Dalam kondisi yang luar biasa aneh, Lewis Hamilton ditinggalkan sendirian di trek saat pembalap lainnya masuk pit untuk mengganti ban dari Intermediate menuju ban kering saat restart dari bendera merah pada awal Grand Prix Hongaria.

Team Principal Mercedes Toto Wolff awalnya yakin bahwa itu adalah "100% keputusan yang tepat" bagi Hamilton untuk mengambil start ulang berdiri dan bukan pit untuk slick.

Tetapi berbicara dalam video wawancara pasca-balapan Mercedes, direktur teknis Mike Elliott mengakui bahwa "jelas melihat ke belakang, kami membuat pilihan yang salah".

“Anda harus ingat bahwa keputusan itu benar-benar rumit,” kata Elliott. “Kami bingung memilih ban apa yang pas di awal balapan, karena ternyata inter adalah pilihan yang tepat karena hujan mulai turun di lap ke grid.

“Kami tersiksa dengan ban apa yang pas setelah bendera merah dan jelas semua mobil dipasangi inter. Dan di lap ke grid, meskipun semua pembalap telah memasang inter, jelas yang lain memutuskan untuk berubah pikiran dan kami juga harus melakukannya.

“Tetapi kenyataannya adalah lebih sulit bagi kami sebagai tim daripada tim lain. Ketika Anda berada di depan mobil, Anda tidak dapat melihat apa yang dilakukan orang lain. Anda adalah mobil utama.

“Ketika Anda berada jauh di belakang rantai, Anda dapat melihat apa yang telah dilakukan orang lain dan Anda dapat mengubah pikiran Anda sesuai dengan itu. Anda dapat menggunakan bukti baru itu untuk keuntungan Anda. ”

Dilema tambahan yang dihadapi Mercedes adalah prospek bahwa Hamilton bisa kehilangan antrian di jalur pit karena posisi kotak pit juara dunia yang berkuasa, yang terletak paling dekat dengan entri pit.

2880605.0064.jpg

Mercedes juga khawatir terlibat dalam potensi tabrakan pit lane, seperti yang terlihat dengan rookie Haas Nikita Mazepin dan Kimi Raikkonen dari Alfa Romeo.

“Masalah kedua bagi kami adalah kami memiliki pitbox pertama di pitlane,” jelas Elliott. “Jadi, saat kami memasuki pit lane dan kami bertinju, semua mobil akan melewatinya dan akan sangat sulit bagi Lewis untuk keluar dan itu akan menunda kami.

“Masalah kedua dengan itu adalah jika kami mencoba memaksa keluar ke pitlane, kami bisa bertabrakan dengan mobil lain dan kami benar-benar melihat itu terjadi dalam urutan pitstop itu.

“Apa yang kami lihat adalah, apa strategi terbaik untuk kami? Dan sebenarnya, kami berpikir bahwa kami ingin konservatif dengan itu. Saingan utama kami berada jauh di belakang dan yang perlu kami lakukan adalah tidak melakukan kesalahan konyol dan akhirnya menabrak mobil lain.

“Seperti yang terjadi, kami akan lebih baik mengadu domba, bahkan jika kami harus menunggu di belakang antrian.”

Mercedes percaya Hamilton akan turun menjadi sekitar keenam jika dia masuk ke pit bersama dengan 13 mobil lainnya: “Cukup sulit untuk mengetahuinya karena sangat tergantung pada upaya mencari celah di pit lane untuk keluar dari pit box Anda,” kata Elliot.

“Kami kira P5, P6, mungkin seperti itu. Tapi mungkin seperti yang saya katakan sebelumnya, sungguh, risiko yang lebih besar bagi kami adalah bertabrakan dengan mobil lain di pit lane yang mencoba memaksa kami keluar dan kami harus bersikap konservatif.”

Setelah terjun bebas sampai P14 ketika ia masuk untuk melakukan slick di akhir lap balap pertama, Hamilton akhirnya pulih ke posisi ketiga. Dan menyusul diskualifikasi Sebastian Vettel karena pelanggaran sampel bahan bakar, juara dunia tujuh kali itu naik menjadi P2 di belakang Esteban Ocon.