Itu terjadi meskipun Marc Marquez baru saja melakukan comeback yang mendebarkan dari posisi terakhir selepas start di COTA untuk finis keenam, terpaut 6,6 detik dari pemenang Enea Bastianini.

“Austin adalah akhir pekan yang baik. Targetnya adalah membangun kembali kepercayaan diri dan kami melakukannya,” kata Marquez, Kamis. “Kami melakukan akhir pekan yang solid jadi ini yang paling penting.

“Memang benar bahwa saya selalu menginginkan lebih dan finis keenam itu bagus, comeback-nya sangat bagus, tapi kami mencari sesuatu yang lebih. Tapi bagaimanapun, kami memiliki masalah teknis di awal.

“Maaf saya tidak bisa mengatakan apa yang terjadi pada motor. Saya tidak tahu apakah Honda akan mengatakannya tetapi saya tidak bisa. Hal-hal ini dapat terjadi dengan motor baru dan yang terpenting adalah Honda menemukan masalahnya dan menyelesaikannya untuk masa depan.

“Setelah balapan. Saya berkata 'teman-teman, dalam sepuluh tahun kami tidak memiliki masalah dengan motor jadi terkadang itu bisa terjadi'. Terkadang saya membuat kesalahan, terkadang saya crash empat kali di akhir pekan seperti di Indonesia, dan mekanik tidak pernah mengatakan apa pun kepada saya dan selalu memiliki wajah bahagia. Ini adalah tim dan kami bekerja dengan cara yang sama di saat-saat baik dan buruk.”

Marquez berencana untuk mendekati akhir pekan Portimao dengan cara yang sama seperti COTA, tanpa ekspektasi. Tetapi mengakui jika dia merasa baik dengan motornya, dia akan 'menyerang'.

“Saya akan memiliki pendekatan yang sama di sini di Portimao tetapi jika saya merasa baik, DNA saya mendorong, menyerang. Inilah yang saya lakukan di Austin dan apa yang akan saya lakukan di sini jika saya merasa baik.

“Saya merasa siap tetapi memang benar bahwa musim ini posisi terbaik saya adalah lima besar, jadi saya tidak bisa berpikir dari lima besar untuk memenangkan perlombaan. Ada langkah-langkah di antaranya. Sekarang saya perlu melakukan langkah berikutnya, untuk finis di podium mungkin, atau lima besar lainnya. Aku tidak tahu.

“Tetapi dengan MotoGP yang tidak dapat diprediksi ini, Anda tidak dapat mendekati akhir pekan dengan target yang jelas, Anda perlu memahami selama akhir pekan di mana Anda berada.”

Dalam hal kondisi fisiknya, yang belum sepenuhnya fit setelah menghabiskan musim dingin untuk pulih dari cedera mata hanya untuk episode lainnya setelah highside di Mandalika, Marquez tidak berharap untuk menghemat tenaga seperti di Austin, khususnya dengan prakiraan cuaca bahas untuk hari Jumat.

“Di Austin saya banyak mengendalikan diri untuk bertahan tentang kondisi fisik, dan ini banyak membantu saya untuk balapan hari Minggu. Di sini saya dalam kondisi yang lebih baik dan cuaca juga akan sedikit membantu, karena dalam hujan Anda tidak terlalu memaksakan sepeda.

“Di dalam kotak kami, kami tidak memiliki banyak referensi di sini karena saya membalap hanya satu kali dan itu adalah kondisi setengah dan setengah,” tambah Marquez, yang finis ketujuh di Portimao tahun lalu.

“Tetapi di Grand Prix terakhir di sini Alex dan Pol cukup cepat sehingga kami perlu memahami juga dengan motor baru ini jika kami dapat melanjutkan dengan cara yang sama seperti Austin. Saatnya untuk mengkonfirmasi ulang di sini di Portimao.

“Hal terbaik adalah mendekati akhir pekan tanpa ekspektasi. Cobalah untuk mengerti, rasakan motornya dan setelah pemanasan kami akan mengerti di mana kami berada.”

Miguel Oliveira, Marc Marquez, MotoGP, Portuguese MotoGP 15 April

Bocoran dari pembalap tuan rumah

Portimao, yang memiliki panjang 4,6 km dengan 15 tikungan, memiliki karakteristik yang mengalir dengan perubahan ketinggian konstan, membuatnya lebih sulit untuk dipelajari. Marquez mengungkapkan dia mendapat bocoran dari pembalap tuan rumah dan pemenang 2020 Miguel Oliveira tahun lalu.

“Saya suka layoutnya, naik turun, gundukan, tikungan berbeda, tikungan aneh. Tahun lalu saya sedikit kesulitan untuk memahami, juga dengan kemiringan di beberapa tikungan,” kata Marquez.

“Saya ingat berada di konferensi pers pra-acara tahun lalu dan saya berbicara dengan Miguel Oliveira - karena dia adalah pemenang sebelumnya - yang mengatakan Anda perlu mengalir di trek ini dan itu benar. Jika Anda menemukan alurnya maka semuanya lebih mudah. Tapi jika Anda melawan motor, segalanya menjadi semakin sulit di sini.

"Ayo lihat. Ini akan menjadi akhir pekan yang tidak stabil dengan cuaca jadi ini akan menjadi masalah lain, tetapi bagi saya yang paling penting adalah memahami motor dan paket baru ini di trek Eropa, yang lebih kecil, lebih sempit dan Anda harus lebih presisi.”

Marquez, yang finis kelima di pembuka musim Qatar sebelum cedera mata Mandalika, saat ini berada di urutan ke-13 dalam kejuaraan dunia, 40 poin dari Enea Bastianini.