Kemenangan sensasional George Russell dalam balapan pertama untuk Mercedes sebagai pembalap pengganti Lewis Hamilton yang terjangkit COVID-19 hampir saja terjadi. Namun, pembalap muda asal Inggris ini harus mengubur asa akan sebuah kemenangan populer di Bahrain.

Mengontrol jalannya awal balapan, Russell tercecer ke posisi kelima setelah blunder pit-lane yang dilakukan kru pit Mercedes di pertengahan balapan. Ia masih bisa merangsek naik ke posisi kedua dan memburu Sergio Perez yang memimpin balapan, namun ia mengalami bocor ban sehingga harus kembali ke pit untuk penggantian ban yang tidak dijadwalkan.

Pembalap reguler Williams akhirnya pulih ke urutan kesembilan, satu tempat di belakang Valtteri Bottas yang dia lewati tidak hanya sekali tetapi dua kali. Pada akhirnya, George Russell mencatatkan total tiga poin berkat tambahan satu dari fastest lap, dan menutup cameo singkat di Mercedes dengan poin perdana di F1.

2753212.0064.jpg

“Dari sisi saya, saya telah bekerja sangat keras dengan Williams untuk mengekstraksi segala sesuatu yang mungkin, dan sering kali kami merasa seperti kami telah melakukan pekerjaan yang sangat baik,” kata Russell.

“Saya kira selalu ada unsur ketidakpastian di benak Anda. Dari perspektif pribadi, akhir pekan ini merupakan validasi yang luar biasa, dengan mengatakan 'sebenarnya kami mungkin telah melakukan pekerjaan yang sangat baik di Williams tahun ini'.

“Dan kedua, menurutku ya dari sudut pandang Toto, semoga saja saya membuatnya pusing. Tidak hanya untuk tahun 2022, mungkin lebih cepat. "

Meski urung menorehkan podium dalam tugas singkatnya sebagai pembalap Mercedes, Wolff terkesan dan mengatakan pembalap berusia 22 tahun itu mengonfirmasi potensi yang dilihat Mercedes setelah tampil melebihi ekspekatsi sepanjang akhir pekan, di mana Russell ingin menempatkan dirinya dalam persaingan untuk satu kursi di Mercedes untuk F1 musim 2022.

"Cara Anda untuk berbicara adalah di atas trek," tambah Russell. “Ini adalah industri [yang mengutamakan] performa dan saya harap akhir pekan ini memperkuat pandangan mereka tentang saya.

“Mercedes telah mendukung saya sejak akhir 2016, mereka mengikuti seluruh karier saya dengan sangat cermat. Mudah-mudahan ini hanya satu langkah lagi menuju puncak."

Namun, Wolff langsung membungkam prospek Mercedes menukar Russell dengan biaya Bottas untuk 2021 mengingat kedua pembalap sudah memiliki kontrak dengan tim masing-masing, dan memaksa langkah seperti itu tidak realistis.

"Dia pembalap Williams, dan bergabung dengan Williams," kata Wolff tentang Russell. “Dan line-up pembalap kami adalah Valtteri dan Lewis.

“Jadi saya tidak melihat ini sebagai situasi yang realistis pada saat itu. Tapi saya bisa mengerti bahwa itu akan menjadi situasi yang menarik, baik di tim dan mungkin sedikit hal liar bagi kita semua, mungkin kita akan memilikinya di masa depan.”

Lebih jauh, Wolff juga menolak berbicara lebih jauh ketika ditanya apakah duet George Russell dan Lewis Hamilton akan menjadi opsi bagi Mercedes di tahun 2022.

"George selalu menjadi pengemudi Mercedes," jawabnya. “Dia adalah pembalap Williams sekarang dan mereka bisa bangga dengan apa yang dia lakukan hari ini. Dan mereka akan tahu bahwa catatan lapnya di Williams mungkin menjadi patokan.

“Dan sekarang kita perlu melihat seperti apa masa depan, saya belum memutuskan sekarang apa artinya itu bagi kami. "