Max Verstappen dari Red Bull dapat meraih gelar juara dunia keduanya secara berturut-turut di Grand Prix Singapura akhir pekan ini jika ia mengklaim kemenangan keenam berturut-turut dan saingannya mendapat skor rendah.

5 Tracks That F1 NEED to Bring Back

Setelah mengatasi masalah reabilitas awal, Verstappen dan Red Bull telah mendominasi musim 2022, dengan Verstappen memenangkan 11 dari 16 balapan untuk membangun keunggulan 116 poin yang tampaknya tak tergoyahkan atas pebalap Ferrari Charles Leclerc.

Berbekal keunggulan sebesar itu, Max berpeluang mengunci titel dengan lima balapan tersisa di Singapura. Itu sangat kontras dengan pertarungan musim lalu melawan Lewis Hamilton yang baru diputuskan pada lap terakhir di Abu Dhabi.

Hamilton tidak memberi selamat kepada Verstappen ketika dia ditanya tentang pencapaian yang akan datang dari mantan rivalnya itu.

"Dari sudut pandang saya, saya tidak terlalu memikirkannya," kata juara dunia tujuh kali itu dalam konferensi pers Kamis di Singapura.

“Saya benar-benar kasihan untuk para penggemar karena untuk semua orang dan bahkan untuk kami, tahun lalu, sampai ke akhir musim, itu intens untuk semua orang. Jadi tidak pernah bagus ketika musim berakhir lebih awal.

“Bahkan ketika saya pernah mengalami menyelesaikannya lebih awal di tempat-tempat seperti Meksiko. Bagi Anda sebagai individu, itu bagus tetapi untuk olahraga sebenarnya itu tidak spektakuler.

“Saya sangat bersyukur memiliki tahun 2008 hingga 17 detik terakhir, dan jelas tahun lalu, hal yang hampir sama. Mari berharap untuk masa depan, ini sedikit lebih baik.”

Hamilton mengatakan dia tetap fokus untuk mengakhiri musim yang mengecewakan bagi Mercedes dengan kuat, karena dia ingin menyelamatkan rekornya memenangkan setidaknya satu balapan di setiap musim yang dia ikuti.

“Bagi saya, kami masih memiliki enam balapan, saya masih menikmati tantangan dan bangga dengan kekuatan dan pertumbuhan tim kami, dalam hal fokus,” jelasnya.

“Hanya melihat betapa kerasnya semua orang bekerja bagi saya adalah hal yang paling menginspirasi. Mencoba mencari solusi, mencoba memecahkan kode. Itu benar-benar mengesankan, karena musim ini tanpa henti.”

Pembalap 37 tahun itu menekankan bahwa dia tidak memiliki ekspektasi untuk memasuki akhir pekan di sebuah tempat yang telah menjadi jalur momok bagi Mercedes dalam beberapa tahun terakhir.

"Saya pasti akan mengatakan itu adalah trek yang kami cukup kesulitan," tambah Hamilton. “Saya tidak berpikir itu berbasis aero, itu lebih mungkin kualitas kendara, kami tidak sebagus beberapa yang lain.

“Kami akan menemukan apakah itu teori yang benar akhir pekan ini tetapi mereka telah muncul kembali di beberapa bagian sirkuit jadi semoga tidak goyang seperti sebelumnya.

Dia melanjutkan: “Kami berharap mobil bekerja lebih baik di sini tetapi itu sangat tergantung seberapa bergelombangnya. Benjolan sering membuat mobil mati dan membuat mobil marah dalam banyak kasus. Kami tahu itu akan bergelombang.

“Mungkin mobilnya akan baik-baik saja, mungkin tidak. Jadi saya tidak punya ekspektasi sama sekali, hanya akan mencoba dan menjalani akhir pekan terbaik dengan apapun yang kami hadapi.”