2018 telah menjadi tahun angin puyuh bagi Alexander Albon. Ini dimulai dengan ketidakpastian, dan diakhiri dengan panggilan tak terduga ke Formula 1.

Pengumuman hari Senin bahwa ia akan membalap untuk Toro Rosso di F1 tahun depan bukanlah kejutan besar pada akhirnya, tetapi itu hanya datang setelah saga panjang berlarut-larut yang telah dimulai jauh di awal musim.

Konfirmasi Albon membuat F1 semakin dekat untuk mengakhiri salah satu pasar pengemudi yang paling tidak terduga dalam sejarah baru-baru ini. Sembilan belas dari 20 kursi sekarang telah diputuskan, dengan hanya konfirmasi resmi dari langkah diantisipasi Lance Stroll ke Force India tersisa untuk mengatur grid di atas batu.

[[{"fid": "1372897", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Sebagian dari perubahan itu datang sebagai hasil dari seri dukungan F1 yang menyediakan platform untuk banyak talenta yang akan datang, termasuk orang-orang seperti yang didukung Mercedes, George Russell yang terikat Williams dan pembalap McLaren baru Lando Norris, yang mengisi dua tempat teratas. di kejuaraan F2.

Sebagian besar fokus sepanjang musim telah disematkan pada pertarungan antara duo Inggris berperingkat tinggi, dan memang demikian, mengingat hype seputar kedua pembalap dan mempertimbangkan hubungan masing-masing dengan tim F1.

Sementara Russell dan Norris menjadi berita utama, Albon menundukkan kepalanya dan diam-diam bekerja dalam perebutan gelar tanpa pengakuan yang sama. Namun dia finis ketiga di klasemen setelah kampanye yang mengesankan yang membuatnya tetap dalam perebutan gelar sampai putaran final di Abu Dhabi.

Hebatnya, pemain berusia 22 tahun - yang lahir di London tetapi memilih untuk balapan di bawah bendera negara ibunya, Thailand - hanya mengawali musim dengan kesepakatan balapan demi balapan dengan skuad Prancis DAMS.

Tapi awal yang bagus untuk 2018, yang mencakup tiga posisi terdepan secara beruntun dan memenangkan perlombaan fitur Baku, menempatkan Albon di posisi utama untuk perjalanan penuh waktu, yang memastikan empat balapan di tahun keduanya di F2 di Barcelona.

Pada saat itu, Albon duduk di urutan kedua setelah Norris di klasemen, dan tiga kemenangan lagi di acara kandangnya di Silverstone, Hongaria dan Rusia memastikan dia, bukan Norris, muncul sebagai penantang terbesar Russell dalam perburuan gelar.

[[{"fid": "1374881", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"3": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "3"}}]]

Bakat Albon selalu ada untuk dilihat, tetapi berkali-kali dia mendapati dirinya agak dibayangi oleh prestasi rivalnya. Musim terobosannya datang pada tahun 2014 ketika ia finis ketiga dalam seri Renualt 2.0 Eurocup, sebelum menempati urutan ketujuh yang terhormat dalam debutnya di kampanye Formula 3 Eropa.

Pergerakan ke GP3 menyusul untuk 2016, musim ketika ia menjalankan rekan setimnya di ART GP dan pembalap Ferrari 2019 Charles Leclerc yang berperingkat tinggi menutup kejuaraan, akhirnya finis kedua di klasemen.

Selama periode ini, Albon kurang mendapat dukungan dari tim F1 yang dimiliki banyak pembalap pada tahap yang sama dalam karir mereka. Dia sebelumnya adalah anggota program junior Red Bull yang terhormat, tetapi menjadi korban dari kekejaman yang terdokumentasi dengan baik.

Albon dicoret setelah satu musim pada 2012, saat pemain seperti Daniil Kvyat dan Carlos Sainz Jr menerobos dan Jean-Eric Vergne baru saja dipromosikan ke Toro Rosso bersama Daniel Ricciardo.

Maju cepat enam tahun, dan Albon menemukan dirinya diberi kesempatan lain dan di puncak musim debut F1 bersama Toro Rosso, di mana ia akan bergabung dengan Kvyat yang sebelumnya diasingkan.

Bagaimana kesepakatan Toro Rosso-nya terjadi

Bahkan dengan musim F2 yang kuat, Albon mendapati dirinya diabaikan oleh tim F1 saat komidi putar pasar pebalap mengumpulkan kecepatan, meskipun kesuksesannya telah menarik perhatian tim Formula E Nissan e.dams, yang dipelopori oleh pendiri DAMS Jean-Paul Driot.

Dia akan bergabung dengan juara musim kedua Sebastien Buemi, setelah menyetujui kesepakatan untuk bersaing di musim 2018/19 mendatang sebagai bagian dari kontrak tiga tahun yang ditandatangani pada Juli.

[[{"fid": "1374883", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"5": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "5"}}]]

Minggu hanya kemudian selama liburan musim panas F1, Daniel Ricciardo menjatuhkan bom bahwa ia telah memutuskan untuk waktu panggilan pada masa Red Bull dan akan pergi ke padang rumput baru di Renault tahun 2019.

Red Bull bertindak cepat untuk mempromosikan pembalap Toro Rosso saat ini, Pierre Gasly sebagai penggantinya setelah hanya satu musim penuh di olahraga tersebut. Itu membuat Toro Rosso berada dalam dilema besar, karena tidak diyakinkan oleh Brendon Hartley dalam tahun yang terbukti mengecewakan bagi Kiwi.

Tiba-tiba, Toro Rosso menghadapi prospek pencarian yang panik untuk tidak hanya satu, tetapi dua pembalap baru untuk 2019.

Itu sudah melihat pendekatan ambisius untuk anak didik McLaren Norris mengetuk kembali di awal musim setelah awal yang buruk dari Hartley, sementara posisi tertinggi junior, Dan Ticktum, saat bertarung dengan Mick Schumacher untuk gelar F3 Eropa, tidak bisa mencetak Super Poin lisensi diperlukan untuk promosi F1.

Rangkaian kejadian yang tidak terduga menyebabkan pemikiran ulang dari Red Bull dan skuad junior Faenza, yang semakin tidak sabar dengan kurangnya hasil yang datang dari sisi garasi Hartley seiring berlalunya musim F1, meskipun tampaknya kekurangan pilihan. .

Dengan Gasly pindah ke Red Bull, Toro Rosso mengambil langkah mengejutkan mengingat Kvyat untuk 2019 , kurang dari setahun setelah dia dijatuhkan dua kali di tengah musim. Berita tentang kemungkinan kesepakatan muncul di Monza, dengan pengumuman resmi menyusul empat minggu kemudian di Sochi.

Menjelang Grand Prix Amerika Serikat - perlombaan yang membuat ketegangan meningkat di Toro Rosso - terungkap bahwa Albon muncul sebagai pesaing serius untuk kursi, terlepas dari kesepakatannya dengan Nissan.

[[{"fid": "1374882", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"4": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "4"}}]]

Desas-desus mencapai puncaknya ketika Albon, yang telah dijadwalkan untuk menguji Nissan pada tes pra-musim Formula E di Valencia, buru-buru meninggalkan lintasan bahkan sebelum memutar roda setelah Toro Rosso melakukan pendekatan.

Di belakang layar, bos motorsport Red Bull Helmut Marko sibuk memulai negosiasi dengan Nissan untuk pembebasan Albon.

Pembalap muda Williams F1 Oliver Rowland direkrut untuk menggantikan Albon pada hari terakhir balapan di Valencia, sebuah langkah yang hanya terus memicu spekulasi.

Sementara itu, Hartley baru saja berhasil menyelesaikan poin ketiganya musim ini di Austin tetapi kegagalan untuk membuat penampilan 10 teratas lagi di balapan yang tersisa mengakibatkan Juara Ketahanan Dunia dua kali itu berakhir di posisi ke-19 di klasemen (dari 20 pembalap di grid), setelah menyumbangkan hanya empat poin dari total 33 poin yang disumbangkan Toro Rosso saat tertinggal di belakang Sauber ke peringkat sembilan klasemen.

Setelah hening sejenak, kebingungan terus berlanjut ketika Albon masuk dalam daftar resmi masuk Formula E untuk musim kelima pada pertengahan November, sebelum Nissan mengumumkan telah setuju untuk berpisah dengan pembalap Inggris-Thailand pada hari Senin, hanya beberapa jam sebelum Toro Rosso. resmi bertukar F1.

Langkah tersebut melengkapi segitiga Red Bull yang aneh yang telah membuat Albon berputar penuh untuk dibawa kembali ke dalam frame, menggantikan pembalap yang sebelumnya dijatuhkan (Hartley), untuk membentuk barisan baru di Toro Rosso bermitra dengan pembalap lain yang telah dijatuhkan (Kvyat).

Terlepas dari situasinya, Albon yang terkadang kurang dihargai telah mendapatkan istirahat F1-nya karena prestasi dan sepenuhnya layak mendapatkan kesempatan itu.

Bersama dengan sesama bintang F2, Russell dan Norris, ia akan menjadi bagian dari era baru F1 yang akan berkontribusi pada musim 2019 yang sudah menggiurkan.

[[{"fid": "1374880", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"2": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "2"}}]]