Penandatanganan baru Williams, George Russell percaya saingan gelar Formula 2 2018 Alexander Albon telah mendapatkan gelar Formula 1 dari Toro Rosso.

Pembalap Inggris-Thailand memulai tahun ini dengan kesepakatan balapan demi balapan dengan skuad Prancis DAMS tetapi dengan cepat menandatangani kontrak musim penuh setelah muncul sebagai penantang terdekat Russell dalam pertarungan kejuaraan.

Albon mengklaim empat kemenangan sepanjang musim dan berakhir di urutan ketiga klasemen di belakang Lando Norris dan juara Russell.

[[{"fid": "1372897", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"2": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "2"}}]]

Kampanyenya yang mengesankan mendorong Toro Rosso untuk menawarinya berkendara bersama Daniil Kvyat yang kembali untuk 2019, setelah dibebaskan dari kesepakatan Formula E Nissan yang sudah disepakati.

“Saya sangat senang untuknya. Dia benar-benar pengemudi yang hebat, ”kata Russell.

“Dia mungkin bukan yang termudah dalam karir junior, tapi dia tidak diragukan lagi adalah pembalap yang hebat dan pantas mendapatkan kesempatan ini.

“Saya pikir setelah beberapa balapan, karena jelas dia tidak memiliki pengalaman Formula 1 saat ini, tapi saya pikir menjelang akhir tahun, dia akan mampu menampilkan beberapa penampilan yang sangat bagus.”

Di masa lalu sejumlah juara seri pengumpan F1 - termasuk Stoffel Vandoorne dan Pierre Gasly - telah berjuang untuk menemukan rute instan ke F1, tetapi peningkatan pesat talenta baru-baru ini seperti Max Verstappen dan Charles Leclerc tampaknya telah mematahkan semangat.

Promosi Albon berarti tiga pembalap teratas dari musim F2 2018 telah mendapatkan kursi F1 untuk 2019 dan Russell merasa kekuatan gelombang pembalap muda saat ini yang maju melalui peringkat kursi tunggal tercermin dalam peningkatan peluang yang diberikan oleh tim F1.

“Saya pikir tim Formula 1 mulai mengenali level di motorsport junior,” jelas Russell.

“Saya pikir kami semua sangat beruntung, terutama saya dan Lando, berada di sekitar tim Formula 1 selama beberapa tahun sekarang, dan pergi ke balapan, dan kami belajar banyak hal.

“Tentu saja Anda selalu menjadi lebih cepat dan ketika Anda mendapatkan pengalaman, Anda menjadi lebih berpengetahuan. Saya pikir generasi pengemudi ini sangat, sangat baik.

“Saat Anda membidik Formula 1, Anda tidak berharap bahwa Anda akan balapan dengan orang yang sama persis dengan yang Anda balapan bertahun-tahun lalu.

“Saya pikir saya telah membalap enam atau tujuh pembalap di tahun-tahun sebelumnya, jadi rasanya cukup aneh untuk jujur bahwa Anda selalu maju dengan pembalap yang sama.

“Saya pikir kelompok pembalap ini sangat berbakat dan merupakan kumpulan pembalap yang sangat cepat, jadi saya pikir mudah-mudahan kita akan berada di sini untuk beberapa tahun yang akan datang.”

FITUR: Bagaimana bintang F2 yang diremehkan tahun 2018 mendapatkan jeda F1-nya

[[{"fid": "1375044", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "1"}}]]