Setelah hanya meraih satu finis lima besar dari empat balapan pembuka, Fabio Quartararo tampaknya akan menghadapi sisa musim 2022 yang sulit karena Yamaha tidak mampu meningkatkan performa YZR-M1.

Meski masih menjadi salah satu motor yang paling seimbang di grid, performa lintasan lurus tetap menjadi momok YZR-M1 dengan Quartararo secara teratus tercecer di posisi bawah grafik top-speed. Tidak hanya itu, ia juga menderita masalah grip pada tiga dari empat putaran pembuka.

Mandalika tampaknya menyarankan Quartararo dan Yamaha menemukan bentuk mereka, dan meski pembalap 22 tahun itu kadang-kadang cepat di Argentina, begitu juga Austin, ia selalu tidak punya jawaban untuk para pembalap Ducati, Aprilia, dan Suzuki.

Hal ini terlihat dari bagaimana Quartararo, yang jarang terjatuh, mengalami kecelakaan pada kualifikasi COTA karena melampaui batas dalam upayanya mengejar kelima pembalap Ducati yang dipimpin oleh Jack Miller, dan gagal.

Dengan Yamaha kesulitan menyalip motor lain karena defisit top-speed dan kurangnya grip di sirkuit di mana cengkeraman tidak mudah dihasilkan, akhir pekan Quartararo tampaknya sangat dikondisikan oleh posisi startnya.

itu berarti akhir pekan Quartararo tampaknya sangat dikondisikan oleh tempat dia memulai.

"Apa yang dapat saya lakukan?" kata Quartararo setelah balapan hari Minggu. “Saya tidak bisa berbuat apa-apa. Jika Anda memeriksa hari ini, saya berada di urutan keenam [di grid] dan saya adalah motor pertama yang bukan Ducati.

"Jadi, jika saya bisa melakukan sesuatu, saya akan melakukannya. Yang bisa saya lakukan adalah memberikan 100% kemampuan saya dan mencoba berjuang untuk yang terbaik."

Ditanya tentang kesannya terhadap motor tersebut, Quartararo memberikan penilaian yang lebih singkat: "Saya akan menyimpannya untuk diri saya sendiri."

Jelas frustrasi, tidak bahagia, terganggu oleh kurangnya perbaikan, upaya Quartararo untuk memenangkan gelar berturut-turut sudah terlihat sulit.

Quartararo keluhkan kurangnya grip

Seperti dijelaskan di atas, grip juga terbukti menjadi masalah bagi Yamaha. Hal ini cukup mengejutkan jika melihat bagaimana performa menikung YZR-M1, setidaknya di tangan Quartararo sejak ia bergabung dengan tim pabrikan tahun lalu.

Namun, Austin menunjukkan hal itu: "Pada awal balapan, ini adalah masalah yang sedikit sama dengan Argentina, tetapi jauh lebih sedikit. Pada dasarnya kami kehilangan grip awal dibandingkan dengan yang lain.

“Tapi saya pikir saya bertahan cukup baik. Pada awalnya itu sangat sangat sulit, karena semua orang lebih ketat dan dengan lurus, sayangnya kami kehilangan banyak [kecepatan]. Tapi saya pikir kami membuat balapan yang sangat bagus, saya sangat menikmatinya. dan saya pikir kami berjuang sangat keras.

"Bahkan jika itu untuk posisi keenam, saya sangat menikmati pertempuran dengan Marc [Marquez]. Hanya saja, bahkan jika kami sangat kesulitan, saya pikir posisi kami finis... bagaimana menurut Anda? Bagi saya, saya belajar lebih banyak dari balapan semacam ini daripada beberapa balapan yang saya menangkan dan saya tidak belajar apa pun.

"Hari ini saya belajar banyak, dan saya senang. Karena meskipun saya memiliki kekuatan yang lebih sedikit, Anda mendorong diri Anda sendiri hingga batasnya. Jadi pada hari saya akan memiliki kekuatan, saya akan mendapatkan hasil yang jauh lebih baik."

Bertahan di Yamaha atau pindah?

Quartararo memang senang dengan penampilannya di Austin, namun prospeknya untuk memenangi balapan akan sangat berpengaruh pada masa depannya memasuki tahun terakhir kontraknya bersama Yamaha.

Mereka menegaskan bahwa mempertahankan El Diablo menjadi prioritas utama mereka. Namun dengan terbatasnya peningkatan YZR-M1 selama beberapa tahun terakhir, Quartararo tampaknya tengah mencari pintu keluar dari pabrikan Garpu Tala.

Quartararo memang tidak membahas hal itu selama konferensi pers pra-acara, tetapi manajernya Eric Mahe berbicara kepada MotoGP.com.

"Tidak ada pembaruan. Kami sedang memeriksa semua parameter, katakanlah. Kami hanya perlu tahu di mana Fabio dapat mencapai hasil terbaik dan di mana kami berada, pada tahap ini," kata Mahe.

“Dan kemudian kami sedikit beruntung karena beberapa tahun yang lalu keputusan seperti ini akan diambil 18 bulan sebelumnya sehingga pada tahap ini tidak terburu-buru jadi ini adalah situasi yang baik.

<a class=Francesco Bagnaia , Fabio Quartararo ,Grand Prix Of The Americas, 7 April" data-delta="2" data-fid="1739470" data-media-element="1" src="https://cdn.crash.net/styles/large/s3/pa/3039650.0008.jpg?itok=JBQabBoJ" typeof="foaf:Image" />

“[Kami tidak] terburu-buru, dan kemudian saya bisa membayangkan Yamaha juga tidak terburu-buru, jadi kami sedang menyelidiki semuanya dan kemudian kami akan melihat apa yang terjadi. [Ini] bukan masalah penawaran, kami sedang dalam pembicaraan. Kami sedang mencoba untuk memahami apa yang terbaik untuk Fabio."

Ditanya apakah Quartararo terbuka untuk mengganti Yamaha dengan pabrikan lain, Mahe melanjutkan: "Ya, tentu saja. Kami sangat menghormati Yamaha tetapi karena alasan tertentu saya tidak bisa mengatakannya, kami harus memikirkannya."

Honda dan Ducati bisa dibilang memiliki daya tarik terbesar di grid, sementara mereka juga diharapkan memiliki omset yang signifikan musim depan.

Keduanya telah menunjukkan minat pada Quartararo, dan dengan Jack Miller dan Pol Espargaro dalam bahaya karena kedua pabrikan jelas tidak akan menolak pembalap sekaliber Quartararo.

Ducati mungkin menjadi opsi yang sulit didapat Quartararo karena pimpinan klasemen saat ini, Enea Bastianini dan pembalap Pramac Jorge Martin kemungkinan akan memperebutkan satu posisi bersama Francesco Bagnaia. Namun tetap saja kehadiran seorang juara dunia akan sulit untuk ditolak.

Semua tanda masih menunjukkan Quartararo tetap bersama Yamaha, tapi jika dia harus pergi kira-kira kemana El Diablo berlabuh?