Takaaki Nakagami membuat kejutan untuk mengakhiri tahun rookie-nya sebagai pebalap MotoGP di atas timesheets selama hari terakhir pengujian 2018, di Jerez.

Pembalap LCR Honda, tercepat ketiga pada hari pertama, membukukan 1m 37,945s pada 63 lap ke-63 untuk menyisihkan tidak lain dari juara dunia Repsol Honda Marc Marquez dengan 0,025s.

"Tentu saja, saya sangat senang mengakhiri musim seperti ini," kata Nakagami.

"Saya tidak menyangka P1. Ini hanya tes, jadi saya tidak tahu berapa banyak yang diberikan pembalap lain. Beberapa orang 100%, beberapa 80%. Tapi pada akhirnya kami melakukan waktu putaran terbaik. , 1m '37 adalah level yang cukup tinggi dan P1 bagus untuk dilihat. "

Membandingkan kecepatannya dengan Marquez, Nakagami menjelaskan: "Di beberapa sektor saya lebih kuat dari Marc, tetapi terutama sektor 3 dia adalah yang terbaik dan dua persepuluh lebih cepat dari saya.

"Di sektor 2 saya 0,2 lebih cepat dari Marc, jadi kombinasi ini. Tapi saya ingin melihat data untuk melihat area mana, saya ingin membandingkan gaya berkendara."

Sementara Marquez membandingkan prototipe 2019 tahun depan dengan motor tahun ini, situasi Nakagami 'lebih sederhana'.

Pembalap Jepang itu, yang membawa RCV spesifikasi 2017 ke posisi keenam terbaik di kejuaraan dunia tahun ini, menyerahkan motor spek 2018 rekan setimnya Cal Crutchlow dari tes Valencia dan merasa itu langkah maju yang signifikan.

"Dari tes Valencia kami terus menggunakan motor Cal 2018. Sulit untuk mengatakan berapa persen [itu lebih baik] tapi ini lompatan besar," kata Nakagami.

“Penyaluran tenaga telah meningkat pesat, terutama [RPM] tengah ke atas Anda bisa merasakan tenaga yang lebih besar. Di bagian bawah terasa sedikit lebih mudah untuk dikendarai, lebih manis, dan itulah mengapa dengan ban bekas waktu putarannya jauh lebih konsisten dari tahun lalu dan dengan level yang tinggi. Banyak yang berusia 38-an, banyak yang ke-39.

"Di sini kami mencoba untuk fokus pada grip belakang. Set-upnya membaik dan perasaannya lebih baik dari kemarin. Jadi cukup sederhana untuk membuat positif atau negatif dan saya sangat senang dengan hasilnya.

"Terutama pegangan belakang saat keluar dari tikungan. Dari puncak hingga bagian pertama belokan dan kami akan mencoba untuk terus bekerja di area ini."

Dan mungkinkah performa seperti itu meningkatkan dukungan Honda untuk 2019?

"Tentu saja, mungkin prioritas pertama adalah Repsol, tetapi jika kami terus membuat balapan yang kuat mungkin beberapa item bisa dibawa ke kami.

Tapi bagaimanapun, saat ini saya sangat senang dengan paket motor 2018.

"Saya tahu Cal, Marc, dan Lorenzo menggunakan motor 2019, tapi itu bukan celah besar seperti 2017-2018. Mungkin 2018-2019 jaraknya lebih dekat. Jadi kita lihat ke depannya."