Tidak bisa dipungkiri lagi, Lewis Hamilton dengan tujuh gelar juara dunia yang setara dengan Michael Schumacher, serta statistik kemenangan, pole, podium dan poin terbanyak sejak memulai debutnya di F1 pada tahun 2007.

Lebih dari kesuksesan dan rekornya di dalam trek, Hamilton juga mengungkapkan sisi lain di mana dia telah membantu pengembangan mobil F1 modern, khususnya di bagian setir.

Is Hamilton No Longer the Best Wet Weather Driver?

“Apa yang sebenarnya tidak diketahui banyak orang adalah bahwa saya mendesain ulang setir ketika saya masih di McLaren,” katanya kepada Channel News Asia. “Dan ketika saya datang ke Mercedes, saya melakukan hal yang sama, dan semua tim lain telah meniru kemudi.

“Semua setir dulunya bundar. Sekarang, Anda akan melihat ada bagian atas dan pegangannya turun dan tidak menyatu di bagian bawah.

“Saya seharusnya memiliki hak cipta itu. Ini adalah sesuatu yang sangat saya banggakan; Saya sangat suka mengerjakan ergonomi mobil.

“Saya juga mendesain kursi untuk kokpit saya; Saya mengajukannya dan itu adalah kursi yang hampir sama selama [hampir] 10 tahun bersama tim.

“Kami juga mendesain ulang pedal dengan para insinyur. Itu adalah hal-hal yang saya suka lakukan, karena memungkinkan saya untuk memanfaatkan sedikit kreativitas.”

Hamilton: Saya selalu melawan arus

Hamilton, sekarang 37, telah menyaksikan saingannya Max Verstappen mengklaim dua kejuaraan F1 terakhir.

Pembalap Mercedes dikontrak untuk tahun 2023 dan telah mengisyaratkan akan terus membalap setelahnya dengan rekor gelar kedelapan masih dalam buruan.

"Saya sedang menjalani perjalanan ini sekarang mencoba untuk menemukan apa yang ingin saya lakukan setelah ini," katanya.

“Saya telah berbicara dengan banyak atlet luar biasa dari waktu ke waktu yang telah berkompetisi menjelang akhir karir mereka, dan juga mereka yang sudah pensiun. Banyak yang mengatakan bahwa mereka berhenti terlalu dini atau terlambat.

“Sebagian besar mengatakan Anda akan tahu kapan waktu yang tepat [untuk pensiun]. Tetapi karena kami sangat berpikiran tunggal [sebagai pembalap mobil] dan sangat fokus untuk menjadi yang terbaik yang kami bisa, kami biasanya kekurangan waktu untuk melakukan hal-hal lain.

“Jadi ketika seorang atlet pensiun, itu seperti seluruh dunia berhenti. Jadi saya mencoba untuk menempatkan hal-hal ini pada tempatnya sehingga transisi yang sangat mudah bagi saya setelahnya.”

Dia menambahkan: “Saya selalu melawan arus. Saya tidak melakukan apa yang semua orang harapkan dari saya.

“Saya tidak suka menyesuaikan diri dengan bagaimana seharusnya seorang pembalap berperilaku. Mereka mengatakan bahwa seorang pembalap harus berada di tempat tidur pada jam 10 malam, seorang pembalap tidak memiliki tato, seorang pembalap tidak memiliki ini dan itu.

“Saya selalu mencoba mempelajari hal-hal baru. Saya suka musik jadi dalam waktu [pribadi] kecil yang saya dapatkan, saya mencoba belajar piano, yang sangat sulit seiring bertambahnya usia.

“Jika tidak, saya melihat peluang bisnis lain, dan saya sangat terlibat dalam mencoba membangun bisnis dan mencoba menemukan hal-hal yang saya sukai karena saya tidak dapat berlomba selamanya.

“Saya pengemudi tertua kedua di sini, dan saya bisa pergi sedikit lebih lama jika saya mau [tetapi] akan ada kehidupan setelah kematian.”