Absen untuk dua dari lima balapan pembuka karena cedera mata, COTA adalah satu-satunya sirkuit sejauh ini di mana Marc Marquez menunjukkan kecepatan pemenang, melaju dari urutan terakhir ke urutan keenam setelah masalah teknis.

Tapi Marquez selalu cepat di sekitar COTA dan hasil Portimao, di mana ia adalah salah satu dari tiga Honda dalam kelompok yang serasi, melukiskan gambaran yang lebih jelas tentang kesulitan RC213V saat ini.

“Portimao kami terlalu jauh,” kata Marc Marquez menjelang MotoGP Spanyol akhir pekan ini di Jerez. “Oke, keenam tidak terlalu buruk, tapi kami terlalu jauh dari podium, dari kemenangan.

“Kami banyak berjuang dalam balapan, tetapi bagaimanapun kami akan mencoba menemukan cara untuk menjadi lebih cepat di sini, di Jerez. Tentu saja, kami sudah memiliki beberapa ide untuk dicoba, tidak hanya motornya juga saya sendiri, saya harus terus meningkatkan dan kami mengerjakannya.”

Berada di urutan kesebelas dalam kejuaraan dunia dan 38 poin dari Quartararo, Marquez mengindikasikan ada sedikit kerugian dengan memulai beberapa tes hari Seninnya selama akhir pekan Grand Prix.

“Kami berada dalam situasi yang berbeda [dengan para pemimpin kejuaraan] dan tes Senin saya dimulai besok. Jadi mulai besok kita akan mulai mencoba beberapa hal, bukan hal-hal baru, karena pertama-tama kita perlu mencari dasarnya,” jelasnya.

“Yang lain memiliki basis yang baik dan berjuang untuk kejuaraan karena alasan itu. Ketika Anda memiliki dasar yang baik, Anda dapat menjadi cepat di mana-mana. Di sanalah kita perlu bekerja. Cobalah untuk menemukan pertama-tama basis yang membuat kita merasa nyaman dan sejak saat itu mulailah mencoba hal-hal baru.”

Marc Marquez, Portuguese MotoGP race, 24 April

Menghadirkan perubahan radikal untuk desain motor 2022, RC213V awalnya tampil sangat baik dalam tes pra-musim dan pembuka akhir pekan Qatar, di mana Pol Espargaro mendominasi balapan hanya untuk finis ketiga, satu-satunya podium Honda sejauh ini.

Namun, performa motor secara misterius menurun sejak dari situ, sesuatu yang masih menjadi enigma bagi tim. Marquez mengisyaratkan penurunan performa front-end, kompromi dalam mencari grip belakang, mungkin lebih merugikan mereka di trek yang lebih ketat seperti Portimao.

“Memang benar motor yang di sirkuit besar bekerja dengan sangat baik, seperti yang kita lihat di pramusim, seperti Malaysia, Qatar. Tetapi begitu kami tiba di sirkuit kecil dan Anda perlu berbelok dalam waktu singkat, di situlah kami banyak berjuang dan di situlah kami perlu memahaminya,” jelas juara dunia delapan kali itu.

“Solusinya dekat atau jauh, kami tidak tahu. Saya yakin potensinya ada, tetapi kami harus menemukan jalannya. Temukan cara mengambil keuntungan dari potensi itu.”

Kesulitan sepeda baru untuk orang-orang seperti Honda dan Ducati telah menambah perdebatan tentang apakah pengurangan yang baru dikonfirmasi dalam pengujian musim dingin, hingga hanya 6 hari menjelang 2023, sudah cukup.

“Jika Anda menerima paket yang bagus maka satu hari sudah cukup. Anda bisa langsung balapan, hari kedua,” kata Marquez. “Tetapi jika karena alasan tertentu Anda memiliki masalah atau apa yang Anda terima tidak berfungsi seperti yang diharapkan tim, maka Anda memiliki margin yang cukup [dengan enam hari].

“Mesin baru yang akan Anda coba di Valencia, hari pertama, dan itu akan menjadi mesin yang akan Anda terima di Malaysia yang sama setelah musim dingin. Dan Anda akan balapan dengan mesin itu. Kemudian semua pekerjaan sasis dan lengan ayun dapat dilakukan selama musim.

“Jadi saya setuju [dengan pengurangan]. Karena Anda tidak dapat mempertahankan pengujian yang sama jika Anda meningkatkan balapan. Anda perlu menemukan keseimbangan karena tidak ada lagi akhir pekan dalam setahun.”

Penghormatan untuk mantan rival

Sementara Marquez sangat fokus pada masa depan, Sabtu ini akan melihat juara dunia lima kali dan mantan rekan setimnya Jorge Lorenzo dilantik sebagai legenda resmi MotoGP.

“Seperti yang dia katakan, 'Saya bukan pebalap hebat, saya seorang juara'. Dan dia adalah salah satu dari orang-orang spesial di luar sana dengan kepribadian yang kuat. Anda bisa setuju atau tidak setuju dengannya, tetapi dia memiliki kepribadiannya dan dia sangat kuat,” kata Marquez tentang Lorenzo, yang juga pernah menjadi rekan satu timnya.

“Ketika dia berada di momen manisnya, dia hampir tak terkalahkan dan mengendarai dengan cara yang luar biasa. Jadi saya sangat menghormatinya karena saya belajar banyak hal melawan Jorge. Tentu saja, ketika dia adalah rekan setim saya, itu dalam atmosfer lain yang bisa kita katakan, mentalitas lain.

“Tidak mungkin membuat peringkat [juara]. Dan saya tidak suka itu. Karena setiap pebalap memiliki periodenya dan setiap pebalap memiliki tahun-tahunnya sendiri dan ketika Lorenzo membalap dengan baik, dia membalap dengan sangat cepat dan konstan, dengan kepribadian yang kuat, itulah yang membuat perbedaan.”