Max Verstappen memimpin tahap awal sprint F1 24 putaran setelah menyalip pole-sitter Kevin Magnussen dalam perjalanan menuju Tikungan 1 di Lap 3.

Namun ia dibayangi George Russell, yang terus mengejarnya meski sempat membangun jarak 1 detik dari Mercedes di belakangnya.

What's next for Formula 1's Cost Cap? | F1 2022

Beberapa kali menahan serangan Russell, Verstappen akhirnya merelakan posisi teratas pada Lap 15, sebelum disalip oleh Carlos Sainz dan Lewis Hamilton .

Pembalap Belanda itu adalah salah satu dari hanya dua pembalap yang memulai dengan ban Medium, yang dianggap sebagai penyebab kurangnya kecepatan pada Sprint Race.

Terlepas dari pemilihan ban, Max menunjuk Mercedes sebagai favorit pada hari Minggu.

“Saat ini mereka terlihat tidak terkalahkan tetapi kami akan menganalisis semuanya,” kata Verstappen.

Dia menambahkan: “Pada saat itu rasanya baik-baik saja tetapi tidak berhasil. Saya pikir bahkan pada soft saya akan terlalu lambat. Kami jelas mengalami terlalu banyak degradasi di sini hari ini.

"Kami akan menganalisisnya. Saya tidak yakin kami bisa melakukan banyak hal untuk besok, tetapi itu tidak bisa lebih buruk dari hari ini.”

“Kita lihat nanti malam. Pada akhirnya ketika Anda memiliki lebih banyak degradasi daripada tim lain, tidak masalah ban apa yang Anda pakai. Kami harus mencoba dan meningkatkannya terlebih dahulu, tetapi biasanya setiap ban harus bekerja.”

Bos Red Bull Christian Horner menjelaskan mengapa Verstappen memutuskan untuk memulai dengan ban Medium yang tidak disukai dan potensi strategi yang diterapkan untuk Grand Prix hari Minggu.

“Kami merasa Soft agak terbatas dalam jangkauan sehingga kami mengambil keputusan untuk memulai dari medium. Jika kami bisa bertahan pada 12 lap pertama, paruh kedua balapan akan menjadi sedikit lebih nyaman.

"Setelah selamat dari paruh pertama balapan, kami benar-benar berakhir dengan degradasi yang lebih buruk daripada soft. Mercedes memiliki mobil yang sangat cepat hari ini dan kami tidak bisa menahannya.

“George telah melakukan pekerjaan yang hebat di sana. Saya pikir ban lunak akan lebih baik untuk kami hari ini, tetapi keuntungannya adalah kami mengambil set ekstra itu untuk balapan besok. Apa yang kita serahkan hari ini secara strategis, semoga kita bisa mendapatkannya kembali besok.”