ia membahas kecelakaan kontroversial di Silverstone tahun lalu.

Juara dunia tiga kali berusia 69 tahun itu meminta maaf "dengan sepenuh hati" kepada Hamilton dalam sebuah pernyataan, namun ia menambahkan dirinya “sangat mengutuk setiap saran bahwa kata itu digunakan oleh saya dengan tujuan melecehkan pembalap karena warna kulitnya”.

Can Verstappen Get REDEMPTION At Silverstone? | 2022 F1 British Grand Prix

Piquet menekankan istilah yang dia gunakan "adalah salah satu yang secara luas dan historis telah digunakan sehari-hari dalam bahasa Portugis Brasil sebagai sinonim untuk 'pria' dari 'orang'", menambahkan "terjemahan di beberapa media tidak benar".

Berbicara kepada media menjelang Grand Prix Inggris akhir pekan ini, Verstappen mengakui bahwa pilihan kata-kata Piquet tidak benar, tetapi bersikeras bahwa dia tidak pelaku rasis.

“Saya pikir kata-kata yang digunakan, bahkan dengan berbagai jenis budaya dan hal-hal yang mungkin mereka katakan ketika mereka masih muda, tidak benar,” kata Verstappen.

“Biarlah menjadi pelajaran ke depan untuk tidak menggunakan kata itu, karena sangat ofensif, apalagi sekarang ini lebih banyak diperhatikan.

“Saya telah menghabiskan sedikit waktu dengan Nelson, mungkin lebih dari rata-rata orang pada umumnya, dan dia jelas bukan seorang pelaku rasis. Dia sebenarnya pria yang baik dan cukup santai.

“Juga pernyataan yang dia keluarkan, saya pikir Anda dapat melihat kata itu dalam dua cara, tetapi saya pikir masih lebih baik untuk tidak menggunakannya.

“Tapi ini bukan hanya tentang kata itu, ini bukan N-word secara umum, menggunakan bahasa yang menyinggung kepada siapa pun dengan warna apa pun, itu tidak benar.

"Dan itulah yang harus kami kerjakan di seluruh dunia, tidak hanya di F1 dengan Lewis, tetapi juga kepada siapa pun di dunia.”

Ditanya apakah dia telah berbicara dengan Piquet tentang masalah ini, Verstappen menjawab: “Bukan urusan saya untuk berbicara dengan ayah mertua saya, untuk memanggilnya dan mengatakan 'hai teman, itu tidak benar' - saya pikir dia tahu itu sendiri.

“Saya tidak berpikir dia membutuhkan saya untuk memberi tahu dia apa yang benar dan apa yang tidak. Saya pikir dia sudah mengatakan dalam pernyataannya bahwa dia menyadari dia menggunakan kata-kata yang salah. Jadi siapa aku untuk kemudian berbicara dengannya? Saya tidak berpikir itu akan mengubah apa pun.

“Saya pikir dia menyadari dengan jelas bahwa itu bukan kata yang tepat untuk digunakan. Maka tentu saja, itu bisa ditafsirkan dalam dua cara. Orang-orang mengambil sisi buruknya dan tentu saja itu benar-benar meledak di luar proporsi.

“Saya mengenal Nelson secara pribadi - orang-orang sekarang melabelinya sebagai seorang pelaku rasis, yang menurut saya tidak demikian. Tetapi saya sepenuhnya setuju bahwa Anda tidak dapat menggunakan kata-kata ini.”

Pelarangan dari Paddock F1 tidak akan membantu

Menurut info yang beredar, Piquet telah dilarang masuk ke paddock F1, meskipun belum diumumkan secara resmi oleh F1.

Ditanya apakah dia merasa hukuman tersebut adil, Verstappen berkata: “Saya pikir lebih baik membuka percakapan daripada melarangnya.

“Karena ketika Anda melarang orang, Anda sebenarnya bahkan tidak membantu situasi, Anda tidak berbicara. Anda harus berkomunikasi dan komunikasi sangat penting.

“Karena jika Anda hanya melarang, itu tidak membantu apa yang Anda coba tegakkan, bukan? Anda mencoba mendidik orang, jadi lebih baik berbicara.

“Hal-hal ini dapat diselesaikan dengan sangat mudah, karena Anda tahu ketika Anda bertengkar dengan seseorang dan Anda menghina seseorang tetapi kemudian Anda mengobrol dengan baik dan meminta maaf atau … dalam hal-hal semacam ini persis sama.

“Tentu saja, tidak bagus apa yang Anda katakan, tetapi hal-hal dapat dengan mudah dilupakan dan selama Anda belajar dari kesalahan yang Anda buat dan kata-kata yang Anda gunakan, saya tidak berpikir Anda harus dilarang dari paddock. Dan terutama juara dunia tiga kali.”

Verstappen juga berbicara tentang juniornya di akademi Red Bull, pembalap F2 Juri Vips, yang kontraknya diputus oleh tim menyusul penyelidikan atas komentar rasis yang dia buat selama siaran langsung di media sosial.

“Tim menangani itu juga dengan cara yang sama,” kata Verstappen. “Dia bukan bagian dari Oracle Red Bull Racing sebagai pebalap cadangan dan penguji, tapi saya merasa orang-orang pantas mendapatkan kesempatan kedua.

“Mungkin bukan sepertiga, tetapi hal-hal terkadang dapat dengan mudah dikatakan dan bahkan tidak dipikirkan seberapa parah hal itu dapat melukai seseorang atau memengaruhi seseorang.

“Saya tahu Juri juga mungkin sedikit lebih dari rata-rata orang dan dia sebenarnya pria yang sangat baik. Saya pikir dia benar-benar mengerti apa yang dia lakukan salah karena tentu saja dia berada dalam momen yang sangat sulit dalam karirnya dengan semua orang menilai dia.

“Cukup adil, apa yang dia katakan tidak benar, tapi saya yakin dia pantas mendapatkan kesempatan kedua dan saya membaca hal yang sama tentang F2 bahwa mereka tidak akan melakukan hal yang sama.

"Tapi saya pikir orang berhak mendapatkan kesempatan kedua untuk belajar dari kesalahan mereka dan menunjukkan bahwa mereka bisa menjadi orang yang lebih baik, atau setidaknya lebih terdidik tentang apa yang akan Anda katakan."