Meskipun di atas kertas terlihat sangat kompetitif dengan 11 pembalap berbeda dan keenam pabrikan sudah naik podium musim ini, aksi overtake di MotoGP telah berubah dari siapa yang lebih cerdik dan lihai menyalip menjadi siapa yang melakukan kesalahan.

Beberapa pembalap, termasuk juara bertahan Fabio Quartararo, percaya bahwa karakteristik motor mereka menjadi penyebab utama, dengan kurangnya akselerasi atau top-speed yang membuatnya tidak bisa memaksimalkan late-breaking untuk overtake.

Selain itu, muncul juga keluhan bahwa mengikuti pembalap lain secara dekat dapat memicu kenaikan suhu ban depan, yang serta merta meningkatkan tekanan ban dan mengurangi grip.

Tetapi yang lain, termasuk juara dunia delapan kali Marc Marquez, merasa situasi menyalip telah menjadi lebih buruk di musim-musim terakhir karena pengenalan aerodinamika motor dan perangkat ride-height.

Kemungkinan hal ini disebabkan oleh ban depan yang dipaksa bekerja lebih keras dari sebelumnya karena beban yang lebih tinggi saat pengereman dan menikung. Selain itu turbulensi dari sayap motor juga berkontribusi pada panas berlebih.

Contoh pada dua balapan terakhir termasuk Quartararo yang membayangi pemenang Francesco Bagnaia untuk seluruh jarak 25 putaran di Jerez, sementara Jack Miller dan Marc Marquez menahan Aleix Espargaro yang jauh lebih cepat untuk tempat podium terakhir sampai kesalahan akhir.

Pada hari Minggu di Le Mans, Quartararo terjebak di belakang Aleix Espargaro dari lap 2 hingga finis, sementara Luca Marini menahan Maverick Vinales dari lap 13 hingga bendera kotak-kotak.

"Aku pasti pebalap yang paling dibenci Vinales!" Marini bercanda setelahnya.

Marc Marquez, French MotoGP race, 15 May

Marc Marquez: 'Orang-orang ingin melihat overtake!'

“Dengan motor yang sebenarnya, atau situasi di kategori ini, untuk menyalip seseorang sekarang Anda perlu melakukan langkah yang sangat agresif,” jelas Marquez. “Dengan holeshot [perangkat ketinggian pengendaraan], dengan aerodinamis dan semua hal ini, sangat sulit untuk menyalip sekarang.

“Saya sudah mengatakan di Komisi Keamanan di masa lalu bahwa kita akan pergi ke sini. Kami mendapatkan waktu putaran yang lebih cepat, tetapi orang tidak menyadari jika Anda melaju setengah detik lebih cepat atau lebih lambat, mereka ingin melihat overtake!"

Aleix Espargaro, French MotoGP race, 15 May

Marquez menambahkan: “Misalnya, Fabio sangat cepat tetapi hari ini dia 'terkunci' [di belakang Aleix Espargaro]. Itu sama untuk Aleix di belakang [Marquez dan Miller] di Jerez. Jika pengendara di depan tidak melakukan kesalahan, hampir tidak mungkin untuk menyalip."

Memanfaatkan kesalahan orang lain akhirnya membuat Marquez finis di urutan keenam dalam balapan Le Mans.

“Kemarin saya bilang posisi kami antara 5 dan 7 dan tiga pembalap [Rins, Mir dan Bagnaia] jatuh di depan dan kami mencapai target kami,” kata pembalap Repsol Honda itu. “Saya tidak bisa lebih cepat dan hanya mencoba menyelesaikan balapan.”

Luca Marini, French MotoGP race, 15 May

Luca Marini: 'Anda hanya tinggal di belakang dan menunggu kesalahan'

Luca Marini mungkin baru memulai musim MotoGP keduanya, tetapi pebalap VR46 Ducati telah melihat cukup untuk percaya bahwa ada sesuatu yang perlu diubah untuk meningkatkan pertunjukan.

Pembalap Italia itu berharap pengembangan ban depan di masa depan dapat diarahkan secara khusus untuk melawan tekanan yang meningkat saat mengikuti pengendara lain.

“Dengan ban sekarang, sangat sulit untuk menyalip karena tekanan depan naik [di belakang motor lain]. Kemudian dalam pengereman tidak begitu mudah karena semua orang mengerem sangat terlambat,” katanya.

“Motor MotoGP ini luar biasa. Juga bannya luar biasa. Menurut pendapat saya, Michelin melakukan pekerjaan yang luar biasa dengan ban belakang. Sekarang mereka perlu fokus pada ban depan untuk membuat lebih banyak pertunjukan.

“Seperti ini sekarang, Anda hanya tinggal di belakang pengendara di depan dan menunggu dia melakukan kesalahan. Jika kami tidak melakukan kesalahan, tidak mungkin melakukan overtake.”

Aleix Espargaro: 'Ban depan terbakar'

Banyak pengendara memiliki lampu peringatan di dasbor mereka untuk memperingatkan mereka tentang kenaikan suhu ban depan saat mengikuti terlalu dekat.

Aleix Espargaro, yang dipaksa mundur dari Miller dan fokus pada pertahanan ketiga dari Quartararo di Le Mans, mengatakan:

“Setiap kali saya mencoba mendekati Jack, saya mulai banyak bergerak di depan. Saya melihat di dasbor bahwa ban depan terbakar. Jadi, saya membiarkan dia pergi sekitar setengah detik, delapan persepuluh, dan saya hanya tinggal di sana.

“Setiap kali saya mendekati Jack, saya punya masalah dengan tekanan ban. Saya tidak bisa menyalip. Itu tidak mungkin. Tapi saya tahu bahwa Fabio memiliki masalah yang sama dengan saya, seperti yang saya alami dengan Jack.”

Luca Marini, French MotoGP race, 15 May

Marini, yang finis di urutan kesembilan pada hari Minggu setelah menahan Maverick Vinales untuk paruh kedua balapan, bercanda:

“Saya pasti pebalap yang paling dibenci Vinales! Setiap kali dia di belakangku, aku berusaha untuk tidak membiarkannya lewat. Dia jauh lebih cepat dalam hal kecepatan balapan tetapi dia tidak bisa menyalip saya karena, menurut saya, perasaan depan, tekanan [ban] depan.

“Jika Anda tidak melakukan kesalahan, pengendara di belakang tidak bisa menyalip. Atau hanya jika Anda memiliki lebih banyak kecepatan di lintasan lurus, tetapi sekarang bukan itu masalahnya.”

Francesco Bagnaia, French MotoGP race, 15 May

Perlukah mengatur bobot minimum pengendara + motor?

Kesulitan dalam mengikuti pembalap lain dari dekat melalui tikungan, karena meningkatnya tekanan ban depan, telah membuat akselerasi ke trek lurus sangat penting untuk menciptakan peluang overtake.

Itu berita buruk bagi Marini, yang memiliki tinggi 1,84 meter dan bobot 69kg adalah salah satu pembalap bongsor di MotoGP.

“Setelah akselerasi, saya tiba terlalu banyak meter [di belakang] pada pengereman berikutnya, jadi tidak mungkin menyalip pengendara lain jika saya tidak ingin menabrak mereka,” kata Marini.

“Mungkin karena saya lebih tinggi atau berat saya lebih dari pebalap lain. Ini bisa menjadi pilihan untuk memberikan bobot minimum pada motor [MotoGP]. Jika Carmelo atau Dorna ingin melakukan ini, bagi saya itu akan lebih baik.

“Saya tahu untuk Petrucci itu sama. Itu bisa lebih adil [memiliki berat minimum]. Di olahraga lain dan kategori lain seperti ini."

Saya mencoba menyalip 6 kali, 6 kali saya melebar

Pembalap lain berjuang untuk akselerasi tetapi, seperti Quartararo, karena alasan teknis daripada fisik, adalah rekan setim Marquez, Pol Espargaro.

“Salah satu masalah terbesar saya saat ini dengan motor ini adalah saya tidak bisa menyalip. Saya tidak merasa punya poin kuat untuk menyerang pebalap lain,” ujarnya usai finis di posisi kesebelas di Le Mans.

“Saya kehilangan cukup banyak akselerasi dengan cengkeraman murni dan kemudian untuk menyalip saya perlu memulihkan waktu saya yang hilang, ditambah rem jauh kemudian. Saya mencoba menyalip KTM sebanyak enam kali selama balapan dan enam kali itu saya melebar.

“Begitu saya terjebak di belakang seseorang, saya tidak bisa menyalip.

“Saya tahu situasi dengan ban depan yang semakin panas menjadi semakin [menjadi masalah]. Plus, jika Anda menambahkan bahwa kami memiliki akselerasi yang buruk, maka Anda perlu lebih banyak memperbaiki rem untuk mencoba dan melewatinya.”