Lewis Hamilton mengatakan dia “tahu di mana menemukan waktu” untuk mengalahkan rekan setim Mercedes Valtteri Bottas untuk menempati posisi terdepan di Grand Prix Prancis setelah merasa pembalap Finlandia itu telah menghasilkan “beberapa lap epik” selama latihan dan kualifikasi.

Hamilton membuntuti Bottas di FP2 dan FP3 menuju kualifikasi, sementara pembalap Finlandia itu mempertahankan posisi teratas di Q1 dan Q2 dengan kurang dari sepersepuluh detik, membangun adu penalti yang ketat dan menegangkan di Q3 dengan pasangan Mercedes jauh dari para pesaingnya.

Namun di akhir sesi, Hamilton unggul 0,286 detik di depan rekan setimnya untuk meraih posisi terdepan dalam kariernya ke 86 saat ia ingin menambah keunggulan 29 poinnya atas pembalap Finlandia itu di klasemen pembalap Formula 1.

Ditanya tentang di mana dia menemukan perolehan waktu putaran kunci, Hamilton telah mengungkapkan bahwa dia mengetahui area di trek di Sirkuit Paul Ricard di mana dia bisa menemukan keunggulan atas Bottas tetapi hanya ingin menggunakannya ketika dihitung di Q3.

“Pada Q1 dan Q2 saya pikir Valtteri baru saja unggul dan saya masih belajar di dalam mobil,” kata Hamilton. “Begitu saya sampai di Q3, saya tahu di mana saya harus menemukan waktu dan itu tentang melakukannya.

“Lap pertama sangat fantastis, sangat senang dengan itu, namun saya tahu itu masih relatif dekat dan saya masih perlu menemukan lebih banyak area untuk didorong dan ditingkatkan jadi saya keluar untuk putaran kedua itu dan saya menggunakan salah satu yang terbaik. lap yang telah saya lakukan untuk waktu yang lama. Ini gila karena tidak pernah menjadi tua dan tidak pernah semudah ini. Itu selalu merupakan tantangan terlepas dari posisi apa yang Anda perjuangkan.

“Saya naik empat setengah persepuluh memasuki tikungan kedua hingga terakhir dan itu benar-benar debu di luar sana jadi saya kehilangan bagian belakang.

“Meskipun demikian, saya benar-benar bahagia dan semakin sulit untuk mendapatkan tiang ini. Valtteri telah melakukan beberapa lap yang luar biasa selama latihan dan lolos melalui balapan pertama ini dan Ferrari telah mengikuti jejak kami, tetapi jelas ada celah yang lebih besar hari ini. Masih berpikir dalam balapan ini akan menjadi pertarungan yang ketat jadi kami harus siap untuk itu. ”

Hamilton juga memuji kru Mercedes-nya karena terus menemukan kecepatan dari paket mobil F1 2019 setelah mengalahkan waktu posisi terdepan 2018 dengan selisih waktu 1,7 detik.

“Permukaan lintasan baru pasti membantu dan mobil sudah berevolusi, ini evolusi yang bagus dari mobil tahun lalu sehingga terus menjadi lebih baik,” ucapnya. “Tahun lalu ketika kami berada di sini, kami memiliki paket yang solid tetapi perubahan yang kami lakukan dari kesalahan tahun lalu membuatnya lebih baik akhir pekan ini.

“Saya rasa saya berkendara ke sini tahun lalu, ini adalah pertama kalinya saya berada di sini, tapi ini adalah pertama kalinya saya balapan di sini jadi datang ke sini Anda memiliki pengetahuan itu sehingga secara alami Anda meningkat ketika Anda bisa mendorong dan ketika Anda tidak bisa.

"Performa tim dan cara kami melakukan panggilan di dalam mobil dan melalui sesi juga meningkat tahun ini, jadi itulah mengapa kami adalah tim yang kuat karena semua elemen bekerja di semua silinder."