Kesulitan sepanjang akhir pekan, Lewis Hamilton tampaknya akan mengalami perubahan haluan yang luar biasa di Grand Prix Azerbaijan ketika rival utamanya Max Verstappen mengalami ban meledak dramatis saat memimpin balapan dengan lima lap tersisa.

Hamilton berada di urutan kedua di grid saat restart akhir balapan setelah balapan ditangguhkan, namun Hamilton secara tidak sengaja melakukan kesalahan yang membuat ban depannya mengunci dan berjalan menuju run-off Tikungan 1.

Kesalahan yang jarang terjadi itu membuat Hamilton turun ke urutan 15 saat bendera kotak-kotak dikibarkan, dan kehilangan kesempatan untuk kembali memimpin di kejuaraan dunia, dengan Verstappen mempertahankan keunggulan empat poinnya.

Red Bull memiliki keunggulan performa yang jelas atas Mercedes di Monaco dan Baku - dua sirkuit jalanan yang menjadi kelemahan W12 - tetapi Mercedes diperkirakan akan bangkit kembali ketika F1 kembali ke trek yang lebih tradisional di Prancis dan Austria.

Namun, Hamilton yakin Red Bull saat ini memiliki keunggulan kecepatan atas Mercedes setelah ia berjuang untuk bersaing dengan Verstappen dan Perez selama balapan di Baku.

“Anda dapat melihat bahwa Red Bull jelas yang tercepat saat ini,” kata Hamilton kepada wartawan setelah balapan di Baku. “Sangat, sangat sulit untuk mengikuti mereka.

“Jadi berada dalam campuran dan di posisi itu benar-benar luar biasa. Ini adalah pengalaman yang cukup merendahkan sebenarnya untuk tidak mendapatkan apa-apa setelah semua kerja keras, tetapi hal-hal ini terjadi. ”

Ditanya apakah menurutnya pemenang Baku Perez bisa menyulitkannya dalam perburuan gelar, Hamilton menjawab: “Mobil mereka sangat cepat, jadi saya pikir mereka berdua bersama-sama akan menyulitkan.

“Itulah yang kami harapkan di awal tahun, jadi kami hanya akan menundukkan kepala.”

Tapi Hamilton yakin masih ada hal positif yang bisa diambil dari dua balapan yang sulit di Monaco dan Baku.

“Saya pikir ini adalah dua minggu atau dua balapan yang sangat sulit,” jelasnya. “Dan saya pikir hari ini jelas merupakan pengalaman yang menyakitkan.

“Saya pikir [Minggu] benar-benar sial. Tapi Max juga bernasib buruk, dan hal-hal seperti ini terjadi. Tapi saya pikir ada banyak hal positif yang bisa diambil dari akhir pekan dalam hal di mana kami pulih untuk kembali, jadi kami akan berkumpul kembali dan mencoba untuk kembali lebih kuat.”

Hamilton menekankan nasib buruk Verstappen dan kegagalan untuk mencetak poin tidak membuat kekecewaannya sendiri lebih mudah untuk dihadapi.

“Itu tidak relevan, jujur saja tidak ada bedanya,” katanya. "Pelajaran ini dikirim untuk mencoba kami, dan itu cukup sulit juga karena saya kehilangan seorang teman [Mansour Ojjeh] pagi ini, dan hanya campuran emosi. Tapi kita hidup untuk bertarung di hari lain.”