Sergio Perez menjadi pembalap pertama yang mengendarai RB18 yang direvisi pada jam kedua sesi pagi tes F1 Bahrain di Sirkuit Internasional Sakhir.

Red Bull menghadirkan sidepod baru yang menampilkan undercut yang lebih halus dibandingkan desain sebelumnya serta intake udara yang lebih besar, dan juga konsep floor baru.

Konsep ini justru berkebalikan dengan pendekatan Mercedes, yang mencuri perhatian dengan konsep tanpa sidepod yang radikal dan memicu perdebatan soal legalitas, yang menjadi bumbu di tengah persiapan menuju era baru F1.

Perez tidak membuang waktu saat ia segera mengatur kecepatan pada push lap pertamanya keluar dari pit, mencatat waktu 1 menit 34.733 detik dengan kompon C3 Pirelli.

XPB_1130311_HiRes.jpg

Red Bull diperkirakan akan menampilkan kecepatan sebenarnya pada hari Sabtu, setelah sebagian besar berfokus pada simulasi balapan selama lima hari pertama pengujian musim dingin.

Di penghujung hari kedua balapan di Bahrain, Head of Race Engineering Red Bull Guillaume Rocquelin menyatakan bahwa tim telah "kompetitif bahkan tanpa berusaha".

“Itu lebih merupakan hari berhenti-mulai hari ini [Jumat], sebagian besar berdasarkan desain,” katanya. “Kami menjalani balapan berkelanjutan yang bagus kemarin [Kamis], jadi hari ini lebih banyak tentang mengeksplorasi dan menguji berbagai hal.

“Kami menghabiskan lebih banyak waktu di garasi membuat perubahan pada mobil dan juga mengambil lebih banyak risiko. Kami belajar banyak dan mengumpulkan banyak informasi.

“Saya cukup senang dengan apa yang kami temukan, kami berkembang ke arah yang berbeda dan semuanya sangat positif. Kami cukup kompetitif pada akhirnya bahkan tanpa berusaha.”

Juara dunia Max Verstappen akan mengambil alih dari Perez di sesi kedua dan terakhir untuk melengkapi tes pra-musim Red Bull.