Dalam upayanya menemukan jawaban dan membuka lebih banyak performa dari W13 yang terpengaruh oleh porpoising, Mercedes melakukan eksperimen set-up selama beberapa balapan pembuka musim 2022.

Saat itu, dijelasikan bahwa Hamilton mengambil tanggung jawab sebagai 'kelinci percobaan' tim karena pengalaman yang lebih kaya dibandingkan rekan setim barunya George Russell, yang melakukan musim pertamanya bersama tim.

F1 2023 driver line-up - who will underachieve?

Hasilnya, Hamilton mengalami serangkaian kekalahan beruntun dari Russell antara balapan pembuka musim di Bahrain sampai putaran kesembilan di Kanada, yang dikaitkan dengan eksperimen yang salah di sisi garasi Hamilton oleh bos Mercedes Toto Wolff.

Berbicara kepada media tertentu termasuk Crash.net menjelang Grand Prix Sao Paulo, Russell mengakui bahwa Hamilton membuat perubahan pengaturan yang "lebih drastis" di awal musim, tetapi mengatakan ini terutama karena dia berada di "tempat yang lebih bahagia" dengan mobil dari juara dunia tujuh kali.

“Saya merasa bahwa hal terbesar yang dapat diambil dari ini adalah saya berada di tempat yang lebih bahagia dengan mobil sejak awal,” jelas Russell.

“Perubahan set-up besar lebih untuk mencoba dan membuat mobil melaju lebih cepat. Kami membeli sejumlah item pengujian untuk setiap trek, itu adalah bagian pengembangan utama, dan akan selalu berganti-ganti.

“Satu minggu adalah Lewis dan satu minggu adalah saya, mereka akan selalu bergantian, minggu demi minggu.

“Yang pasti, pada awal tahun, Lewis membuat perubahan set-up yang lebih drastis di dalam mobil, tapi itu murni karena saya berada di tempat yang lebih bahagia dan dia masih berusaha menemukan set-up yang cocok.

“Tapi kalau untuk pengembangan, itu akan selalu bergantian dari satu minggu ke minggu berikutnya. Dan begitulah selalu, kita sederajat di sini.

“Setiap kali ada item pengembangan, itu mengganggu akhir pekan balapan Anda. Itulah mengapa selalu adil - itulah mengapa tim selalu melakukannya satu minggu dengan Lewis, satu minggu dengan saya. Dan kami masih melakukan itu sekarang, untuk apa nilainya.

Russell menikmati musim pertama yang mengesankan bersama Mercedes di mana dia mengklaim kemenangan Grand Prix perdana, dan satu-satunya kemenangan tim tahun 2022 di Brasil untuk menutup musim di posisi keempat, unggul dua tempat dan 35 poin dari Hamilton.

Pembalap Inggris berusia 24 tahun itu mengakui bahwa menghadapi mobil generasi baru F1 sangat menantang, terutama sekaligus mencoba untuk mencapai dasar perjuangan Mercedes.

"Saya pikir alasan ketidakkonsistenan tersebut adalah karena banyaknya batasan yang kami miliki - satu di dalam tim kami, tetapi [juga] secara global dengan peraturan ini," katanya.

“Jadi, porpoising, itu salah satu ketidakkonsistenan besar di awal tahun – kadang porpoising, kadang tidak, hanya di beberapa sudut, tidak di sudut lain.

“Kemudian, kami mengetahui kekakuan mobil itu luar biasa dan [kami] tidak dapat mengambil kerb, mengetahui bahwa trotoar yang dapat Anda ambil di tahun-tahun sebelumnya tidak dapat lagi Anda ambil.

“Dan kemudian mempelajari karakteristik keseimbangan mobil kami tidak benar dan perlu penyesuaian.”