Kemitraan VR46 milik Valentino Rossi dengan Ducati akan berakhir setelah musim MotoGP 2024, dan rumor menghubungkan peralihan Yamaha tidak akan hilang.

Bahkan Team Manager Uccio Salucci, yang merupakan sahabat sekaligus orang kepercayaan Rossi, baru-baru ini membenarkan adanya minat dari Yamaha untuk menarik mereka.

Rumor peralihan VR46 ke Yamaha sudah berhembus jelang akhir musim lalu setelah presiden FIM Jorge Viegas mengklaim bahwa itu akan terjadi di masa depan.

Namun, tim membantah rumor tersebut dengan menegaskan komitmennya dengan Ducati, setidaknya sampai kontrak mereka saat ini berakhir.

Huewen juga percaya bahwa tetap bersama Ducati adalah kepentingan terbaik Rossi mengingat perbedaan daya saing kedua pabrikan saat ini di MotoGP.

Berbicara di Podcast MotoGP Crash.net terbaru, Huewen berkata: "Ducati dan VR46… baik Valentino [Rossi] tahu barang-barangnya di penghujung hari. Yamaha sedang kesulitan dan mereka harus menemukan sesuatu yang sedikit agak istimewa dalam hal janji untuk membuat mereka berpaling.

“Ini mungkin lebih tentang apa yang Ducati siap lakukan untuk VR46 bergerak maju yang akan mempengaruhi mereka, menurut saya. Saya pikir ini akan menjadi situasi politik di belakang layar tentang siapa yang mendapatkan motor papan atas.

“Jika Ducati melihat kerajaan VR46 sebagai pilihan terbaik untuk motor terbaik mereka, lalu mengapa Anda harus berubah. Ducati adalah motornya dan Yamaha tentu saja tidak. Trek yang kami tahu Yamaha bekerja dengan sangat baik, tapi tahun ini adalah musim berdarah yang panjang.

"Saya pikir VR46 berada di tempat yang tepat saat ini. Apakah mereka akan berubah lebih tergantung pada Ducati."

Ducati memang lebih kompetitif daripada Yamaha saat ini, namun Rossi dan Yamaha memiliki hubungan jangka panjang, dan menjadi periode keemasan The Doctor selama berkarier di Grand Prix.

"Apa yang akan kamu lakukan jika kamu adalah VR46?” tanya Editor MotoGP Crash.net, Peter McLaren. “Selalu menarik melihat Rossi di foto tim ini dengan pakaian biasa. Dia tidak pernah memakai perlengkapan Ducati.

“Ketika dia membalap di trek dengan [pebalap akademi VR46] dia selalu menggunakan R1. Hubungan antara Rossi dan Yamaha sudah ada sejak lama. Presiden FIM-lah yang menyebarkan desas-desus ini selama musim dingin tentang VR46 pindah ke Yamaha.

“Tentu saja, itu dibantah oleh VR46 yang memiliki kontrak untuk tahun depan dengan Ducati yang merupakan tahun terakhir, tapi itu salah satu hal di mana tidak ada asap tanpa api. Lin Jarvis tidak menyangkalnya sepenuhnya. Dia bermain keren seperti pernah tapi dia tidak mengesampingkan itu, katakanlah.

“Ini akan turun ke mesin kompetitif, apakah mereka akan ditawari motor pabrikan lengkap untuk menggoda mereka. Di sinilah pintunya sedikit terbuka karena mereka menggunakan Ducati yang berusia setahun dan oleh karena itu mereka tertinggal sedikit lebih jauh dari depan antrian Ducati.

“Tahun lalu Marini memiliki motor terbaru tapi bisa dibilang itu tidak menguntungkannya di awal tahun. Ada peluang di sana bagi Yamaha untuk datang dan berkata 'lihat, akan memberimu motor pabrik', tapi mereka tidak pernah memberi tim satelit mereka dua sepeda pabrikan sebelumnya.

“Ini akan tergantung pada seberapa besar keinginan Yamaha untuk memiliki tim satelit, seberapa besar keinginan mereka untuk memiliki Valentino Rossi di sana. Hal lain yang perlu dilontarkan saat muncul lagi baru-baru ini, adalah bagaimana jika mereka mengambil alih tim pabrikan. Bagaimana jika mereka menjadi tim pabrikan Yamaha."

Huewen juga memiliki pola pikir bahwa mengambil alih proyek pabrik Yamaha dapat menarik Rossi untuk memikirkan kembali apakah melanjutkan dengan Ducati adalah langkah terbaik, namun mantan pembalap Grand Prix dan suara MotoGP di BT Sport percaya itu satu-satunya skenario yang akan menarik bagi VR46 dan Rossi.

Huewen berkata: "Saya akan mengatakan itu tepat sasaran. Saya akan mengatakan bahwa itulah satu-satunya cara Valentino akan menyeberang.

"Kau benar tentang dia tidak pernah dalam warna Ducati yang berarti Ducati tidak melakukan cukup untuk VR46 saat ini. Aku bisa melihat dia mengambil alih tim pabrikan Yamaha. Itu akan menjadi satu-satunya cara dia tertarik."

Download Episode 79 di link berikut...

Podcast baru tersedia setiap minggu.