Sirkuit jalanan sepanjang 6.174 m di Jeddah yang baru saja rampung akan menggelar balapan pertama Grand Prix Arab Saudi akhir pekan ini saat pertarungan gelar F1 2021 memasuki tahap penutupan dengan Max Verstappen memimpin Lewis Hamilton dengan delapan poin.

Diklaim sebagai trek jalanan tercepat di kalender, layout Corniche Jeddah dianggap akan menguntungkan mobil Mercedes. Apalagi untuk akhir pekan ini, Hamilton akan kembali memakai power unit Brazil yang lebih bertenaga setelah ia memakai unit yang lebih lama untuk meraih kemenangan di Qatar.

“Ini adalah hal lain yang tidak diketahui, dan kami telah melihat perubahan kinerja yang cukup besar selama balapan baru-baru ini,” kata Direktur Teknik Trackside Mercedes Andrew Shovlin.

“Jika kita melihat trek di Saudi, saya pikir itu cocok untuk kita. Bagi Lewis, kami memiliki mesin yang lebih bertenaga untuk digunakan di dalam mobil, jadi itu akan memberinya dorongan yang berguna.”

Kepala tim Red Bull Christian Horner juga yakin Mercedes bisa memiliki keunggulan di Arab Saudi namun ia memprediksi pertarungan yang dekat.

“Saya pikir itu akan ketat,” kata Horner. “Trek selanjutnya bisa dibilang harus berpihak pada Mercedes, dan Abu Dhabi, dengan modifikasi yang dibuat di sana, siapa tahu?

“Ini sangat ketat sehingga kami masuk ke balapan itu dengan keunggulan delapan poin di kejuaraan pembalap, kami telah mengurangi keunggulan kejuaraan di konstruktor menjadi lima poin. Jadi keduanya sepenuhnya berperan

“Itu fantastis, karena kami sekarang berada di klimaks kejuaraan dunia ini.”

3006929.0064.jpg

Meskipun dianggap sebagai favorit pra-acara oleh banyak orang, Shovlin menunjuk kekalahan Mercedes dari Red Bull di Amerika Serikat sebagai contoh utama bagaimana apapun bisa terjadi selama musim yang begitu kompetitif.

“Treknya harus sesuai dengan mobil, tetapi kami mungkin akan mengatakan itu di Austin,” jelas Shovlin.

“Kami merasa bahwa kami harus dapat menyusun set-up yang layak dan bertarung melawan Red Bull dan mereka memiliki sedikit keunggulan di sana, jadi kami selalu berhati-hati untuk pergi ke balapan dengan berpikir bahwa semuanya akan baik-baik saja dengan cara kami.

“Namun, yang kami ketahui adalah hal-hal yang harus kami perbaiki pada set-up, apa yang kami butuhkan untuk memperbaiki ban dan cara kerjanya, dan itulah yang akan sibuk kami lakukan, memastikan kami telah mengambil setiap kesempatan untuk tiba di sana dalam kondisi yang baik.

“Dengan sirkuit baru yang tiba dalam kondisi yang baik adalah hal yang baik, untuk kurva pembelajaran jika Anda memiliki mobil yang bagus untuk memulai, Anda dapat meningkatkannya dari sana.”