Setelah absen dari paddock grand prix selama hampir setahun, Danny Kent kembali ke aksi Moto2 di Qatar akhir pekan ini saat ia berusaha menghidupkan kembali karir grand prixnya dengan Speed Up Racing.

Orang Inggris secara sensasional keluar dari tim Moto2 Stefan Kiefer di Grand Prix Amerika tahun lalu, yang berarti penampilan kompetitifnya dibatasi dari sana menjadi dua penampilan wild card untuk pakaian Moto3 Aki Ajo.

Setelah menandatangani kontrak dua tahun dengan Speed Up untuk 2018 dan '19, Kent pindah ke selatan Italia untuk melakukan rezim pelatihan yang ketat agar kondisi fisiknya sejalan dengan apa yang dibutuhkan oleh seorang pembalap Moto2.

Performa pengujian telah menjanjikan dan Crash.net duduk bersama Kent pada tamasya Moto2 baru-baru ini di Jerez untuk membahas waktunya jauh dari olahraga, persiapannya untuk 2018, serangkaian perubahan sasis dan targetnya untuk tahun depan.

Crash.net:
Bagaimana pengalaman dengan Speed Up sejauh ini?

Danny Kent:
Itu bagus. Kurang lebih setiap pengujian yang kami lakukan, kami mengubah penangguhan. Untuk tes ini kami beralih ke Ohlins. Ketika saya pertama kali menguji motor tahun lalu kami menggunakan WP. Itulah yang mereka gunakan selama tiga tahun terakhir. Itulah yang saya atur lap terbaik saya. Saya membuat 1m 41.9s November lalu menggunakan itu. Tapi mereka sudah bernegosiasi dengan Kayaba. Kami mengujinya dan kami merasa ada banyak potensi. Bagian depan sangat bagus, tapi kami mengalami beberapa masalah dengan bagian belakang. Mereka berjanji bahwa selama musim dingin mereka akan membawa beberapa barang baru di bagian belakang untuk tes ini, tetapi kami muncul dan masalahnya persis sama. Tidak peduli apa yang kami lakukan, itu masalah yang sama.

Jadi setelah tes terakhir Luca [Boscoscuro - bos tim Mempercepat] menelepon saya dan berkata, 'Kami akan menggunakan Ohlins untuk tes ini.' Saya merasa ini jauh lebih baik, tetapi kami hanya mengalami mungkin empat sesi di masa kering. Dan kami telah menyamakan waktu putaran yang kami lakukan dengan Kayaba. Jadi saya senang mereka beralih. Kami hanya membutuhkan cuaca yang lebih baik untuk melakukan lebih banyak putaran. Kami akan pergi ke Qatar dan akan ada sedikit tebakan untuk tim saya di sana jika saya memiliki masalah. Mereka telah menggunakan suspensi berbeda selama tiga tahun terakhir. Suspensi ini cukup berbeda.

Crash.net:
Apakah itu berarti Anda akan memasuki babak pertama dengan sedikit mengejar ketertinggalan?

Danny Kent:
Ya, kami akan. Tepat setelah empat sesi, saya memiliki perasaan yang luar biasa dengan bagian belakang. Kami baru saja mengubah beberapa hal di depan, tetapi Anda tidak pernah tahu. Kami bisa saja datang ke Qatar dan semuanya sempurna dan saya beruntung. Sejauh ini saya senang. Saya hanya perlu lebih banyak waktu untuk suspensi baru.

Crash.net:
Dari segi sasis, apakah perlu adaptasi besar setelah Anda menghabiskan waktu dengan rangka Kalex dan Suter?

Danny Kent:
Tidak terlalu. Hal terbesar yang mengubah semua suspensi sebenarnya mengganti motor cukup banyak, terutama dari Kayaba ke Ohlins, terutama dari belakang. Dengan Kayaba kami mengalami banyak masalah. Ketika Anda menyentuh gas, itu akan langsung melebar. Tidak peduli apa yang kami ubah, kami selalu memiliki masalah yang sama. Sekarang kami memiliki belokan yang sangat bagus, tapi grip sedikit berkurang. Ada banyak hal yang ingin kami coba, tetapi kami tidak dapat melakukannya karena hujan.

Crash.net:
Apakah Anda sudah menetapkan target untuk musim ini?

Danny Kent:
Tidak, saya belum menetapkan target apa pun untuk diri saya sendiri. Tentu saja kami ingin menang. Pembalap mana pun ingin menang, tetapi saya harus realistis dari hasil saya sebelumnya. Jika saya bisa memulai musim dengan sepuluh besar dan berkembang dari sana, maka saya akan bahagia.

Crash.net:
Bagaimana rasanya kembali setelah duduk sebagian besar tahun lalu?

Danny Kent:
Tahun lalu adalah tahun yang aneh bagi saya karena sebagian besar hidup saya setiap tahun saya membalap motor. Dari tahun lalu saya balapan, saya pikir mungkin empat balapan sepanjang tahun, jadi itu sangat aneh.

Crash.net:
Apa yang kamu lakukan saat itu?

Danny Kent:
Saya mulai membanting tulang sedikit. Saya pikir pada bulan Agustus saya mulai pergi ke Napoli, jadi saya berada di luar sana hampir sepanjang waktu. Tapi pada dasarnya saya baru saja mempersiapkan segalanya tahun lalu untuk mengejar ketinggalan dalam hal kebugaran. Saya telah berlatih banyak setiap hari, dua kali sehari. Saya bekerja dengan seorang pria yang merupakan pelatih [Simone] Corsi [Pembalap Speed Up pada 2016 / '17] selama beberapa tahun terakhir. Saya menghubungi hanya melalui Luca karena Simone bersamanya tahun lalu. Saya keluar dan saya melakukan tes pada Agustus tahun lalu dengan orang-orang ini di Aragon. Dan kemudian setelah itu saya pergi ke Napoli dan melakukan tes kebugaran. Kemudian dari sana saya menyewa apartemen sampai sekarang.

Crash.net:
Jadi apakah Luca yang menyarankan orang ini kepadamu?

Danny Kent:
Itu adalah Simone yang menyarankannya ke Luca, dan kemudian jelas Luca menghubungkan saya dengannya. Dia pria yang baik. Dia ikut Olimpiade tahun 1990. Bukan lari, tapi jalan kaki. Mereka bilang itu berjalan tapi kecepatan yang mereka lakukan lebih cepat dari apa yang saya lakukan saat berlari.

Crash.net:
Hal-hal apa yang dia lakukan untuk Anda? Berbagai hal?

Danny Kent:
Sedikit dari semuanya tetapi sebagian besar berjalan. Kurang lebih setiap pagi saya harus berlari antara 45 menit hingga satu setengah jam - terkadang bahkan 20 kilometer. Tapi banyak juga yang berjalan lambat. Terkadang saya merasa seperti saya tidak bekerja. Itu semua adalah pelatihan detak jantung. Itu setiap hari. Kemudian di malam hari kami melakukan latihan gym dan latihan kekuatan. Saya juga melakukan banyak MX yang di masa lalu tidak akan pernah saya kendarai. Kami mengemudikan van dari Inggris ke Napoli. Butuh dua hari. Kami mengambil sepeda MX dan kami melakukan banyak pelatihan MX juga.

Crash.net:
Apakah ada gunanya tahun lalu ketika Anda memikirkan tempat lain untuk dikunjungi?

Danny Kent:
Kami sedang dalam pembicaraan untuk World Supersport. Sejujurnya saya berpikir dengan hasil dan peluang yang telah diberikan kepada saya di Moto2 akan sulit untuk menemukan peluang di Moto2. Jadi saya mencari untuk menemukan beberapa opsi kalau-kalau tidak ada yang terjadi di sini. Kami sedang berbicara dengan Puccetti dan World Supersport. Mereka bahkan meminta saya untuk mengikuti empat balapan terakhir World Supersport tahun lalu. Kami akan menyetujuinya, tetapi kemudian kami menandatangani kontrak dengan Luca. Kemudian juga ada kemungkinan untuk BSB, tapi tentu saja saya ingin mencoba dan bertahan di kejuaraan dunia pada tahap ini.

Crash.net:
Apa yang terjadi tahun lalu apakah ada perasaan bahwa ini merupakan kesempatan terakhir Anda di paddock ini?

Danny Kent:
Saya harus realistis sekarang. Seperti yang saya katakan, saya pikir saya beruntung mendapatkan tumpangan ini. Jadi tentu saja jika saya pergi ke sana dan saya tidak memiliki penampilan yang bagus, itu tidak mungkin kecuali saya membawa $ 500.000 ke sebuah tim. Tahun ini penting bagi saya untuk mendapatkan hasil yang bagus. Saya memiliki kontrak dua tahun dengan tim, tetapi terkadang kontrak di paddock ini tidak berarti apa-apa.

Crash.net:
Bagaimana Anda menemukan bekerja dengan tim?

Danny Kent:
Ya, saya memiliki perasaan yang baik dengan mereka. Luca sangat menyukai balap. Dia ada di sini untuk alasan yang sama seperti kita. Kami semua ingin menang. Motor telah dikembangkan di sekitar suspensi WP selama tiga tahun terakhir, jadi tentu saja kami akan pergi ke Qatar dengan jalan kaki belakang. Mungkin terkadang kombinasi dengan suspensi dan sasis bekerja dengan sangat baik. Saat ini kami masih menebak-nebak. Jadi mungkin kami akan pergi ke Qatar, kami akan mengalami beberapa masalah. Mungkin motornya luar biasa. Tapi saya merasa percaya diri. Jika kami memiliki motor yang saya miliki kemarin, putaran ideal saya adalah tiga persepuluh lebih cepat dari waktu sebenarnya yang akan menempatkan kami di posisi keenam, dengan hanya empat sesi di Ohlins. Saya merasa percaya diri.

Crash.net:
Ini hari-hari awal, tetapi menurut Anda apa yang mampu dilakukan sasis ini tahun ini?

Danny Kent:
Motor ini pernah memenangkan balapan di masa lalu, tetapi jelas ini adalah tahun yang berbeda dengan suspensi yang berbeda. Saya pikir itu mungkin untuk naik podium. Tahun lalu saya tidak bersepeda mungkin selama lima atau enam bulan. Kami melakukan tes dua hari di sini dan pada hari kedua saya melakukan tes 1m 41,9s yang merupakan waktu putaran cepat. Jadi, motornya mumpuni. Baru sekarang kami memiliki suspensi baru. Kita harus menemukan arah yang benar terlebih dahulu untuk bisa melakukannya. Kami telah membuktikan bahwa kami dapat melakukannya. Kami baru saja mendapatkan seluruh paket itu di sana sekarang.

Crash.net:
Saya ingat pernah berbicara dengan Anda sekitar waktu ini tahun lalu dan sepertinya Anda tidak terlalu menikmatinya. Bagaimana rasanya kembali?

Danny Kent:
Ketika Anda bergumul dengan hal-hal, wajar jika Anda tidak menikmati sesuatu. Saya senang dengan tim ini. Saya senang dengan motornya. Jadi saya menikmati berkendara lagi. Hidup saya berlomba, jadi jika saya menikmatinya maka saya bahagia.